La Chine se joint à la recherche de la vie extraterrestre

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Pendant de nombreuses années, l'exploration spatiale a semblé être en grande partie une obsession américaine. La NASA était la seule agence spatiale de la planète avec des plans ambitieux et un financement conséquent pour les réaliser.

Mais après avoir d'abord défié l'hégémonie économique mondiale des États-Unis, le pays le plus peuplé de la planète a maintenant étendu la compétition à la course à l'espace. Alors que la NASA est toujours prééminente, le programme spatial chinois, sous la supervision de l'Armée populaire de libération, est devenu le deuxième plus actif sur Terre.

La Chine lance actuellement plus de fusées dans l'espace que n'importe quel pays. Tout récemment, elle est devenue la première nation à faire atterrir un rover sur la face cachée de la Lune, et elle envisage de construire une station spatiale dans les prochaines années. À terme, la Chine espère également faire atterrir des astronautes sur la Lune, et ces plans pourraient expliquer pourquoi le président Trump a soudainement annoncé son intention de relancer le programme Apollo et de faire atterrir à nouveau des astronautes américains sur la Lune dans cinq ans.

Au milieu de toute cette activité spatiale, la Chine a étendu ses efforts d'exploration spatiale d'une autre manière encore. Les scientifiques spatiaux du pays ont développé un vif intérêt pour la surveillance de l'espace lointain via un télescope et ils ont lancé plusieurs projets conçus pour élever leur position en astronomie.

La Chine a de grands projets pour l'Antarctique

La première incursion de la Chine dans le jeu des super-télescopes a eu lieu en Antarctique.

En 2012, ils ont installé le plus grand télescope optique qui n'avait pas encore été déployé là-bas, appelé AST3-1. Ce puissant appareil optique de 4,5 mètres balayera le ciel à la recherche de supernovas et d'autres corps de lumière et de matière en dehors du système solaire.

La Chine a installé ce télescope à un endroit connu sous le nom de Dôme A, qui est le point culminant du continent antarctique. Ce spot est parfait pour observer l'espace lointain sans interférence atmosphérique. La Chine a installé un autre télescope moins puissant sur le Dôme A en 2008, et le succès de ce projet les a convaincus d'intensifier leurs efforts dans la région polaire sud.

"La Chine a commencé tardivement l'exploration astronomique de l'Antarctique", a admis Yuan Xiangyan, chef adjoint de l'équipe d'expédition antarctique de la Chine, avant d'ajouter que son pays "a fait de grands progrès. Depuis que nous avons profité du point d'observation du Dôme A, de plus en plus de pays ont exprimé leur volonté de coopérer avec nous. »

Le plan depuis le début était que la Chine installe trois puissants télescopes optiques dans la région du Dôme A. Mais une pénurie de financement gouvernemental a suspendu les deuxième et troisième étapes du projet. Une fois qu'ils seront prêts à être mis en ligne, ces nouveaux télescopes auront une capacité de détection infrarouge et optique, ce qui permettrait aux astronomes chinois d'étudier la matière noire, l'énergie noire et la formation d'étoiles en cours à l'intérieur des nuages ​​​​de gaz.

La Chine veut la suprématie astronomique et elle la veut RAPIDEMENT

Non contente de limiter sa quête de connaissances astronomiques aux bandes optiques et infrarouges, la Chine a réalisé d'importants investissements dans le domaine de la radioastronomie. En 2016, ils ont achevé la construction et l'installation du télescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres (FAST) dans le sud-ouest de la Chine. Dès qu'il a commencé à fonctionner, FAST est immédiatement devenu le plus grand radiotélescope du monde, éclipsant en taille le télescope de 300 mètres installé par les États-Unis à Arecibo à Porto Rico.

Ce télescope incroyablement massif sera utilisé pour suivre et cataloguer les pulsars, rechercher des ondes gravitationnelles insaisissables et de la matière noire, et rechercher des planètes entourant des étoiles dans la Voie lactée et d'autres galaxies. La mesure des fluctuations de l'activité des ondes radio rend toutes ces choses possibles. Il permet également la recherche de la vie extraterrestre.

Pendant longtemps, les astronomes ont émis l'hypothèse que les civilisations extraterrestres pourraient annoncer leur présence en envoyant des signaux radio à travers l'espace. Tous les projets SETI (recherche d'intelligence extraterrestre) ont balayé le ciel à la recherche de signaux radio inhabituels sous forme de motifs ou de répétition, qui ne pourraient pas être produits par des processus naturels.

En théorie, de puissants signaux optiques pourraient également être envoyés par de telles civilisations, et les télescopes optiques sont également utiles dans la chasse à la vie extraterrestre. Mais les radiotélescopes sont toujours considérés comme le meilleur pari pour trouver des preuves de la vie lointaine, et le télescope FAST a poussé la Chine au premier plan de cette quête.

"Le potentiel de FAST pour découvrir une civilisation extraterrestre sera cinq à dix fois supérieur à celui de l'équipement actuel, car il peut voir des planètes plus lointaines et plus sombres", a déclaré Peng Bo, directeur adjoint du projet FAST. La portée inégalée de ce nouveau télescope soulève la possibilité intéressante que des signaux radio extraterrestres puissent être détectés même s'ils n'étaient pas intentionnellement diffusés dans l'espace, mais n'étaient transmis que comme un sous-produit de l'activité technologique normale d'une civilisation.

"Nous recherchons non seulement des signaux de télévision, mais aussi des signaux de bombe atomique", a expliqué Li Di, le scientifique en chef de l'installation FAST. « Nous laisserons libre cours à notre imagination lors du traitement des signaux. C'est une exploration complète, car nous ne savons pas à quoi ressemble un extraterrestre.

À la recherche du ciel depuis le plateau tibétain

Les zones de haute altitude offrent les meilleures conditions d'observation pour les télescopes. En conséquence, la Chine s'empresse d'installer de multiples observatoires sur le haut plateau tibétain. Quatre grands télescopes sont prévus, et le premier a été achevé en avril de cette année.

Le Large High Altitude Air Shower Observatory (LHAASO) étudiera les rayons gamma de haute énergie, qui sont les photons les plus énergétiques voyageant à travers les vastes étendues de l'univers. L'origine des rayons gamma est un mystère, et ce nouveau télescope chinois inspectera les étoiles à neutrons, les supernovas et les trous noirs pour trouver des preuves de la production et de l'activité des rayons gamma.

Les autres télescopes prévus pour des altitudes extrêmes au Tibet étudieront un large éventail de phénomènes astronomiques, notamment les éruptions solaires, les éjections de masse coronale, les ondes gravitationnelles et l'évolution des galaxies. Le plus grand de ces télescopes, appelé LOT (Large Optical Infrared Telescope), sera chargé de rechercher des exoplanètes (planètes d'autres systèmes solaires). Cela représentera un grand pas en avant dans l'astronomie chinoise, car la recherche de telles planètes - et en particulier de celles qui pourraient soutenir la vie - est actuellement une préoccupation majeure des planétologues du monde entier.

Trouver des planètes qui pourraient héberger des créatures vivantes est un moyen indirect de rechercher la vie dans l'univers. La Chine est clairement déterminée à devenir des participants actifs dans cette quête passionnante.

L'astronomie chinoise entre en orbite

En juin 2019, La Chine a lancé son premier télescope à rayons X (appelé Huiyan, qui signifie « aperçu » en chinois) en orbite. Il s'agit du premier télescope spatial de tout type déployé par la Chine, et il explorera l'espace lointain à la recherche de rayons gamma, d'ondes gravitationnelles, d'étoiles à neutrons, de pulsars, de signes de supernova, de trous noirs et plus encore. L'atmosphère terrestre absorbe les signaux de rayons X, ce qui signifie que les astronomes n'auront accès à des mesures de rayons X détaillées que si elles sont collectées et transmises depuis l'espace.

"La seule façon de réaliser des réalisations originales est de construire nos propres instruments d'observation", a déclaré Xiong Shaolin, de l'Institut de physique des hautes énergies de l'Académie chinoise des sciences. "Maintenant, les scientifiques chinois ont créé ce télescope spatial avec ses nombreux avantages uniques, et il est tout à fait possible que nous découvrions des phénomènes nouveaux, étranges et inattendus dans l'univers."

La Chine et la nouvelle course à l'espace

Il ressort clairement de la vague d'activités qu'ils ont initiée que la Chine souhaite sérieusement atteindre la prééminence dans l'astronomie, les sciences spatiales et la technologie spatiale.

Dans chacun de ses efforts astronomiques, la Chine a dépensé généreusement pour développer et mettre en œuvre des solutions utilisant la technologie la plus innovante et la plus avancée. Bien que leur budget pour les sciences spatiales ne corresponde pas à celui de la NASA, leur dépendance à l'égard d'une technologie sophistiquée leur permet d'obtenir des résultats optimaux avec les fonds qu'ils investissent.

La recherche de signes de vie intelligente ailleurs dans l'univers n'est pas leur seul but. Mais leur approche globale et enthousiaste de l'exploration interstellaire pourrait faire d'eux le favori pour trouver des preuves concluantes d'une civilisation extraterrestre, en supposant qu'elle soit un jour trouvée.

Bien sûr, la NASA aura quelque chose à dire à ce sujet. Mais la Chine indique clairement que nous ne pouvons plus tenir la domination des États-Unis dans l'espace pour acquise. La nouvelle course à l'espace est lancée et la nation déclarée gagnante pourrait être celle qui acquiert des preuves irréfutables que la vie existe bel et bien ailleurs dans l'univers.


Vie extraterrestre

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Vie extraterrestre, la vie qui peut exister ou peut avoir existé dans l'univers en dehors de la Terre. La recherche de la vie extraterrestre englobe de nombreuses questions scientifiques fondamentales. Quelles sont les exigences de base pour la vie? La vie aurait-elle pu naître ailleurs dans le système solaire ? Existe-t-il d'autres planètes comme la Terre ? Quelle est la probabilité de l'évolution de la vie intelligente ?


La Chine se joint à la recherche de la vie extraterrestre - Histoire

Administration Nationale de l'Espace et de l'Aéronautique
Bureau du programme d'histoire de la NASA

Depuis le début de la civilisation, les gens se demandent si nous sommes seuls dans l'univers ou s'il existe une vie intelligente ailleurs. À la fin du vingtième siècle, les scientifiques ont convergé sur l'idée de base de scruter le ciel et « d'écouter » des schémas non aléatoires d'émissions électromagnétiques telles que les ondes radio ou télévisées afin de détecter une autre civilisation possible ailleurs dans l'univers. À la fin de 1959 et au début des années 1960, l'ère SETI moderne a commencé lorsque Frank Drake a mené la première recherche SETI à peu près au même moment où Giuseppe Cocconi et Philip Morrison ont publié un article de journal clé suggérant cette approche.

La NASA a rejoint les efforts du SETI à un faible niveau à la fin des années 1960 et au début des années 1970. Certains de ces efforts liés au SETI comprenaient le projet Orion, le projet d'observation des micro-ondes, l'enquête à haute résolution sur les micro-ondes et Vers d'autres systèmes planétaires. Le jour de Columbus en 1992, la NASA a lancé un programme SETI formel et plus intensif. Moins d'un an plus tard, cependant, le Congrès a annulé le programme.

Pour plus d'informations sur l'histoire de SETI et l'annulation du programme SETI de la NASA, vous pouvez lire un article du Journal of the British Interplanetary Society. Une partie du programme annulé a été reprise par l'institut privé à but non lucratif SETI, et une plus petite partie par la Ligue SETI à but non lucratif. La NASA s'intéresse toujours beaucoup à l'astrobiologie et la question de savoir si nous sommes seuls ou non a été reprise par le programme NASA Origins. Pour un aperçu complet des problèmes actuels de SETI, Ciel et Télescope La section SETI du magazine contient des articles et des ressources régulièrement mis à jour.

Nous avons également plusieurs livres complets connexes maintenant en ligne. Archéologie, anthropologie et communications interstellaires, édité par Douglas A. Vakoch, (NASA SP-2013-4413) contient plusieurs chapitres pertinents. Vous voudrez peut-être voir le texte intégral et les images de La recherche de l'intelligence extraterrestre (NASA SP-419, 1977), qui a été édité par Philip Morrison, John Billingham et John Wolfe. La version Web de Projet Orion : Étude de conception d'un système de détection de planètes extrasolaires (NASA SP-436, 1980) est maintenant disponible en ligne. Un quatrième volume lié au SETI qui est maintenant en ligne est La vie dans l'univers (NASA CP-2156, 1981). Remerciements particuliers à Chris Gamble pour la préparation de ces volumes pour le Web.


Un homme affirme qu'un "OVNI a plané au-dessus de sa voiture et lui a allumé une lumière" après que le rapport du Pentagone "n'a pas exclu la vie extraterrestre"

Un CONDUCTEUR a affirmé qu'un OVNI avait plané au-dessus de sa voiture et lui avait envoyé une lumière lors d'une étrange rencontre qu'il avait photographiée mardi soir.

Jose Carrodegua dit qu'il a repéré le mystérieux engin à Cape Coral, en Floride, avant la publication d'un rapport explosif du Pentagone sur la vie extraterrestre.

Carrodegua a déclaré à la station locale WBBH-TV : "La lumière a commencé à se séparer en deux puis à revenir ensemble.

"C'était un diamant noir avec des lumières sur le côté et une lumière rouge vers le centre, pas tout à fait à l'arrière de l'engin.

"J'étais comme une sacrée merde, c'est un OVNI. Ce n'est pas rien d'ici.

"Nous étions juste émerveillés. C'était juste au-dessus de nous, flottant au-dessus de nous. Il n'y avait pas de son. C'était magnifique."

Carrodegua a ajouté : « En ce moment, dans mon cœur, je crois que c'était définitivement quelque chose d'une autre planète. »

Le pilote de l'Air Force, Kevin Russo, a déclaré au réseau que le manque de son de l'engin était le "plus gros indice" qu'il provenait d'une autre planète.

Il a ajouté: "Nous n'avons pas d'avions ou d'hélicoptères silencieux à ma connaissance dans notre monde en ce moment.

"J'irais du côté des 90 pour cent. que ce n'est probablement pas d'ici."

Les dossiers de la Federal Aviation Administration (FAA) montrent qu'il n'y avait aucun avion dans la région à ce moment-là.

Bill Clinton a déclaré plus tôt ce mois-ci "qu'il y a quelque chose que vous pourriez appeler la vie" dans l'espace lorsqu'il a été interrogé sur les récentes observations d'ovnis.

Clinton se joint à l'ancien président démocrate Barack Obama pour tirer la sonnette d'alarme sur la vie extraterrestre à la suite d'une série d'observations par des militaires américains.

Sondée pour savoir si les ovnis étaient réels, Clinton a déclaré que le gouvernement américain n'avait jamais prouvé leur existence, mais qu'"il y a des choses qui volent là-haut que nous n'avons pas encore complètement identifiées".

" N'oubliez pas qu'il y a des milliards de galaxies dans un univers en constante expansion ", a ajouté Clinton.

"Je veux dire, vous ne pouvez même pas vous faire une idée du nombre de choses qui existent. Personne ne le sait, mais je pense que la probabilité est qu'il y a quelque chose que vous appelleriez la vie ailleurs.

Quelques semaines plus tôt, Obama avait déclaré à The Late Late Show with James Corden que les États-Unis surveillaient les observations d'OVNI.

"Eh bien, en ce qui concerne les extraterrestres, il y a certaines choses que je ne peux tout simplement pas vous dire à l'antenne", a déclaré Obama.

"Ce qui est vrai, et je suis vraiment sérieux ici, c'est qu'il y a des images et des enregistrements d'objets dans le ciel dont nous ne savons pas exactement ce qu'ils sont.

"Nous ne pouvons pas expliquer comment ils se déplacent, leur trajectoire. Ils n'avaient pas de modèle facilement explicable."

Les commentaires interviennent alors que ce qui était considéré comme une théorie du complot est maintenant pris au sérieux comme une menace pour la sécurité nationale.

Un rapport explosif du Pentagone - qui n'a pas encore été rendu public - devrait confirmer que la grande majorité des 120 observations faites par le personnel de la marine américaine au cours des deux dernières décennies n'étaient pas des technologies militaires américaines ou autres.

Ces résultats – qui doivent être présentés publiquement au Congrès plus tard ce mois-ci – éliminent la possibilité que les pilotes de la Marine aient pu voir une forme d'avion secret du gouvernement, rapporte le New York Times.

Les responsables pensent que certains des phénomènes aériens pourraient provenir d'une puissance rivale telle que la Russie ou la Chine, craignant que Moscou n'expérimente la technologie hypersonique.

Les hauts responsables informés des résultats ont déclaré que, parce que le rapport n'est pas concluant, le gouvernement ne pouvait pas exclure définitivement les théories des vaisseaux spatiaux extraterrestres.

Une version non classifiée des résultats devrait être publiée au Congrès d'ici le 25 juin. Le rapport final, cependant, comprendra toujours une annexe classifiée, selon le Times.

Les responsables ont déclaré que l'annexe ne contiendra aucune preuve d'activité extraterrestre, mais le fait qu'elle doit rester classifiée alimentera probablement une spéculation accrue.

L'ancien responsable du Pentagone, Lue Elizondo, a déclaré que l'armée avait vu de mystérieux ovnis "quottic-tac" depuis 1950, peut-être même plus tôt.

Elizondo a déclaré que des militaires de haut niveau et des scientifiques avaient repéré des ovnis au-dessus des installations militaires américaines à plusieurs reprises.

"Le gouvernement américain a finalement admis qu'il ne s'agissait pas d'une technologie secrète américaine", a-t-il déclaré. "Mais maintenant, il y a une certaine marge de manœuvre pour dire, Eh bien, c'est peut-être une technologie accusatoire étrangère.'"

Elizondo a versé de l'eau froide sur la théorie que la Russie ou la Chine pourraient être à l'origine des phénomènes aériens.

Il a déclaré que la Russie avait partagé une grande partie de ses informations sur les ovnis avec les États-Unis après la chute du mur de Berlin tandis que la Chine, a déclaré Elizondo, était en retard technologique par rapport aux États-Unis et n'aurait probablement pas développé un tel avion.

"Nous parlons d'un pays qui, d'une manière ou d'une autre, a gardé pendant 70 ans cette technologie qui avait au moins 1 000 ans d'avance sur nous - l'a gardée secrète, a pu l'utiliser contre nous depuis 1950", a-t-il déclaré à propos de la possibilité .


Avant de trouver des extraterrestres, les humains doivent se comprendre

Sommes-nous seuls? Les humains se posent beaucoup de questions sur la vie extraterrestre. Mais ces êtres, s'ils existent, ont probablement leurs propres questions sur les humains, des questions auxquelles nous voudrons peut-être répondre avant de trouver des la vie au-delà de la Terre.

C'est parce que les réponses que nous atteignons façonneront la façon dont nous répondrons à une telle découverte d'une manière qui aura des implications profondes pour nous et cette vie hypothétique au-delà de la Terre, selon Kathryn Denning, anthropologue à l'Université York au Canada qui se concentre sur l'exploration spatiale et extraterrestre. la vie. Certaines de ces questions, les plus anthropocentriques, sont déjà dans l'air, sous-jacentes aux conversations sur la recherche de la vie.

Mais d'autres questions bénéficieraient d'un changement d'état d'esprit inhabituel dans le domaine, a déclaré Denning à Space.com. "Nous pensons toujours [à une détection de vie extraterrestre] en termes de problème intellectuel à propos de nous et de notre place dans l'univers", a-t-elle déclaré. "[Nous] n'avons pas réfléchi aux conséquences pour cette autre vie."

Une lutte clé peut être la tendance à mettre l'accent sur la question "Sommes-nous seuls?" ce qui, selon Denning, parle plus de l'histoire récente de la science que de l'humanité en général. "Beaucoup de gens ont déjà fait ce saut. Ils ont déjà supposé que la vie était répandue", a-t-elle déclaré.

Ce n'est que lorsque les gens à l'esprit scientifique ont pu avoir un très bon aperçu des voisins comme la lune et Mars que ces hypothèses ont commencé à changer. "Grâce à l'astronomie, l'univers s'est en quelque sorte brièvement vidé au milieu du 20e siècle", a déclaré Denning. "Jusqu'à ce point, la plupart des gens pensaient qu'il était plein." Et décider par nous-mêmes si nous sommes seuls ne peut pas nécessairement façonner notre réponse à une découverte au-delà du degré de surprise avec lequel nous la rencontrons.

Étendre notre énergie interrogative et contemplative au-delà de cette seule question peut s'avérer plus utile. Ces questions pourraient inclure comment une telle découverte sera annoncée. Cela a été discuté, mais ces conversations n'ont pas suivi le rythme des changements dans la société, a déclaré Denning.Il y a peu de chances que le genre de contrôle, annonce chargée d'autorité prévue au cours des décennies précédentes serait pragmatique aujourd'hui.

"Tout type de découverte scientifique a désormais lieu en temps réel, à la vue du public, et cela implique toutes sortes de désaccords", a déclaré Denning. « Vous vous retrouvez avec différents camps, et ils se battent en quelque sorte sur Twitter ou autre. Qu'est-ce qu'un public non spécialisé est censé penser ? »

Une fois que nous aurons une nouvelle version de cette conversation, elle ne devrait plus stagner, car les décennies à venir devront à nouveau prendre en compte différentes circonstances, a-t-elle ajouté.

Denning a déclaré qu'elle souhaitait également que les gens soient plus conscients de la façon dont différentes communautés peuvent réagir aux mêmes nouvelles informations et pourquoi. En raison d'expériences vécues, de vulnérabilités et de façons de voir le monde différentes, une découverte passionnante pour certaines personnes peut en bouleverser d'autres. Cette variété de perspectives pourrait être encore plus instructive dans les conversations sur la façon dont l'humanité réagit à la découverte d'extraterrestres : les approches que certaines personnes considèrent comme maximisant les opportunités de l'humanité pourraient sembler risquées ou menaçantes pour d'autres personnes, a déclaré Denning.

Trouver comment répondre à une découverte de la vie d'une manière qui reflète vraiment toute l'humanité signifie trouver un moyen de rassembler tous ces fils dans la même discussion. « Nous devons avoir, je pense, de meilleures conversations sur la façon dont nous parlons d'une découverte », a déclaré Denning. En particulier, a-t-elle déclaré, ces conversations doivent inclure une bande d'humanité beaucoup plus large qu'elles ne le font actuellement.

Et ces discussions doivent également reconnaître que la confiance et la crédibilité de la société évoluent également avec le temps. Des annonces ou des conseils qui n'ont peut-être jamais été remis en question parce qu'ils provenaient d'une autorité qui n'a plus cette prééminence, a déclaré Denning. « Tout cela se déroule dans un contexte où il y a un crise de l'autorité scientifique, en particulier en Amérique", a-t-elle déclaré. "Il y a juste de gros problèmes de confiance dans l'expertise en général."

Les conversations que nous avons en ce moment sur la possibilité de trouver la vie manquent d'un autre élément qui, selon Denning, est d'une importance vitale : la façon dont nous traitons cette vie. "Que faisons-nous de la vie sur Terre ? Une grande partie est vraiment affreuse", a-t-elle déclaré, soulignant des millénaires de consommation, de captivité et de perturbation. "Nous le contrôlons, le contenons et le retravaillons culturellement de toutes les manières possibles."

Alors que le sujet de la protection planétaire comprend des conversations sur la façon de protéger la vie à la fois sur Terre et au-delà, ces discussions ont tendance à considérer toute vie extraterrestre comme une opportunité scientifique et non comme une obligation éthique, a déclaré Denning. Cela ne lui suffit pas, a-t-elle déclaré, surtout compte tenu de ce qu'elle a appelé "l'expansion du capitalisme post-planétaire".

Il y a lieu de s'inquiéter de l'exploitation de la vie extraterrestre, étant donné le précédent que nous avons sur Terre pour ce à quoi pourrait ressembler la vie extraterrestre : de minuscules soi-disant organismes extrêmophiles qui peuvent vivre dans un froid glacial, une chaleur extrême, une salinité élevée et d'autres conditions difficiles. Ces organismes, leur matériel génétique et les composés qu'ils peuvent produire sont très recherchés par les entreprises qui cherchent à commercialiser des médicaments et d'autres composés précieux. Denning a déclaré que les mêmes facteurs affecteraient également toute vie extrêmophile extraterrestre.

« Quand vous voyez maintenant un intérêt privé considérable à rechercher la vie dans le système solaire, est-ce une question purement intellectuelle et scientifique sans espoir de retour réel ? » a dit Denning. "Ou y a-t-il quelque chose qui soit au travail maintenant ou le serait inévitablement à un moment donné en termes de recrutement de cette vie dans une forme de gain financier?"

Les inquiétudes de Denning sur ces questions sont fortement enracinées dans son expérience en tant qu'anthropologue, a-t-elle déclaré. Elle a souligné la probabilité des primates, "les créatures qui nous ressemblent le plus", en voie d'extinction dans la nature en quelques décennies à cause des activités humaines.

"Ce sont les réalités avec lesquelles les anthropologues vivent tous les jours. Que c'est la vérité de qui nous sommes et de ce que nous faisons", a déclaré Denning. "Ce n'est pas tout ce que nous sommes, et ce n'est pas tout ce que nous pourrions faire, mais laissés à nous-mêmes, lorsque nous n'engageons pas notre raisonnement supérieur et ne nous engageons pas dans des actions de protection, certaines personnes doivent alors protéger les formes de vie des autres personnes."


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Recherche d'intelligence extraterrestre Modifier

Pour détecter des civilisations extraterrestres avec des radiotélescopes, il faut identifier un signal artificiel et cohérent sur fond de divers phénomènes naturels qui produisent également des ondes radio. Les télescopes capables de cela incluent l'observatoire d'Arecibo à Porto Rico, le réseau de télescopes Allen [5] à Hat Creek, en Californie et le nouveau télescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres en Chine. Divers programmes de détection d'intelligence extraterrestre ont été financés par le gouvernement dans le passé. Le projet Cyclops a été commandé par la NASA dans les années 1970 pour étudier le moyen le plus efficace de rechercher des signaux provenant de sources extraterrestres intelligentes, [4] mais les recommandations du rapport ont été mises de côté en faveur de l'approche beaucoup plus modeste de Messaging to Extra-Terrestrial Intelligence ( METI), l'envoi de messages que des êtres extraterrestres intelligents pourraient intercepter. La NASA a alors drastiquement réduit le financement des programmes SETI, qui se sont depuis tournés vers les dons privés pour poursuivre leurs recherches. [6]

Avec la découverte à la fin du 20e et au début du 21e siècle de nombreuses planètes extrasolaires, dont certaines pourraient être habitables, les gouvernements se sont à nouveau intéressés au financement de nouveaux programmes. En 2006, l'Agence spatiale européenne a lancé COROT, le premier engin spatial dédié à la recherche d'exoplanètes, [7] et en 2009 la NASA a lancé le Kepler observatoire spatial dans le même but. [8] D'ici février 2013 Kepler avait détecté 105 [9] des 4 758 exoplanètes confirmées, [10] et l'une d'entre elles, Kepler-22b, est potentiellement habitable. [11] Après sa découverte, l'Institut SETI a repris la recherche d'une civilisation extraterrestre intelligente, en se concentrant sur Kepler planètes candidates, [12] avec un financement de l'United States Air Force. [13]

Les planètes nouvellement découvertes, en particulier celles qui sont potentiellement habitables, ont permis aux programmes SETI et METI de recentrer les projets de communication avec l'intelligence extraterrestre. En 2009, un message de la Terre (AMFE) a été envoyé vers le système planétaire Gliese 581, qui contient deux planètes potentiellement habitables, la Gliese 581d confirmée et la Gliese 581g plus habitable mais non confirmée. [14] Dans le projet SETILive, qui a débuté en 2012, des volontaires humains analysent les données du réseau de télescopes Allen pour rechercher d'éventuels signaux extraterrestres que les ordinateurs pourraient manquer à cause des interférences radio terrestres. [15] Les données de l'étude sont obtenues en observant Kepler cibler les étoiles avec le radiotélescope. [12]

En plus des méthodes radio, certains projets, tels que SEVENDIP (Search for Extraterrestrial Visible Emissions from Nearby Developed Intelligent Populations) de l'Université de Californie à Berkeley, utilisent d'autres régions du spectre électromagnétique pour rechercher des signaux extraterrestres. [16] Divers autres projets ne recherchent pas de signaux cohérents, mais souhaitent plutôt utiliser le rayonnement électromagnétique pour trouver d'autres preuves d'intelligence extraterrestre, telles que des projets d'astro-ingénierie à grande échelle. [17]

Plusieurs signaux, comme le Wow! signal, ont été détectés dans l'histoire de la recherche d'intelligence extraterrestre, mais aucun n'a encore été confirmé comme étant d'origine intelligente. [18]

Analyse d'impact Modifier

Les implications du contact extraterrestre dépendent de la méthode de découverte, de la nature des êtres extraterrestres et de leur emplacement par rapport à la Terre. [19] Compte tenu de ces facteurs, l'échelle de Rio a été conçue afin de fournir une image plus quantitative des résultats du contact extraterrestre. [19] Plus précisément, l'échelle évalue si la communication a été effectuée par radio, le contenu informatif de tout message et si la découverte est le résultat d'un message délibérément transmis (et si oui, si la détection a été le résultat d'un effort SETI spécialisé ou par observations astronomiques générales) ou par la détection d'événements tels que des fuites de rayonnement provenant d'installations d'astro-ingénierie. [20] La question de savoir si un signal extraterrestre présumé a été confirmé comme authentique, et avec quel degré de confiance, influencera également l'impact du contact. [20] L'échelle de Rio a été modifiée en 2011 pour inclure une considération pour savoir si le contact a été atteint par un message interstellaire ou par un artefact physique extraterrestre, avec une suggestion que la définition de artefact être élargi pour inclure les « technosignatures », y compris toutes les indications de vie extraterrestre intelligente autres que les messages radio interstellaires recherchés par les programmes SETI traditionnels. [21]

Une étude de l'astronome Steven J. Dick de l'Observatoire naval des États-Unis a examiné l'impact culturel du contact extraterrestre en analysant des événements d'importance similaire dans l'histoire de la science. [22] L'étude soutient que l'impact serait le plus fortement influencé par le contenu informatif du message reçu, le cas échéant. [22] Il distingue l'impact à court terme et à long terme. [22] Considérant le contact radio comme un scénario plus plausible qu'une visite d'un vaisseau spatial extraterrestre, l'étude rejette l'analogie communément admise de la colonisation européenne des Amériques comme un modèle précis pour un contact uniquement informatif, préférant les événements d'une profonde signification scientifique, comme les révolutions copernicienne et darwinienne, comme plus prédictif de la façon dont l'humanité pourrait être affectée par un contact extraterrestre. [22]

La distance physique entre les deux civilisations a également été utilisée pour évaluer l'impact culturel du contact extraterrestre. Des exemples historiques montrent que plus la distance est grande, moins la civilisation contactée perçoit une menace pour elle-même et sa culture. [23] Par conséquent, les contacts se produisant au sein du système solaire, et en particulier dans le voisinage immédiat de la Terre, sont susceptibles d'être les plus perturbateurs et négatifs pour l'humanité. [23] À plus petite échelle, les personnes proches de l'épicentre du contact subiraient un effet plus important que celles vivant plus loin, et un contact ayant plusieurs épicentres provoquerait un choc plus important qu'un contact avec un seul épicentre. [23] Les scientifiques de l'espace Martin Dominik et John Zarnecki déclarent qu'en l'absence de toute donnée sur la nature de l'intelligence extraterrestre, il faut prédire l'impact culturel du contact extraterrestre sur la base de généralisations englobant toute vie et d'analogies avec l'histoire. [24]

Les croyances du grand public sur l'effet du contact extraterrestre ont également été étudiées. Un sondage réalisé en 2000 auprès d'étudiants universitaires américains et chinois fournit une analyse factorielle des réponses aux questions sur, entre autres, la croyance des participants que la vie extraterrestre existe dans l'Univers, qu'une telle vie peut être intelligente et que les humains finiront par entrer en contact avec elle. [25] L'étude montre des corrélations pondérées significatives entre la croyance des participants que le contact extraterrestre peut entrer en conflit ou enrichir leurs croyances religieuses personnelles et à quel point ces croyances religieuses sont conservatrices. Plus les personnes interrogées étaient conservatrices, plus elles considéraient que le contact extraterrestre était dangereux. D'autres modèles de corrélation significatifs indiquent que les étudiants ont estimé que la recherche d'intelligence extraterrestre peut être futile ou même nuisible. [25]

Les psychologues Douglas Vakoch et Yuh-shiow Lee ont mené une enquête pour évaluer les réactions des gens à recevoir un message d'extraterrestres, y compris leurs jugements sur la probabilité que les extraterrestres soient malveillants. [26] "Les gens qui considèrent le monde comme un endroit hostile sont plus susceptibles de penser que les extraterrestres seront hostiles", a déclaré Vakoch. États-Unis aujourd'hui. [27]

Protocoles de post-détection Modifier

Divers protocoles ont été élaborés détaillant un plan d'action pour les scientifiques et les gouvernements après un contact extraterrestre. Les protocoles de post-détection doivent répondre à trois questions : que faire dans les premières semaines après avoir reçu un message d'une source extraterrestre, envoyer ou non une réponse et analyser les conséquences à long terme du message reçu. [28] Aucun protocole post-détection, cependant, n'est contraignant en vertu du droit national ou international, [24] et Dominik et Zarnecki considèrent que les protocoles sont susceptibles d'être ignorés en cas de contact. [24]

L'un des premiers protocoles de post-détection, la « Déclaration de principes pour les activités suivant la détection d'intelligence extraterrestre », a été créé par le Comité permanent SETI de l'Académie internationale d'astronautique (IAA). [28] Il a ensuite été approuvé par le Conseil d'administration de l'IAA et par l'Institut international de droit spatial, [28] et encore plus tard par l'Union astronomique internationale (UAI), le Comité de la recherche spatiale, l'Union internationale de la radio Sciences et autres. [28] Il a ensuite été approuvé par la plupart des chercheurs impliqués dans la recherche d'intelligence extraterrestre, [29] y compris l'Institut SETI. [30]

La Déclaration de principes contient les dispositions générales suivantes : [31]

  1. Toute personne ou organisation détectant un signal doit essayer de vérifier qu'il est vraisemblablement d'origine intelligente avant de l'annoncer.
  2. Le découvreur d'un signal devrait, aux fins d'une vérification indépendante, communiquer avec les autres signataires de la déclaration avant de faire une annonce publique, et devrait également informer leurs autorités nationales.
  3. Une fois qu'une observation astronomique donnée a été déterminée comme étant un signal extraterrestre crédible, la communauté astronomique devrait être informée par l'intermédiaire du Bureau central des télégrammes astronomiques de l'UAI. Le Secrétaire général des Nations Unies et diverses autres unions scientifiques mondiales devraient également être informés.
  4. Suite à la confirmation de l'origine extraterrestre d'une observation, la nouvelle de la découverte devrait être rendue publique. Le découvreur a le droit de faire la première annonce publique.
  5. Toutes les données confirmant la découverte doivent être publiées auprès de la communauté scientifique internationale et stockées sous une forme accessible aussi durablement que possible.
  6. Si des preuves d'intelligence extraterrestre prennent la forme de signaux électromagnétiques, le Secrétaire général de l'Union internationale des télécommunications (UIT) doit être contacté et peut demander dans la prochaine circulaire hebdomadaire de l'UIT de minimiser l'utilisation terrestre des bandes de fréquences électromagnétiques dans lesquelles le signal a été détecté.
  7. Ni le découvreur ni personne d'autre ne doit répondre à une intelligence extraterrestre observée, cela nécessite un accord international dans le cadre de procédures distinctes.
  8. Le Comité permanent SETI de l'IAA et la Commission 51 de l'IAU devraient continuellement revoir les procédures concernant la détection des renseignements extraterrestres et la gestion des données liées à ces découvertes. Un comité composé de membres de diverses unions scientifiques internationales et d'autres organismes désignés par le comité devrait réglementer la poursuite de la recherche SETI.

Un « Accord proposé sur l'envoi de communications à des services de renseignement extraterrestre » distinct a ensuite été créé. [32] Il propose une commission internationale, dont la composition serait ouverte à toutes les nations intéressées, à constituer sur la détection d'intelligence extraterrestre. [32] Cette commission déciderait s'il faut envoyer un message à l'intelligence extraterrestre et, dans l'affirmative, déterminerait le contenu du message sur la base de principes tels que la justice, le respect de la diversité culturelle, l'honnêteté et le respect de la propriété et du territoire. . [32] Le projet propose d'interdire l'envoi de tout message par une nation ou une organisation individuelle sans l'autorisation de la commission, et suggère que, si l'intelligence détectée constitue un danger pour la civilisation humaine, le Conseil de sécurité des Nations Unies devrait autoriser tout message à l'intelligence extraterrestre. [32] Cependant, cette proposition, comme toutes les autres, n'a pas été incorporée dans le droit national ou international. [32]

Paul Davies, membre du SETI Post-Detection Taskgroup, a déclaré que les protocoles post-détection, appelant à une consultation internationale avant de prendre des mesures importantes concernant la détection, sont peu susceptibles d'être suivis par les astronomes, qui mettraient l'avancement de leur carrière sur la parole d'un protocole qui ne fait pas partie du droit national ou international. [33]

La littérature scientifique et la science-fiction ont proposé divers modèles de la manière dont les civilisations extraterrestres et humaines pourraient interagir. Leurs prédictions varient considérablement, des civilisations sophistiquées qui pourraient faire progresser la civilisation humaine dans de nombreux domaines aux puissances impériales qui pourraient faire appel aux forces nécessaires pour subjuguer l'humanité. [1] Certaines théories suggèrent qu'une civilisation extraterrestre pourrait être suffisamment avancée pour se passer de la biologie, vivant plutôt à l'intérieur d'ordinateurs avancés. [1]

Les implications de la découverte dépendent beaucoup du niveau d'agressivité de la civilisation interagissant avec l'humanité, [34] son ​​éthique, [35] et de ce que les biologies humaine et extraterrestre ont en commun. [36] Ces facteurs détermineront la quantité et le type de dialogue pouvant avoir lieu. [36] La question de savoir si le contact est physique ou via des signaux électromagnétiques déterminera également l'ampleur des implications à long terme du contact. [37] Dans le cas d'une communication utilisant des signaux électromagnétiques, le long silence entre la réception d'un message et d'un autre signifierait que le contenu de tout message affecterait particulièrement les conséquences du contact, [38] de même que l'étendue de la compréhension mutuelle. [39]

Civilisations amies Modifier

De nombreux écrivains ont spéculé sur les façons dont une civilisation amicale pourrait interagir avec l'humanité. Albert Harrison, professeur émérite de psychologie à l'Université de Californie à Davis, [40] pensait qu'une civilisation très avancée pourrait enseigner à l'humanité des choses telles qu'une théorie physique de tout, comment utiliser l'énergie du point zéro ou comment voyager plus vite. que la lumière. [41] Ils suggèrent que la collaboration avec une telle civilisation pourrait d'abord être dans les arts et les sciences humaines avant de passer aux sciences dures, et même que les artistes peuvent être le fer de lance de la collaboration. [42] Seth D. Baum, du Global Catastrophic Risk Institute, et d'autres considèrent que la plus grande longévité des civilisations coopératives par rapport aux civilisations non coopératives et agressives pourrait rendre les civilisations extraterrestres en général plus susceptibles d'aider l'humanité.[43] Contrairement à ces points de vue, cependant, Paolo Musso, membre du groupe d'étude permanent SETI de l'Académie internationale d'astronautique (IAA) et de l'Académie pontificale des sciences, a estimé que les civilisations extraterrestres possèdent, comme les humains, un morale motivée non pas entièrement par l'altruisme mais aussi pour le bénéfice individuel, laissant ainsi ouverte la possibilité qu'au moins certains les civilisations extraterrestres sont hostiles. [44]

Le futuriste Allen Tough suggère qu'une civilisation extraterrestre extrêmement avancée, se souvenant de son propre passé de guerre et de pillage et sachant qu'elle possède des super-armes qui pourraient la détruire, serait susceptible d'essayer d'aider les humains plutôt que de les détruire. [45] Il identifie trois approches qu'une civilisation amie pourrait adopter pour aider l'humanité : [45]

  • Intervention uniquement pour éviter une catastrophe : cela impliquerait une intervention occasionnelle limitée pour arrêter des événements qui pourraient détruire complètement la civilisation humaine, comme une guerre nucléaire ou un impact d'astéroïde. [45]
  • Conseil et action avec consentement : selon cette approche, les extraterrestres seraient plus étroitement impliqués dans les affaires terrestres, conseillant les dirigeants mondiaux et agissant avec leur consentement pour se protéger du danger. [45]
  • Action corrective forcée : les extraterrestres pourraient exiger de l'humanité qu'elle réduise les risques majeurs contre sa volonté, dans l'intention d'aider les humains à passer à la prochaine étape de la civilisation. [45]

Tough considère que conseiller et agir uniquement avec le consentement est un choix plus probable que l'option forcée. Bien qu'une aide coercitive soit possible et que des extraterrestres avancés reconnaissent leurs propres pratiques comme supérieures à celles de l'humanité, il est peu probable que cette méthode soit utilisée dans la coopération culturelle. [45] Lemarchand suggère que l'enseignement d'une civilisation dans son « adolescence technologique », comme l'humanité, se concentrerait probablement sur la morale et l'éthique plutôt que sur la science et la technologie, pour s'assurer que la civilisation ne se détruise pas avec la technologie qu'elle n'était pas encore prêt à l'emploi. [46]

Selon Tough, il est peu probable que l'évitement des dangers immédiats et la prévention de futures catastrophes se fassent par radio, car ces tâches exigeraient une surveillance constante et une action rapide. [45] Cependant, la coopération culturelle pourrait avoir lieu par la radio ou une sonde spatiale dans le système solaire, car les ondes radio pourraient être utilisées pour communiquer à l'humanité des informations sur les technologies et les cultures avancées. [45]

Même si une civilisation extraterrestre ancienne et avancée souhaitait aider l'humanité, les humains pourraient souffrir d'une perte d'identité et de confiance en raison des prouesses technologiques et culturelles de la civilisation extraterrestre. [47] Cependant, une civilisation amie peut calibrer son contact avec l'humanité de manière à minimiser les conséquences imprévues. [34] Michael AG Michaud suggère qu'une civilisation extraterrestre amicale et avancée peut même éviter tout contact avec une espèce intelligente émergente comme l'humanité, pour s'assurer que la civilisation la moins avancée puisse se développer naturellement à son propre rythme [48] c'est ce qu'on appelle le zoo hypothèse.

Civilisations hostiles Modifier

Les films de science-fiction représentent souvent des humains repoussant avec succès les invasions extraterrestres, mais les scientifiques pensent plus souvent qu'une civilisation extraterrestre avec une puissance suffisante pour atteindre la Terre serait capable de détruire la civilisation humaine avec un minimum d'effort. [49] [4] [50] Des opérations énormes à l'échelle humaine, telles que la destruction de tous les grands centres de population d'une planète, le bombardement d'une planète avec un rayonnement neutronique mortel, ou même un voyage vers un autre système planétaire afin de dévaster elle, peut être des outils importants pour une civilisation hostile et totalitaire. [51]

Deardorff spécule qu'une petite proportion des formes de vie intelligentes de la galaxie peut être agressive, mais l'agressivité ou la bienveillance réelle des civilisations couvrirait un large spectre, certaines civilisations "surveillant" d'autres. [34] Selon Harrison et Dick, la vie extraterrestre hostile peut en effet être rare dans l'Univers, tout comme les nations belligérantes et autocratiques sur Terre ont été celles qui ont duré les plus courtes périodes de temps, et l'humanité voit s'éloigner de ces caractéristiques de ses propres systèmes sociopolitiques. [41] De plus, les causes de guerre peuvent être grandement diminuées pour une civilisation ayant accès à la galaxie, car il existe des quantités prodigieuses de ressources naturelles dans l'espace accessibles sans recourir à la violence. [4] [52]

Le chercheur du SETI, Carl Sagan, pensait qu'une civilisation dotée des prouesses technologiques nécessaires pour atteindre les étoiles et venir sur Terre devait avoir transcendé la guerre pour pouvoir éviter l'autodestruction. Les représentants d'une telle civilisation traiteraient l'humanité avec dignité et respect, et l'humanité, avec sa technologie relativement arriérée, n'aurait d'autre choix que de rendre la pareille. [53] Seth Shostak, un astronome de l'Institut SETI, n'est pas d'accord, déclarant que la quantité finie de ressources dans la galaxie cultiverait l'agressivité chez n'importe quelle espèce intelligente, et qu'une civilisation exploratrice qui voudrait contacter l'humanité serait agressive. [54] De même, Ragbir Bhathal prétend que puisque les lois de l'évolution seraient les mêmes sur une autre planète habitable que sur Terre, une civilisation extraterrestre extrêmement avancée pourrait avoir la motivation de coloniser l'humanité d'une manière similaire à la colonisation européenne de l'Australie. . [55]

Contestant ces analyses, David Brin déclare que même si une civilisation extraterrestre peut avoir un impératif d'agir sans aucun avantage pour elle-même, il serait naïf de suggérer qu'un tel trait serait répandu dans toute la galaxie. [56] Brin souligne le fait que dans de nombreux systèmes moraux sur Terre, comme celui des Aztèques ou des Carthaginois, le meurtre non militaire a été accepté et même « exalté » par la société, et mentionne en outre que de tels actes ne sont pas limités aux humains. mais peut être trouvé dans tout le règne animal. [56]

Baum et al. spéculer qu'il est peu probable que des civilisations très avancées viennent sur Terre pour asservir les humains, car l'atteinte de leur niveau d'avancement les aurait obligées à résoudre les problèmes de main-d'œuvre et de ressources par d'autres moyens, tels que la création d'un environnement durable et l'utilisation de main-d'œuvre mécanisée. [43] De plus, les humains peuvent être une source de nourriture inappropriée pour les extraterrestres en raison de différences marquées dans la biochimie. [4] Par exemple, la chiralité des molécules utilisées par le biote terrestre peut différer de celles utilisées par les êtres extraterrestres. [43] Douglas Vakoch soutient que la transmission de signaux intentionnels n'augmente pas le risque d'invasion extraterrestre, contrairement aux inquiétudes soulevées par le cosmologue britannique Stephen Hawking, [57] [58] parce que « toute civilisation qui a la capacité de voyager entre les étoiles peut déjà capter nos fuites accidentelles de radio et de télévision". [59] [60]

Les politiciens ont également commenté la réaction humaine probable au contact avec des espèces hostiles. Dans son discours de 1987 à l'Assemblée générale des Nations Unies, Ronald Reagan a déclaré : « Je pense parfois à la rapidité avec laquelle nos différences dans le monde disparaîtraient si nous étions confrontés à une menace étrangère de l'extérieur de ce monde. [61]

Civilisations également avancées et plus avancées Modifier

Robert Freitas a émis l'hypothèse en 1978 que les progrès technologiques et l'utilisation de l'énergie d'une civilisation, mesurés soit par rapport à une autre civilisation, soit en termes absolus par son classement sur l'échelle de Kardashev, pourraient jouer un rôle important dans le résultat du contact extraterrestre. [62] Étant donné l'infaisabilité du vol spatial interstellaire pour les civilisations à un niveau technologique similaire à celui de l'humanité, les interactions entre ces civilisations devraient avoir lieu par radio. En raison des longs temps de transit des ondes radio entre les étoiles, de telles interactions ne conduiraient pas à l'établissement de relations diplomatiques, ni à aucune interaction future significative entre les deux civilisations. [62]

Selon Freitas, le contact direct avec des civilisations nettement plus avancées que l'humanité devrait avoir lieu au sein du système solaire, car seule la société la plus avancée aurait les ressources et la technologie pour traverser l'espace interstellaire. [63] Par conséquent, un tel contact ne pouvait avoir lieu qu'avec des civilisations classées comme Type II ou plus sur l'échelle de Kardashev, car les civilisations de Type I seraient incapables de voyager régulièrement interstellaire. [63] Freitas s'attendait à ce que de telles interactions soient soigneusement planifiées par la civilisation la plus avancée pour éviter un choc sociétal de masse pour l'humanité. [63]

Quelle que soit la planification qu'une civilisation extraterrestre puisse faire avant de contacter l'humanité, les humains peuvent ressentir un grand choc et une grande terreur à leur arrivée, d'autant plus qu'ils manqueraient de compréhension de la civilisation en contact. Ben Finney compare la situation à celle des tribus de Nouvelle-Guinée, une île qui a été colonisée il y a cinquante mille ans au cours de la dernière période glaciaire mais qui n'a connu que peu de contacts avec le monde extérieur jusqu'à l'arrivée des puissances coloniales européennes à la fin du 19e et au début du 20e. des siècles. L'énorme différence entre la société indigène de l'âge de pierre et la civilisation technique des Européens a provoqué des comportements inattendus parmi les populations indigènes connus sous le nom de cultes du cargo : pour persuader les dieux de leur apporter la technologie que les Européens possédaient, les indigènes ont créé des « stations de radio » en bois. et les « pistes d'atterrissage » comme forme de magie sympathique. Finney soutient que l'humanité peut mal comprendre le vrai sens d'une transmission extraterrestre vers la Terre, tout comme le peuple de Nouvelle-Guinée ne pouvait pas comprendre la source des biens et des technologies modernes. Il conclut que les résultats des contacts extraterrestres seront connus à long terme avec une étude rigoureuse, plutôt que sous forme d'événements rapides et pointus faisant brièvement la une des journaux. [39]

Billingham a suggéré qu'une civilisation qui est beaucoup plus avancée technologiquement que l'humanité est également susceptible d'être culturellement et éthiquement avancée, et serait donc peu susceptible de mener des projets d'astro-ingénierie qui nuiraient à la civilisation humaine. De tels projets pourraient inclure des sphères de Dyson, qui enferment complètement les étoiles et captent toute l'énergie qui en provient. Même s'il était tout à fait à la portée d'une civilisation avancée et fournissant une énorme quantité d'énergie, un tel projet ne serait pas entrepris. [64] Pour des raisons similaires, de telles civilisations ne donneraient pas facilement à l'humanité les connaissances nécessaires pour construire de tels dispositifs. [64] Néanmoins, l'existence de telles capacités montrerait au moins que les civilisations ont survécu à « l'adolescence technologique ». [64] Malgré la prudence qu'une civilisation aussi avancée ferait face à la civilisation humaine moins mature, Sagan a imaginé qu'une civilisation avancée pourrait envoyer à ceux sur Terre un Encyclopédie Galactica décrivant les sciences et les cultures de nombreuses sociétés extraterrestres. [65]

La question de savoir si une civilisation extraterrestre avancée enverrait à l'humanité un message déchiffrable est un sujet de débat en soi. Sagan a fait valoir qu'une civilisation extraterrestre très avancée garderait à l'esprit qu'elle communiquait avec une civilisation relativement primitive et essaierait donc de s'assurer que la civilisation réceptrice serait capable de comprendre le message. [66] Marvin Minsky croyait que les extraterrestres pouvaient penser de la même manière que les humains en raison de contraintes partagées, permettant la communication. [67] Arguant contre ce point de vue, l'astronome Guillermo Lemarchand a déclaré qu'une civilisation avancée chiffrerait probablement un message avec un contenu informatif élevé, tel qu'un Encyclopédie Galactica, afin de s'assurer que seules d'autres civilisations éthiquement avancées seraient capables de le comprendre. [66] Douglas Vakoch suppose que cela peut prendre un certain temps pour décoder n'importe quel message, disant à ABC News que "Je ne pense pas que nous allons comprendre immédiatement ce qu'ils ont à dire." [68] "Il va y avoir beaucoup de conjectures pour essayer d'interpréter une autre civilisation", a-t-il déclaré. Vendredi des sciences, ajoutant que "à certains égards, tout message que nous recevons d'un extraterrestre sera comme un test de tache d'encre cosmique de Rorschach". [69]

Groupes interstellaires de civilisations Modifier

Compte tenu de l'âge de la galaxie, Harrison suppose qu'il existe plusieurs "clubs galactiques", des regroupements de civilisations de toute la galaxie. [52] De tels clubs pourraient commencer comme des confédérations ou des alliances lâches, se développant finalement en de puissantes unions de nombreuses civilisations. [52] Si l'humanité pouvait entrer en dialogue avec une civilisation extraterrestre, elle pourrait peut-être rejoindre un tel club galactique. Au fur et à mesure que de plus en plus de civilisations extraterrestres, ou d'unions de celles-ci, sont découvertes, celles-ci pourraient également être assimilées à un tel club. [52] Sebastian von Hoerner a suggéré que l'entrée dans un club galactique pourrait être un moyen pour l'humanité de gérer le choc culturel résultant du contact avec une civilisation extraterrestre avancée. [70]

La question de savoir si un large éventail de civilisations de nombreux endroits de la galaxie serait même capable de coopérer est contestée par Michaud, qui déclare que les civilisations avec d'énormes différences dans les technologies et les ressources à leur disposition « peuvent ne pas se considérer même de loin égales ». [71] Il est peu probable que l'humanité satisfasse aux exigences de base pour l'adhésion à son faible niveau actuel d'avancement technologique. [43] Un club galactique peut, spécule William Hamilton, fixer des conditions d'entrée extrêmement élevées qui sont peu susceptibles d'être remplies par des civilisations moins avancées. [71]

Lorsque deux astronomes canadiens ont fait valoir qu'ils avaient potentiellement découvert 234 civilisations extraterrestres [72] grâce à l'analyse de la base de données Sloan Digital Sky Survey, Douglas Vakoch a douté de l'explication de leurs découvertes, notant qu'il serait inhabituel que toutes ces étoiles pulsent exactement à la même fréquence. même fréquence à moins qu'elles ne fassent partie d'un réseau coordonné : "Si vous prenez du recul", a-t-il dit, "cela signifierait que vous avez 234 étoiles indépendantes qui ont toutes décidé de transmettre exactement de la même manière." [73]

Michaud suggère qu'un groupement interstellaire de civilisations pourrait prendre la forme d'un empire, qui ne doit pas nécessairement être une force pour le mal, mais peut assurer la paix et la sécurité dans toute sa juridiction. [74] En raison des distances entre les étoiles, un tel empire ne maintiendrait pas nécessairement le contrôle uniquement par la force militaire, mais pourrait plutôt tolérer les cultures et les institutions locales dans la mesure où celles-ci ne constitueraient pas une menace pour l'autorité impériale centrale. [74] Une telle tolérance peut, comme cela s'est produit historiquement sur Terre, s'étendre jusqu'à permettre l'autonomie nominale de régions spécifiques par les institutions existantes, tout en maintenant cette zone comme une marionnette ou un État client pour accomplir les objectifs du pouvoir impérial. [74] Cependant, des pouvoirs particulièrement avancés peuvent utiliser des méthodes, y compris des déplacements plus rapides que la lumière, pour rendre l'administration centralisée plus efficace. [74]

Contrairement à la croyance selon laquelle une civilisation extraterrestre voudrait établir un empire, Ćirković propose qu'une civilisation extraterrestre maintiendrait l'équilibre plutôt que de s'étendre vers l'extérieur. [75] Dans un tel équilibre, une civilisation ne coloniserait qu'un petit nombre d'étoiles, visant à maximiser l'efficacité plutôt que d'étendre des structures impériales massives et insoutenables. [75] Cela contraste avec la civilisation classique Kardashev Type III, qui a accès à la production d'énergie d'une galaxie entière et n'est soumise à aucune limite sur son expansion future. [75] Selon ce point de vue, les civilisations avancées peuvent ne pas ressembler aux exemples classiques de la science-fiction, mais pourraient refléter plus étroitement les petites cités-États grecques indépendantes, en mettant l'accent sur la croissance culturelle plutôt que territoriale. [75]

Artefacts extraterrestres Modifier

Une civilisation extraterrestre peut choisir de communiquer avec l'humanité au moyen d'artefacts ou de sondes plutôt que par radio, pour diverses raisons. Alors que les sondes peuvent mettre beaucoup de temps à atteindre le système solaire, une fois là-bas, elles seraient en mesure de tenir un dialogue soutenu qui serait impossible en utilisant la radio à des centaines ou des milliers d'années-lumière. [76] La radio serait totalement inadaptée à la surveillance et à la surveillance continue d'une civilisation, et si une civilisation extraterrestre souhaite effectuer ces activités sur l'humanité, les artefacts peuvent être la seule option autre que l'envoi de gros engins spatiaux avec équipage dans le système solaire. [76]

Bien que le voyage plus rapide que la lumière ait été sérieusement envisagé par des physiciens tels que Miguel Alcubierre, [77] Tough spécule que l'énorme quantité d'énergie requise pour atteindre de telles vitesses dans le cadre des mécanismes actuellement proposés signifie que les sondes robotiques voyageant à des vitesses conventionnelles auront toujours un avantage pour diverses applications. [76] Des recherches menées en 2013 au Johnson Space Center de la NASA montrent cependant qu'un voyage plus rapide que la lumière avec le lecteur Alcubierre nécessite considérablement moins d'énergie qu'on ne le pensait auparavant, [78] ne nécessitant qu'environ 1 tonne d'énergie de masse exotique [79] pour déplacer un vaisseau spatial à 10 fois la vitesse de la lumière, contrairement aux estimations précédentes qui affirmaient que seul un objet de la masse de Jupiter contiendrait suffisamment d'énergie pour alimenter un vaisseau spatial plus rapide que la lumière. [note 1]

Selon Tough, une civilisation extraterrestre pourrait vouloir envoyer divers types d'informations à l'humanité au moyen d'artefacts, comme un Encyclopédie Galactica, contenant la sagesse d'innombrables cultures extraterrestres, ou peut-être une invitation à s'engager dans la diplomatie avec elles. [76] Une civilisation qui se voit au bord du déclin pourrait utiliser les capacités qu'elle possède encore pour envoyer des sondes dans toute la galaxie, avec ses cultures, valeurs, religions, sciences, technologies et lois, afin que ceux-ci ne meurent pas avec la civilisation elle-même. [76]

Freitas trouve de nombreuses raisons pour lesquelles les sondes interstellaires peuvent être une méthode de communication préférée parmi les civilisations extraterrestres souhaitant entrer en contact avec la Terre. Une civilisation visant à en savoir plus sur la distribution de la vie au sein de la galaxie pourrait, spécule-t-il, envoyer des sondes à un grand nombre de systèmes stellaires, plutôt que d'utiliser la radio, car on ne peut pas assurer une réponse par radio mais peut (dit-il) s'assurer que les sondes retourneront à leur expéditeur avec des données sur les systèmes stellaires qu'elles étudient. [80] De plus, les sondes permettraient de sonder des populations non intelligentes, ou non encore capables de navigation spatiale (comme les humains avant le 20ème siècle), ainsi que des populations intelligentes qui pourraient ne pas souhaiter fournir des informations sur elles-mêmes et leurs planètes. aux civilisations extraterrestres. [80] De plus, la plus grande énergie requise pour envoyer des êtres vivants plutôt qu'une sonde robotique ne serait, selon Michaud, utilisée qu'à des fins telles qu'une migration à sens unique. [81]

Freitas souligne que les sondes, contrairement aux ondes radio interstellaires couramment ciblées par les recherches SETI, pourraient stocker des informations pendant de longues périodes, peut-être géologiques, [80] et pourraient émettre des signaux radio puissants reconnaissables sans ambiguïté comme étant d'origine intelligente, plutôt que d'être rejetés comme un OVNI ou un phénomène naturel. [80] Les sondes pourraient également modifier tout signal qu'elles envoient pour l'adapter au système dans lequel elles se trouvent, ce qui serait impossible pour une transmission radio provenant de l'extérieur du système stellaire cible. [80] De plus, l'utilisation de petites sondes robotiques avec des balises largement distribuées dans des systèmes individuels, plutôt qu'un petit nombre de balises puissantes et centralisées, fournirait un avantage de sécurité à la civilisation qui les utilise. [80] Plutôt que de révéler l'emplacement d'une balise radio suffisamment puissante pour signaler toute la galaxie et risquer de compromettre un appareil aussi puissant, les balises décentralisées installées sur des sondes robotiques n'ont pas besoin de révéler les informations qu'une civilisation extraterrestre préfère ne pas avoir. [80]

Compte tenu de l'âge de la Voie lactée, une ancienne civilisation extraterrestre a peut-être existé et envoyé des sondes au système solaire des millions voire des milliards d'années avant l'évolution de Homo sapiens. [81] Ainsi, une sonde envoyée peut avoir été non fonctionnelle pendant des millions d'années avant que les humains n'apprennent son existence. [81] Une telle sonde "morte" ne constituerait pas une menace imminente pour l'humanité, mais prouverait que le vol interstellaire est possible. [81] Cependant, si une sonde active était découverte, les humains réagiraient beaucoup plus fortement qu'ils ne le feraient à la découverte d'une sonde qui a depuis longtemps cessé de fonctionner. [81]

Théologique Modifier

La confirmation de l'intelligence extraterrestre pourrait avoir un impact profond sur les doctrines religieuses, amenant potentiellement les théologiens à réinterpréter les écritures pour s'adapter aux nouvelles découvertes. [82] Cependant, une enquête auprès de personnes ayant de nombreuses croyances religieuses différentes a indiqué que leur foi ne serait pas affectée par la découverte de l'intelligence extraterrestre, [82] et une autre étude, menée par Ted Peters du Pacific Lutheran Theological Seminary, montre que la plupart les gens ne considéreraient pas que leurs croyances religieuses sont remplacées par cela. [83] Des sondages auprès de chefs religieux indiquent que seul un petit pourcentage craint que l'existence d'une intelligence extraterrestre puisse fondamentalement contredire les opinions des adeptes de leur religion. [84] Gabriel Funes, l'astronome en chef de l'Observatoire du Vatican et conseiller papal en science, a déclaré que l'Église catholique serait susceptible d'accueillir chaleureusement les visiteurs extraterrestres. [85]

Le contact avec l'intelligence extraterrestre ne serait pas totalement anodin pour la religion. L'étude Peters a montré que la plupart des personnes non religieuses, et une minorité significative de personnes religieuses, croient que le monde pourrait faire face à une crise religieuse, même si leurs propres croyances n'étaient pas affectées. [83] Le contact avec l'intelligence extraterrestre serait le plus susceptible de poser un problème pour les religions occidentales, en particulier le christianisme traditionaliste, en raison de la nature géocentrique des religions occidentales. [86] La découverte de la vie extraterrestre ne contredirait pas les conceptions fondamentales de Dieu, cependant, et vu que la science a défié les dogmes établis dans le passé, par exemple avec la théorie de l'évolution, il est probable que les religions existantes s'adapteront de la même manière au nouveau conditions. [87] Douglas Vakoch soutient qu'il est peu probable que la découverte de la vie extraterrestre ait un impact sur les croyances religieuses. [88] De l'avis de Musso, une crise religieuse mondiale serait peu probable, même pour les confessions abrahamiques, car les études de lui-même et des autres sur le christianisme, la religion la plus "anthropocentrique", ne voient aucun conflit entre cette religion et l'existence d'une intelligence extraterrestre. . [44] En outre, les valeurs culturelles et religieuses des espèces extraterrestres seraient probablement partagées au cours des siècles si le contact devait se produire par radio, ce qui signifie qu'au lieu de provoquer un énorme choc pour l'humanité, de telles informations seraient considérées comme les archéologues et les historiens. objets anciens et textes. [44]

Funes spécule qu'un message déchiffrable de l'intelligence extraterrestre pourrait initier un échange interstellaire de connaissances dans diverses disciplines, y compris les religions qu'une civilisation extraterrestre peut héberger. [89] Billingham suggère en outre qu'une civilisation extraterrestre extrêmement avancée et amicale pourrait mettre fin aux conflits religieux actuels et conduire à une plus grande tolérance religieuse dans le monde entier. [90] D'un autre côté, Jill Tarter avance l'idée que le contact avec l'intelligence extraterrestre pourrait éliminer la religion telle que nous la connaissons et introduire l'humanité dans une foi qui englobe tout. [2] Vakoch doute que les humains soient enclins à adopter des religions extraterrestres, [91] racontant Actualités ABC "Je pense que la religion répond à des besoins très humains, et à moins que les extraterrestres ne puissent la remplacer, je ne pense pas que la religion va disparaître", et ajoutant, "s'il y a des civilisations incroyablement avancées avec une croyance en Dieu, je ne Je ne pense pas que Richard Dawkins commencera à y croire." [92]

Politique Modifier

Tim Folger spécule que les nouvelles de contact radio avec une civilisation extraterrestre s'avéreraient impossibles à supprimer et voyageraient rapidement, [65] bien que la littérature scientifique de la guerre froide sur le sujet contredise cela. [34] La couverture médiatique de la découverte s'éteindrait probablement rapidement, cependant, alors que les scientifiques commençaient à déchiffrer le message et à apprendre son véritable impact. [65] Différentes branches du gouvernement (par exemple le législatif, l'exécutif et le judiciaire) peuvent poursuivre leurs propres politiques, ce qui peut donner lieu à des luttes de pouvoir. [93] Même en cas de contact unique sans suite, le contact radio peut provoquer de violents désaccords quant aux organes habilités à représenter l'humanité dans son ensemble. [43] Michaud émet l'hypothèse que la peur résultant du contact direct peut amener les États-nations à mettre de côté leurs conflits et à travailler ensemble pour la défense commune de l'humanité. [94]

Outre la question de savoir qui représenterait la Terre dans son ensemble, le contact pourrait créer d'autres problèmes internationaux, comme le degré d'implication de gouvernements étrangers à celui dont les radioastronomes ont reçu le signal. [95] Les Nations Unies ont discuté de diverses questions de relations étrangères juste avant le lancement des sondes Voyager, [96] qui en 2012 ont laissé le système solaire porteur d'un record d'or au cas où elles seraient trouvées par des renseignements extraterrestres. [97] Parmi les questions discutées figuraient les messages qui représenteraient le mieux l'humanité, le format qu'ils devraient prendre, comment transmettre l'histoire culturelle de la Terre et quels groupes internationaux devraient être formés pour étudier plus en détail l'intelligence extraterrestre. [96]

Selon Luca Codignola de l'Université de Gênes, le contact avec une puissante civilisation extraterrestre est comparable à des occasions où une puissante civilisation en a détruit une autre, comme l'arrivée de Christophe Colomb et Hernán Cortés dans les Amériques et la destruction subséquente des civilisations indigènes et de leurs Modes de vie. [2] Cependant, l'applicabilité d'un tel modèle au contact avec les civilisations extraterrestres, et cette interprétation spécifique de l'arrivée des colons européens aux Amériques, ont été contestées. [98] Même ainsi, toute grande différence entre la puissance d'une civilisation extraterrestre et la nôtre pourrait être démoralisante et potentiellement provoquer ou accélérer l'effondrement de la société humaine. [43] Être découvert par une civilisation extraterrestre "supérieure", et un contact continu avec elle, pourrait avoir des effets psychologiques qui pourraient détruire une civilisation, comme on prétend qu'il s'est produit dans le passé sur Terre. [23]

Même en l'absence de contact étroit entre l'humanité et les extraterrestres, les messages de haute information d'une civilisation extraterrestre à l'humanité ont le potentiel de provoquer un grand choc culturel. [70] Le sociologue Donald Tarter a conjecturé que la connaissance de la culture et de la théologie extraterrestres a le potentiel de compromettre l'allégeance humaine aux structures et institutions organisationnelles existantes. [70] Le choc culturel de la rencontre avec une civilisation extraterrestre peut s'étaler sur des décennies voire des siècles si un message extraterrestre adressé à l'humanité est extrêmement difficile à déchiffrer. [70]

Mentions légales Modifier

Le contact avec les civilisations extraterrestres soulèverait des questions juridiques, telles que les droits des êtres extraterrestres. Un extraterrestre arrivant sur Terre pourrait n'avoir que la protection des statuts de cruauté envers les animaux. [99] Tout comme diverses classes d'êtres humains, telles que les femmes, les enfants et les peuples autochtones, se sont initialement vu refuser les droits de l'homme, il en va de même pour les êtres extraterrestres, qui pourraient donc être légalement détenus et tués. [100] Si une telle espèce n'était pas traitée comme un animal légal, se poserait le défi de définir la frontière entre une personne morale et un animal légal, compte tenu des nombreux facteurs qui constituent l'intelligence. [101]

Freitas considère que même si un être extraterrestre était doté de la personnalité juridique, des problèmes de nationalité et d'immigration se poseraient. Un être extraterrestre n'aurait pas de citoyenneté terrestre légalement reconnue, et des mesures juridiques drastiques pourraient être nécessaires pour tenir compte de l'immigration techniquement illégale d'individus extraterrestres. [102]

Si le contact devait avoir lieu par le biais de signaux électromagnétiques, ces problèmes ne se poseraient pas. Au contraire, les questions relatives aux brevets et au droit d'auteur concernant qui, le cas échéant, a des droits sur les informations de la civilisation extraterrestre seraient le principal problème juridique. [99]

Scientifique et technologique Modifier

L'impact scientifique et technologique du contact extraterrestre par les ondes électromagnétiques serait probablement assez faible, surtout au début. [103] Cependant, si le message contient une grande quantité d'informations, son déchiffrement pourrait donner aux humains l'accès à un héritage galactique antérieur peut-être à la formation du système solaire, ce qui pourrait grandement faire progresser notre technologie et notre science. [103] Un effet négatif possible pourrait être de démoraliser les chercheurs lorsqu'ils apprennent que ce qu'ils recherchent est peut-être déjà connu d'une autre civilisation. [103]

D'un autre côté, des civilisations extraterrestres avec des intentions malveillantes pourraient envoyer des informations qui pourraient permettre à la civilisation humaine de se détruire, [103] comme de puissants virus informatiques ou des informations sur la façon de fabriquer des armes extrêmement puissantes que les humains ne seraient pas encore en mesure d'utiliser de manière responsable. [43] Bien que les motifs d'une telle action soient inconnus, cela nécessiterait une consommation d'énergie minimale de la part des extraterrestres. [103] Selon Musso, cependant, les virus informatiques en particulier seront presque impossibles à moins que les extraterrestres ne possèdent une connaissance détaillée des architectures informatiques humaines, ce qui ne se produirait que si un message humain envoyé aux étoiles était protégé sans trop penser à la sécurité. [44] Même une machine virtuelle sur laquelle des extraterrestres pourraient exécuter des programmes informatiques pourrait être conçue spécifiquement à cet effet, sans grand rapport avec les systèmes informatiques couramment utilisés sur Terre. [44] De plus, les humains pourraient envoyer des messages aux extraterrestres précisant qu'ils ne veulent pas accéder au Encyclopédie Galactica jusqu'à ce qu'ils aient atteint un niveau d'avancement technologique approprié, atténuant ainsi les impacts nocifs de la technologie extraterrestre. [44]

La technologie extraterrestre pourrait avoir de profonds impacts sur la nature de la culture et de la civilisation humaines. Tout comme la télévision offrait un nouveau débouché à une grande variété de groupes politiques, religieux et sociaux, et comme l'imprimerie mettait la Bible à la disposition des citoyens européens, leur permettant de l'interpréter par eux-mêmes, une technologie extraterrestre pourrait changer. l'humanité d'une manière qui n'est pas immédiatement apparente. [104] Harrison spécule qu'une connaissance des technologies extraterrestres pourrait augmenter l'écart entre le progrès scientifique et culturel, entraînant un choc sociétal et une incapacité à compenser les effets négatifs de la technologie. [104] Il donne l'exemple des améliorations de la technologie agricole pendant la révolution industrielle, qui ont déplacé des milliers d'ouvriers agricoles jusqu'à ce que la société puisse les recycler pour des emplois adaptés au nouvel ordre social. [104] Le contact avec une civilisation extraterrestre bien plus avancée que l'humanité pourrait provoquer un choc bien plus grand que la révolution industrielle, ou tout ce qu'a connu l'humanité auparavant. [104]

Michaud suggère que l'humanité pourrait être touchée par un afflux de science et de technologie extraterrestres de la même manière que les savants européens médiévaux ont été touchés par les connaissances des scientifiques arabes. [105] L'humanité pourrait d'abord vénérer la connaissance comme ayant le potentiel de faire progresser l'espèce humaine, et pourrait même se sentir inférieure à l'espèce extraterrestre, mais deviendrait progressivement arrogante à mesure qu'elle acquérait une connaissance de plus en plus intime de la science, de la technologie, et d'autres développements culturels d'une civilisation extraterrestre avancée. [105]

La découverte de l'intelligence extraterrestre aurait divers impacts sur la biologie et l'astrobiologie. La découverte de la vie extraterrestre sous quelque forme que ce soit, intelligente ou non, donnerait à l'humanité une meilleure compréhension de la nature de la vie sur Terre et améliorerait la conception de l'organisation de l'arbre de la vie. [106] Les biologistes humains pourraient en apprendre davantage sur la biochimie extraterrestre et observer en quoi elle diffère de celle trouvée sur Terre. [106] Cette connaissance pourrait aider la civilisation humaine à apprendre quels aspects de la vie sont communs à tout l'univers et lesquels sont spécifiques à la Terre. [106]

Impacts écologiques et biologiques de la guerre Modifier

Une civilisation extraterrestre pourrait apporter sur Terre des agents pathogènes ou des formes de vie envahissantes qui ne nuisent pas à sa propre biosphère. [43] Les agents pathogènes étrangers pourraient décimer la population humaine, qui n'aurait aucune immunité contre eux, ou ils pourraient utiliser du bétail ou des plantes terrestres comme hôtes, causant des dommages indirects aux humains. [43] Les organismes envahissants apportés par les civilisations extraterrestres pourraient causer de grands dommages écologiques en raison du manque de défenses de la biosphère terrestre contre eux. [43]

D'un autre côté, les agents pathogènes et les espèces envahissantes d'origine extraterrestre pourraient différer suffisamment des organismes terrestres dans leur biologie pour n'avoir aucun effet indésirable. [43] De plus, les agents pathogènes et les parasites sur Terre ne sont généralement adaptés qu'à un ensemble restreint et exclusif d'environnements, [107] auxquels les agents pathogènes extraterrestres n'auraient eu aucune opportunité de s'adapter.

Si une civilisation extraterrestre malveillante envers l'humanité acquérait une connaissance suffisante de la biologie terrestre et des faiblesses du système immunitaire du biote terrestre, elle pourrait être en mesure de créer des armes biologiques extrêmement puissantes. [43] Même une civilisation sans intention malveillante pourrait par inadvertance causer du tort à l'humanité en ne tenant pas compte de tous les risques de leurs actions. [43]

Selon Baum, même si une civilisation extraterrestre communiquait en utilisant uniquement des signaux électromagnétiques, elle pourrait envoyer à l'humanité des informations avec lesquelles les humains eux-mêmes pourraient créer des armes biologiques mortelles. [43]


L'alunissage d'Apollo 11 a montré que les extraterrestres pourraient être plus que de la science-fiction

Le 20 juillet 1969, les astronautes Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont marché sur la Lune pour la première fois de l'histoire de l'humanité. Quatre jours plus tard, ils - avec le pilote du module de commande d'Apollo 11 Michael Collins - ont été enfermés sur un porte-avions américain au milieu de l'océan Pacifique.

Les astronautes triomphants étaient en quarantaine. Selon un protocole de sécurité de la NASA écrit une demi-décennie plus tôt, les trois visiteurs lunaires ont été escortés directement de leur site d'amerrissage dans le Pacifique central jusqu'à une remorque modifiée à bord de l'USS Hornet, où une période d'isolement de 21 jours a commencé. L'objectif? Pour s'assurer qu'aucun microbe lunaire potentiellement dangereux ne revient sur Terre en stop avec eux. [5 choses étranges et cool que nous avons récemment apprises sur la Lune]

Bien sûr, comme la NASA l'a rapidement confirmé, il n'y avait pas de minuscules extraterrestres cachés dans les aisselles des astronautes ou dans les 50 livres (22 kilogrammes) de roches lunaires et de sol qu'ils avaient collectés. Mais malgré cette absence de vie extraterrestre littérale, les astronautes d'Apollo 11 ont peut-être encore réussi à ramener des extraterrestres sur Terre d'une autre manière qui peut encore être ressentie 50 ans plus tard.

"Aujourd'hui, environ 30% du public pense que la Terre est visitée par des extraterrestres dans des soucoupes, malgré les preuves que cela est très faible", Seth Shostak, astronome senior à l'Institut SETI - un centre de recherche à but non lucratif axé sur la recherche d'extraterrestres. la vie dans l'univers - a dit Live Science. "Je pense que l'alunissage a quelque chose à voir avec ça."

Shostak a recherché des signes de vie intelligente dans l'univers pendant la majeure partie de sa vie (et, à juste titre, partage un anniversaire avec l'atterrissage d'Apollo 11). Live Science s'est récemment entretenu avec lui pour en savoir plus sur la façon dont l'alunissage a changé la poursuite des extraterrestres par la communauté scientifique et la perception que le monde en a. Les faits saillants de notre conversation (légèrement modifiés pour plus de clarté) apparaissent ci-dessous.

LS : Qu'est-ce que l'alunissage a appris aux humains sur la vie extraterrestre ?

Seth Shostak : Pas trop. En 1969, la plupart des scientifiques s'attendaient à ce que la lune soit morte.

Ils savaient depuis 100 ans que la lune n'avait pas d'atmosphère, car lorsque les étoiles passent derrière la lune, elles disparaissent simplement si la lune avait une atmosphère, les étoiles deviendraient plus sombres à mesure qu'elles se rapprochaient du bord de la lune. De plus, il suffit de regarder la lune : il n'y a pas de liquide, les températures au soleil sont de centaines de degrés, les températures à l'ombre sont de moins des centaines de degrés — c'est affreux !

Cela dit, je pense que l'alunissage a affecté la perception du public de la vie extraterrestre. Jusque-là, les fusées et ainsi de suite n'étaient que de la science-fiction. Mais les missions Apollo ont montré que vous pouviez voyager d'un monde à l'autre sur une fusée - et peut-être que les extraterrestres le pouvaient aussi. Je pense que, du point de vue du public, cela signifiait qu'aller dans les étoiles n'allait pas toujours être de la fiction. Du coup, l'univers était un peu plus ouvert.

LS : En 1969, les scientifiques pensaient-ils qu'il pourrait y avoir des extraterrestres ailleurs dans le système solaire ?

Chostak : Mars était le Grand Espoir Rouge, si vous voulez, de la vie extraterrestre dans le système solaire. Les gens étaient très optimistes en 1976 lorsque les atterrisseurs vikings se sont abattus sur Mars qu'il y aurait de la vie. Même Carl Sagan pensait qu'il pouvait y avoir des créatures avec des jambes et des têtes qui couraient là-bas. Les scientifiques ont été un peu déçus quand il semblait que Mars n'avait pas beaucoup de vie non plus.

Si vous demandez aujourd'hui aux scientifiques quel est le meilleur endroit pour rechercher la vie dans le système solaire, ils vous diront probablement Encelade ou l'une des autres lunes de Jupiter ou de Saturne. Il pourrait encore y avoir de la vie microbienne sur Mars, mais pour la trouver, vous devrez creuser un trou très profond et retirer des trucs. Certaines de ces lunes, en revanche, ont des geysers qui projettent le matériau directement dans l'espace, vous n'avez donc même pas besoin de faire atterrir un vaisseau spatial pour le trouver.

LS : À quoi ressemblait la recherche de l'intelligence extraterrestre (SETI) vers 1969 ?

Chostak : Les expériences SETI modernes ont commencé en 1960 avec l'astronome Frank Drake et son projet Ozma, où il a recherché des planètes habitées autour de deux étoiles à l'aide d'un radiotélescope. [Après quatre ans de recherche, aucun signal reconnaissable n'a été détecté.]

Mais en 1969, SETI était effectué de manière informelle par des personnes qui travaillaient sur des télescopes, recherchant les coordonnées des étoiles proches et espérant capter des ondes radio pendant leur temps libre. Mais ce n'était pas vraiment organisé jusqu'au début du programme SETI de la NASA dans les années 1970. C'était un programme sérieux qui, à un moment donné, avait un budget de 10 millions de dollars par an, afin que la NASA puisse construire des récepteurs spéciaux, obtenir du temps de télescope et tout ce genre de choses.

Le programme SETI de la NASA a commencé à observer en 1992 — et, en 1993, le Congrès l'a tué ! En fin de compte, un membre du Congrès démocrate du Nevada l'a tué. Je trouve ironique qu'un membre du Congrès du Nevada – qui abrite la zone 51 et l'autoroute extraterrestre – ait rejeté le programme SETI de la NASA, alors qu'il profite plus de la fascination du public pour les extraterrestres que n'importe où ailleurs.


LA CHASSE À LA VIE AU-DELÀ DE LA TERRE

L'astrobiologiste Kevin Hand se prépare à déployer un rover sous la glace du lac Sukok en Alaska. Lorsqu'une sonde atteint enfin Europe, sa recherche de vie peut être modelée sur des essais comme celui-ci. Et avec la puissante fusée SLS que la NASA conçoit, dit-il, "nous pourrions potentiellement atteindre Jupiter et Europe très rapidement".

Par Michael D. Lemonick Photographies par Mark Thiessen

Par Michael D. Lemonick Photographies de Mark Thiessen

Un signal électronique voyage du Jet Propulsion Lab de la NASA à Pasadena, en Californie, vers un rover robotique accroché au dessous de la glace épaisse d'un pied sur un lac d'Alaska. Le projecteur du rover commence à briller. "Ça a marché!" s'exclame John Leichty, un jeune ingénieur du JPL blotti dans une tente sur la glace du lac voisin. Cela peut ne pas ressembler à un tour de force technologique, mais cela pourrait être le premier petit pas vers l'exploration d'une lune lointaine.

À plus de 4 000 milles au sud, la géomicrobiologiste Penelope Boston se faufile dans des eaux troubles jusqu'aux mollets dans une caverne noire au Mexique, à plus de 15 mètres sous terre. Comme les autres scientifiques avec elle, Boston porte un respirateur de qualité industrielle et transporte une cartouche d'air de rechange pour faire face aux gaz toxiques de sulfure d'hydrogène et de monoxyde de carbone qui imprègnent fréquemment la grotte. L'eau qui coule autour de ses pieds est imprégnée d'acide sulfurique. Soudain, sa lampe frontale illumine une gouttelette allongée de fluide épais et semi-transparent qui suinte du mur crayeux et en ruine. « N'est-ce pas mignon ? s'exclame-t-elle.

Ces deux sites – un lac arctique gelé et une grotte tropicale toxique – pourraient fournir des indices sur l'un des mystères les plus anciens et les plus convaincants de la Terre : existe-t-il de la vie au-delà de notre planète ? La vie sur d'autres mondes, que ce soit dans notre propre système solaire ou en orbite autour d'étoiles lointaines, pourrait bien devoir survivre dans des océans recouverts de glace, comme ceux de la lune Europe de Jupiter, ou dans des grottes scellées et remplies de gaz, qui pourraient être abondantes sur Mars. Si vous pouvez comprendre comment isoler et identifier les formes de vie qui prospèrent dans un environnement tout aussi extrême sur Terre, vous avez une longueur d'avance dans la recherche de vie ailleurs.

Il est difficile de déterminer quand la recherche de la vie parmi les étoiles est passée de la science-fiction à la science, mais une étape clé a été une réunion d'astronomie en novembre 1961. Elle a été organisée par Frank Drake, un jeune radioastronome intrigué par l'idée de à la recherche de transmissions radio extraterrestres.

Lorsqu'il a convoqué la réunion, la recherche d'intelligence extraterrestre, ou SETI, "était essentiellement tabou en astronomie", se souvient Drake, aujourd'hui âgé de 84 ans. Mais avec la bénédiction de son directeur de laboratoire, il a fait venir une poignée d'astronomes, de chimistes, de biologistes et d'ingénieurs, dont un jeune planétologue nommé Carl Sagan, pour discuter de ce qu'on appelle maintenant l'astrobiologie, la science de la vie au-delà de la Terre. En particulier, Drake voulait de l'aide d'experts pour décider à quel point il pourrait être judicieux de consacrer un temps considérable au radiotélescope à l'écoute des émissions extraterrestres et quel pourrait être le moyen de recherche le plus prometteur. Combien de civilisations pourraient raisonnablement exister ? se demanda-t-il. Ainsi, avant l'arrivée de ses invités, il a griffonné une équation au tableau.

Ce gribouillage, désormais connu sous le nom d'équation de Drake, décrit un processus pour répondre à sa question. Vous commencez par le taux de formation d'étoiles semblables au soleil dans la Voie lactée, puis multipliez-le par la fraction de ces étoiles qui ont des systèmes planétaires. Prenez le nombre obtenu et multipliez-le par le nombre de planètes favorables à la vie en moyenne dans chacun de ces systèmes, c'est-à-dire qui ont à peu près la taille de la Terre et orbitent à la bonne distance de leur étoile pour être hospitalières à la vie. Multipliez cela par la fraction de ces planètes où la vie apparaît, puis par la fraction de celles où la vie développe l'intelligence, et ensuite par la fraction de celles qui pourraient développer la technologie pour émettre des signaux radio que nous pourrions détecter.

L'astronome Frank Drake a aidé à fonder la science de l'astrobiologie dans les années 1960 en recherchant des émissions de radio de civilisations extraterrestres. Maintenant âgé de 84 ans, il a une nouvelle cible : les flashs provenant de sources lumineuses extraterrestres. "Nous savons comment faire SETI beaucoup mieux ces jours-ci", dit-il. "Notre plus grand défi est de trouver le financement."

La dernière étape : multipliez le nombre de civilisations connaissant la radio par le temps moyen pendant lequel elles sont susceptibles de continuer à émettre ou même de survivre. Si de telles sociétés avancées se font exploser dans un holocauste nucléaire quelques décennies seulement après le développement de la technologie radio, par exemple, il y en aurait probablement très peu à écouter à un moment donné.

L'équation était parfaitement logique, mais il y avait un problème. Personne n'avait la moindre idée de ce qu'étaient ces fractions ou nombres, à l'exception de la toute première variable de l'équation : le taux de formation d'étoiles semblables au soleil. Le reste n'était que pure conjecture. Si les scientifiques du SETI parvenaient à capter un signal radio extraterrestre, bien sûr, ces incertitudes n'auraient aucune importance. Mais jusqu'à ce que cela se produise, les experts de chaque élément de l'équation de Drake devraient essayer de le remplir en fixant les chiffres - en trouvant le taux d'occurrence des planètes autour des étoiles solaires ou en essayant de résoudre le mystère de la façon dont la vie a pris racine sur Terre.

Il faudrait un tiers de siècle avant que les scientifiques puissent même commencer à introduire des estimations approximatives dans l'équation. En 1995, Michel Mayor et Didier Queloz de l'Université de Genève ont détecté la première planète en orbite autour d'une étoile semblable au soleil en dehors de notre système solaire. Ce monde, connu sous le nom de 51 Pegasi b, à environ 50 années-lumière de la Terre, est une énorme goutte gazeuse d'environ la moitié de la taille de Jupiter, avec une orbite si étroite que son "année" ne dure que quatre jours et sa température de surface est proche à 2000°F.

Personne n'a pensé un instant que la vie pourrait jamais s'installer dans des conditions aussi infernales. Mais la découverte d'une seule planète a été une énorme percée. Au début de l'année suivante, Geoffrey Marcy, alors à l'Université d'État de San Francisco et maintenant à l'UC Berkeley, dirigerait sa propre équipe dans la recherche d'une deuxième planète extrasolaire, puis d'une troisième. Après cela, les vannes se sont ouvertes. À ce jour, les astronomes ont confirmé près de deux mille soi-disant exoplanètes, dont la taille varie de plus petite que la Terre à plus grande que Jupiter.

Aucune de ces planètes ne correspond exactement à la Terre, mais les scientifiques sont convaincus qu'ils en trouveront une qui sera bientôt trop longue. Sur la base des découvertes de planètes un peu plus grandes faites à ce jour, les astronomes ont récemment calculé que plus d'un cinquième des étoiles comme le soleil abritent des planètes habitables semblables à la Terre. Statistiquement parlant, le plus proche pourrait être à seulement 12 années-lumière, ce qui est pratiquement à côté en termes cosmiques.

C'est une bonne nouvelle pour les astrobiologistes. Mais ces dernières années, les chasseurs de planètes ont réalisé qu'il n'y avait aucune raison de limiter leur recherche aux étoiles comme notre soleil. « Quand j'étais au lycée, raconte David Charbonneau, astronome à Harvard, on nous a appris que la Terre tourne autour d'une étoile moyenne. Mais c'est un mensonge. En fait, environ 80 pour cent des étoiles de la Voie lactée sont de petits corps froids, sombres et rougeâtres connus sous le nom de naines M. Si une planète semblable à la Terre faisait le tour d'une naine M à la bonne distance - elle devrait être plus proche que la Terre ne l'est de notre soleil pour éviter d'être trop froide - elle pourrait fournir un endroit où la vie pourrait prendre pied aussi facilement que sur un Planète semblable à la Terre en orbite autour d'une étoile semblable au soleil.

De plus, les scientifiques pensent maintenant qu'une planète n'a pas besoin d'être de la même taille que la Terre pour être habitable. « Si vous me demandez », dit Dimitar Sasselov, un autre astronome de Harvard, « n'importe où entre une et cinq masses terrestres est idéal. En bref, la variété de planètes habitables et d'étoiles sur lesquelles elles pourraient orbiter sera probablement bien plus grande que ce que Drake et ses collègues conférenciers ont prudemment supposé lors de cette réunion en 1961.

Ce n'est pas tout : il s'avère que la plage de températures et d'environnements chimiques où les organismes extrêmophiles pourraient prospérer est également plus étendue que quiconque lors de la réunion de Drake aurait pu l'imaginer. Dans les années 1970, des océanographes tels que l'explorateur en résidence National Geographic, Robert Ballard, ont découvert des geysers surchauffés, connus sous le nom de cheminées hydrothermales, nourrissant un riche écosystème de bactéries. Se régalant de sulfure d'hydrogène et d'autres produits chimiques dissous dans l'eau, ces microbes nourrissent à leur tour des organismes supérieurs. Les scientifiques ont également trouvé des formes de vie qui s'épanouissent dans des sources chaudes, dans des lacs glacés à des milliers de pieds sous la surface de la calotte glaciaire de l'Antarctique, dans des endroits très acides ou très alcalins ou extrêmement salés ou radioactifs, et même dans de minuscules fissures dans la roche solide un mile ou plus sous terre. "Sur Terre, ce sont des environnements de niche", explique Lisa Kaltenegger, qui occupe des postes conjoints à Harvard et à l'Institut Max Planck d'astronomie à Heidelberg, en Allemagne. "Mais sur une autre planète, vous pouvez facilement imaginer qu'il pourrait s'agir de scénarios dominants."

Le seul facteur qui, selon les biologistes, est essentiel à la vie telle que nous la connaissons est l'eau sous forme liquide, un puissant solvant capable de transporter les nutriments dissous dans toutes les parties d'un organisme. Dans notre propre système solaire, nous savons depuis la mission de l'orbiteur Mariner 9 Mars en 1971 que l'eau coulait probablement librement sur la planète rouge. Ainsi, la vie aurait pu exister là-bas, au moins sous forme microbienne - et il est plausible que des vestiges de cette vie puissent encore subsister sous terre, où de l'eau liquide peut s'attarder. La lune de Jupiter, Europe, présente également des fissures dans sa surface relativement jeune et recouverte de glace, preuve que sous la glace se trouve un océan d'eau liquide. À environ un demi-milliard de kilomètres du soleil, l'eau d'Europe devrait être gelée. Mais cette lune fléchit constamment sous la poussée et l'attraction des marées de Jupiter et de plusieurs de ses autres lunes, générant de la chaleur qui pourrait maintenir l'eau sous le liquide. En théorie, la vie pourrait également exister dans cette eau.

En 2005, le vaisseau spatial Cassini de la NASA a repéré des jets d'eau sortant de la lune de Saturne Encelade. Cependant, les scientifiques ne savent toujours pas combien d'eau pourrait se trouver sous la coquille glacée d'Encelade, ou si elle a été suffisamment liquide pour permettre à la vie d'exister. La surface de Titan, la plus grande lune de Saturne, a des rivières, des lacs et de la pluie. Mais le cycle météorologique de Titan est basé sur des hydrocarbures liquides tels que le méthane et l'éthane, pas sur l'eau. Quelque chose est peut-être vivant là-bas, mais à quoi cela ressemblerait est très difficile à deviner.

Mars est bien plus semblable à la Terre et bien plus proche que n'importe laquelle de ces lunes lointaines. La recherche de la vie a conduit pratiquement toutes les missions sur la planète rouge. Le rover de la NASA Curiosity explore actuellement le cratère Gale, où se trouvait un immense lac il y a des milliards d'années et où il est maintenant clair que l'environnement chimique aurait été hospitalier pour les microbes, s'ils avaient existé.

Une grotte au Mexique n'est pas Mars, bien sûr, et un lac dans le nord de l'Alaska n'est pas Europe. Mais c'est la recherche d'une vie extraterrestre qui a conduit l'astrobiologiste du JPL Kevin Hand et les autres membres de son équipe, dont John Leichty, au lac Sukok, à 20 miles de Barrow, en Alaska. La même quête a attiré Penelope Boston et ses collègues à plusieurs reprises dans la Cueva de Villa Luz empoisonnée, une grotte près de Tapijulapa au Mexique. Les deux sites permettent aux chercheurs de tester de nouvelles techniques de recherche de vie dans des environnements au moins largement similaires à ceux que pourraient rencontrer les sondes spatiales. En particulier, ils recherchent des biosignatures, des indices visuels ou chimiques qui signalent la présence de vie, passée ou présente, dans des endroits où les scientifiques n'auront pas le luxe de faire des expériences de laboratoire sophistiquées.

Prenez la grotte mexicaine. Les engins spatiaux en orbite ont montré que des grottes existent sur Mars, et ce ne sont que le genre d'endroits où les microbes auraient pu se réfugier lorsque la planète a perdu son atmosphère et ses eaux de surface il y a environ trois milliards d'années. De tels habitants des cavernes martiennes auraient dû survivre grâce à une source d'énergie autre que la lumière du soleil, comme la vase dégoulinante qui a tant enchanté Boston. Les scientifiques appellent ces gouttelettes désagréables des "snottites". L'un des milliers dans la grotte, dont la longueur varie d'une fraction de pouce à quelques pieds, il ressemble étrangement à du mucus. C'est en fait un biofilm, une communauté de microbes liés ensemble dans une goutte visqueuse et gluante.

Les microbes snottites sont des chimiotrophes, explique Boston. "Ils oxydent le sulfure d'hydrogène - c'est leur seule source d'énergie - et ils produisent cette glu dans le cadre de leur mode de vie."

Les Snottites ne sont qu'une des communautés microbiennes qui existent ici. Boston, de l'Institut des mines et de la technologie du Nouveau-Mexique et de l'Institut national de recherche sur les grottes et le karst, dit qu'au total, il y a environ une douzaine de communautés de microbes dans la grotte. "Chacun a une apparence physique très distincte. Chacun puise dans différents systèmes nutritifs."

L'une de ces communautés intrigue particulièrement Boston et ses collègues. Il ne forme pas de gouttes ou de gouttes, mais crée des motifs sur les parois de la grotte, y compris des taches, des lignes et même des réseaux de lignes qui ressemblent presque à des hiéroglyphes. Les astrobiologistes en sont venus à appeler ces motifs biovermiculations, ou biovermes en abrégé, du mot « vermiculation », qui signifie décoré de « motifs irréguliers de lignes, comme s'ils étaient faits de traces de vers ».

Des biofilms riches en microbes, appelés snottites, s'égouttent des murs sans soleil de la Cueva de Villa Luz au Mexique. Vivant de composés soufrés, les microbes nourrissent à leur tour les moucherons qui vivent dans la grotte.

Il s'avère que de tels motifs ne sont pas créés uniquement par des micro-organismes poussant sur les parois des grottes. "Cela se produit à différentes échelles, généralement dans des endroits où certaines ressources sont rares", explique Keith Schubert, un ingénieur de l'Université Baylor spécialisé dans les systèmes d'imagerie et qui est venu à Cueva de Villa Luz pour installer des caméras pendant de longues périodes. surveillance à long terme à l'intérieur de la grotte. Les herbes et les arbres dans les régions arides créent également des modèles de bioverme, explique Schubert. Il en va de même pour les croûtes du sol, qui sont des communautés de bactéries, de mousses et de lichens qui recouvrent le sol des déserts.

Si cette hypothèse tient – ​​et ce n'est encore qu'une hypothèse – alors Boston, Schubert et d'autres scientifiques qui documentent les biovermes ont peut-être trouvé quelque chose d'important. Jusqu'à présent, bon nombre des marqueurs de la vie que les astrobiologistes ont recherchés sont des gaz, comme l'oxygène, qui sont émis par les organismes sur Terre. Mais la vie qui produit une biosignature d'oxygène peut n'être qu'une sorte parmi tant d'autres.

"Ce qui m'excite à propos des biovermes", dit Boston, "c'est que nous les avons vus à toutes ces différentes échelles et dans tous ces environnements extrêmement différents, et pourtant les caractères des modèles sont très similaires." Selon elle et Schubert, il est hautement plausible que ces modèles, basés sur des règles simples de croissance et de compétition pour les ressources, puissent être littéralement une signature universelle de la vie. Dans les grottes, d'ailleurs, même lorsque les communautés microbiennes meurent, elles laissent les motifs derrière elles. Si un rover devait voir quelque chose comme ça sur le mur d'une grotte martienne, dit Schubert, "cela pourrait vous diriger vers où concentrer votre attention".

À l'autre bout de l'Amérique du Nord, les scientifiques et ingénieurs grelottant au lac Sukok sont en mission similaire. Ils travaillent à deux endroits différents sur le lac, l'un à côté d'un groupe de trois petites tentes que les scientifiques ont surnommées "Nasaville", et l'autre, avec une seule tente, à environ 800 mètres à vol d'oiseau. Parce que le gaz méthane bouillonnant du fond du lac fait monter l'eau, la glace a du mal à se former à certains endroits. Pour se rendre en motoneige d'un camp à l'autre, les scientifiques doivent emprunter une route sinueuse et indirecte pour éviter une immersion potentiellement mortelle.

C'est le méthane qui a attiré les scientifiques pour la première fois à Sukok et dans d'autres lacs d'Alaska à proximité en 2009. Ce gaz d'hydrocarbure commun est généré par des microbes, connus collectivement sous le nom de méthanogènes, qui décomposent la matière organique, ce qui en fait une autre biosignature potentielle que les astrobiologistes pourraient rechercher sur d'autres mondes. Mais le méthane provient également d'éruptions volcaniques et d'autres sources non biologiques, et il se forme naturellement dans l'atmosphère de planètes géantes comme Jupiter ainsi que sur la lune Titan de Saturne. Il est donc crucial que les scientifiques soient capables de distinguer le méthane biologique de son cousin non biologique. Si vous vous concentrez sur Europe recouverte de glace, comme Kevin Hand, le lac Sukok recouvert de glace et riche en méthane n'est pas un mauvais endroit pour se mouiller les pieds, tant que vous ne le faites pas littéralement.

Cold Case L'astrobiologiste Kevin Hand parle du rover et de son essai en Alaska.

Hand, un explorateur émergent de National Geographic, préfère Europe à Mars comme endroit pour faire de l'astrobiologie, pour une raison clé. Supposons que nous allions sur Mars, dit-il, et trouvions dans le sous-sol des organismes vivants basés sur l'ADN, comme la vie sur Terre. Cela pourrait signifier que l'ADN est une molécule universelle de la vie, ce qui est certainement possible. Mais cela pourrait aussi signifier que la vie sur Terre et la vie sur Mars partagent une origine commune. Nous savons avec certitude que des roches projetées de la surface de Mars par des impacts d'astéroïdes se sont retrouvées sur Terre. Il est également probable que des roches terrestres aient voyagé jusqu'à Mars. Si des microbes vivants étaient piégés à l'intérieur de telles roches spatiales et avaient survécu au voyage, ce qui est au moins plausible, ils auraient pu semer la planète sur laquelle ils se sont retrouvés."Si la vie sur Mars était basée sur l'ADN", dit Hand, "je pense que nous aurions une certaine confusion quant à savoir s'il s'agit ou non d'une origine distincte de l'ADN." Mais Europe est beaucoup plus loin. Si de la vie y était trouvée, cela indiquerait une seconde origine indépendante, même si elle était basée sur l'ADN.

Europa semble certainement avoir les ingrédients de base pour la vie. L'eau liquide est abondante et le fond de l'océan peut également avoir des cheminées hydrothermales, similaires à celles de la Terre, qui pourraient fournir des nutriments à toute vie qui pourrait y exister. À la surface, des comètes s'écrasent périodiquement sur Europe, déposant des produits chimiques organiques qui pourraient également servir de blocs de construction à la vie. Les particules des ceintures de radiation de Jupiter séparent l'hydrogène et l'oxygène qui composent la glace, formant toute une suite de molécules que les organismes vivants pourraient utiliser pour métaboliser les nutriments chimiques des évents.

La grande inconnue est de savoir comment ces produits chimiques pourraient traverser la glace, qui a probablement une épaisseur de 10 à 15 milles. Les missions Voyager et Galileo ont cependant montré clairement que la glace est criblée de fissures. Au début de 2013, l'astronome de Hand et Caltech, Mike Brown, a utilisé le télescope Keck II pour montrer que les sels de l'océan d'Europe se dirigeaient probablement vers la surface, peut-être à travers certaines de ces fissures. Et à la fin de 2013, une autre équipe d'observateurs, utilisant le télescope spatial Hubble, a signalé des panaches d'eau liquide pulvérisée depuis le pôle sud d'Europe. La glace d'Europe n'est évidemment pas impénétrable.

Cela rend l'idée d'envoyer une sonde en orbite autour d'Europe d'autant plus convaincante. Malheureusement, la mission de l'orbiteur évaluée par le National Research Council dans son rapport de 2011 a été jugée scientifiquement solide mais, à 4,7 milliards de dollars, trop chère. Une équipe du JPL dirigée par Robert Pappalardo est retournée à la planche à dessin et a repensé la mission. Leur sonde Europa Clipper orbiterait autour de Jupiter, pas d'Europe, ce qui nécessiterait moins de propulseur et permettrait d'économiser de l'argent, mais elle ferait quelque chose comme 45 survols de la lune pour tenter de comprendre sa chimie de surface et atmosphérique, et indirectement la chimie de l'océan.

Au total, dit Pappalardo, la mission repensée devrait coûter moins de deux milliards de dollars sur toute sa durée de vie. Si le concept de mission va de l'avant, dit-il, "nous envisageons un lancement entre le début et le milieu des années 2020". Si ce lancement a lieu à bord d'une fusée Atlas V, le voyage vers Europe prendra environ six ans. "Mais il est également possible", dit-il, "que nous puissions lancer sur le nouveau SLS, le Space Launch System, que la NASA développe actuellement. C'est une grosse fusée, et avec cela nous pourrions y arriver en 2,7 ans."

BRUIE (Buoyant Rover for Under-Ice Exploration) rampe sous la glace de surface lors d'un test au lac Sukok. Des bulles de méthane et d'autres composés signalent la présence de vie en dessous.

Le Clipper ne serait probablement pas en mesure de trouver de la vie sur Europa, mais cela pourrait aider à plaider en faveur d'un atterrisseur de suivi qui pourrait creuser dans la surface, en étudiant sa chimie de la même manière que les rovers ont étudié celle de Mars. Le Clipper pourrait également repérer les meilleurs endroits pour un tel atterrisseur. La prochaine étape logique après un atterrisseur - l'envoi d'une sonde pour explorer l'océan d'Europe - pourrait être beaucoup plus difficile, selon l'épaisseur de la glace. Comme alternative, les scientifiques de la mission pourraient essayer d'atteindre un lac qui peut être entièrement contenu dans la glace près de la surface. « Quand cet explorateur sous-marin finira par se concrétiser », dit Hand, « en termes d'évolution, ce sera comme Homo sapiens à la Australopithèque nous avons fait des tests en Alaska."

Le rover relativement grossier Hand et son équipage testent au lac Sukok rampent sous un pied de glace, sa flottabilité intégrée le maintient fermement appuyé contre le sous-sol gelé, des capteurs mesurant la température, la salinité, le pH et d'autres caractéristiques de l'eau . Il ne recherche pas directement les organismes, mais c'est actuellement le travail des scientifiques travaillant sur un autre aspect du projet de Hand à travers le lac, y compris John Priscu de l'Université d'État du Montana, qui a extrait l'année dernière des bactéries vivantes du lac Whillans, à 800 mètres sous la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental. Avec la géobiologiste Alison Murray, du Desert Research Institute de Reno, Nevada, et son étudiante diplômée Paula Matheus-Carnevali, Priscu étudie les caractéristiques dont les environnements glacials ont besoin pour les rendre conviviaux à la vie et quels types d'organismes y vivent réellement.

Aussi utile que soit l'étude des extrêmophiles pour contempler la nature de la vie au-delà de notre planète, elle ne peut que fournir des indices terrestres sur un mystère extraterrestre. Bientôt, cependant, nous aurons d'autres moyens de combler les parties manquantes de l'équation de Drake. La NASA a approuvé un nouveau télescope de chasse aux planètes connu sous le nom de Transiting Exoplanet Survey Satellite. Prévu pour être lancé en 2017, TESS cherchera des planètes autour de nos étoiles voisines les plus proches, trouvant des cibles pour les astrophysiciens à la recherche de gaz biosignatures dans les atmosphères planétaires. Le télescope spatial James Webb, dont le lancement est prévu en 2018, rendra ces recherches beaucoup plus faciles qu'elles ne le sont aujourd'hui, bien que des observations récentes avec Hubble, y compris la découverte de nuages ​​sur une super-Terre connue sous le nom de GJ 1214b, montrent clairement que personne est assis à attendre le Webb.

Certains astrobiologistes étudient même une possibilité qui ressemble plus à de la science-fiction qu'à de la science. Tout l'accent mis sur les biosignatures et les extrémophiles suppose que la vie sur d'autres mondes, comme la vie sur Terre, sera construite à partir de molécules complexes qui incorporent le carbone comme partie essentielle de leurs structures et utilisent l'eau comme solvant. L'une des raisons est que le carbone et l'eau sont abondants dans toute la Voie lactée. Une autre est que nous ne savons pas comment rechercher la vie non carbonée, car nous ne savons pas quelles biosignatures elle pourrait laisser.

« Si nous limitons notre recherche de cette façon, nous pourrions échouer », déclare Sasselov de Harvard. "Nous devons faire un effort pour comprendre au moins certaines des alternatives et quelles pourraient être leurs signatures atmosphériques." Ainsi, le groupe de Sasselov à Harvard étudie des biologies alternatives qui pourraient vraisemblablement exister sur des mondes lointains, où, par exemple, un cycle du soufre pourrait remplacer le cycle du carbone qui domine la biologie terrestre.

À l'arrière-plan de toutes ces recherches se trouve le projet qui a lancé l'astrobiologie il y a plus d'un demi-siècle. Bien qu'il soit techniquement à la retraite, Frank Drake est toujours à la recherche de signaux extraterrestres, une découverte qui l'emporterait sur tout le reste. Bien que Drake soit frustré que le financement de SETI se soit pour la plupart tari, il est enthousiasmé par un tout nouveau projet qui essaierait de détecter les éclairs de lumière, plutôt que les transmissions radio, des civilisations extraterrestres. "Il est sage d'essayer toutes les approches possibles", dit-il, "parce que nous ne sommes pas très doués pour comprendre ce que les extraterrestres pourraient réellement faire."

Le dernier livre de Michael Lemonick est Mirror Earth: The Search for Our Planet's Twin. Mark Thiessen a tourné notre histoire sur le système solaire dans le numéro de juillet 2013.

Subvention de la Société : la recherche de Penelope Boston a été financée en partie par votre adhésion à la Société.

Oasis lointaine

La surface fissurée gelée d'Europe, que l'on voit ici dans une image en mosaïque colorisée du vaisseau spatial Galileo, cache un océan liquide qui peut contenir tous les ingrédients nécessaires à la vie.

Mondes Boucle d'Or

Sur les 1780 planètes confirmées au-delà de notre système solaire, jusqu'à 16 sont situées dans la zone habitable de leur étoile, où les conditions ne sont ni trop chaudes ni trop froides pour soutenir la vie.

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Extrémophiles : un cas particulier ou général dans la recherche d'une vie extraterrestre ?

Depuis des temps immémoriaux, la vie a été considérée comme fragile, mais au cours des dernières décennies, il a été constaté que de nombreux environnements extrêmes sont habités par des organismes appelés extrêmophiles. La connaissance de leur émergence, de leur adaptabilité et de leurs limites semble fournir une ligne directrice pour la recherche de vie extraterrestre, car certains extrémophiles peuvent vraisemblablement survivre dans des environnements extrêmes tels que Mars, Europe et Encelade. En raison de contraintes physico-chimiques, la première vie est nécessairement apparue à la limite inférieure de sa complexité imaginable. Ainsi, la première vie n'aurait pas pu être un extrêmophile de plus, puisque l'évolution biologique se produit au fil du temps, alors la double connaissance de ce dont certains extrêmophiles sont capables, et de l'environnement analogique sur les mondes extrêmes, ne suffira pas comme critère de recherche. En effet, même si un extrêmophile peut vivre dans un environnement extrême ici et maintenant, son ancêtre ne pouvait cependant pas vivre dans ce même environnement dans le passé, ce qui signifie qu'aucun extrêmophile contemporain n'existe dans cet environnement. De plus, un cadre théorique devrait être capable de prédire si les extrêmophiles peuvent être considérés comme un cas particulier ou général dans la galaxie. Ainsi, une question se pose : l'habitabilité continue de la Terre représente-t-elle une valeur extrême ou moyenne pour les planètes ? Ainsi, selon qu'il est difficile ou facile pour les mondes de maintenir l'habitabilité, la recherche de vie extraterrestre avec un accent sur les extrêmophiles représentera soit une recherche de mondes mourants, soit une recherche de vie spéciale sur des mondes vivants, se concentrant aussi étroitement sur les valeurs extrêmes.

Mots clés: Astrobiologie Evolution biologique Distribution de la complexité Habitabilité.


La Chine se joint à la recherche de la vie extraterrestre - Histoire

La majeure partie de l'histoire chinoise peut être divisée en une série de dynasties depuis le début de la dynastie Xia en 2205 avant notre ère jusqu'à la fin de la dynastie Qing en 1912 CE. Vous pouvez aller ici pour en savoir plus sur la Chine ancienne.

Dynastie Xia (2205 à 1575)

Dynastie Shang (1570 à 1045)

  • 771 - Début de la période des Printemps et Automnes et ascension des Zhou de l'Est.
  • 551 - Le philosophe chinois Confucius est né. Ses pensées et ses idées auront un grand impact sur la culture de la Chine.


  • 221 - Le premier empereur de Chine, l'empereur Qin, unit toute la Chine sous une même règle.
  • 220 - La construction de la Grande Muraille de Chine commence dans un effort pour empêcher les Mongols d'entrer.
  • 210 - L'empereur Qin meurt et est enterré avec l'armée de terre cuite.
  • 207 - La fonction publique chinoise est établie pour aider à diriger le gouvernement.
  • 104 - Le calendrier chinois est défini.
  • 105 - Le papier est inventé par Cai Lun.
  • 208 - La bataille des falaises rouges a lieu.
  • 250 - La religion du bouddhisme est introduite. Elle deviendra l'une des trois principales religions de Chine.
  • 609 - Le Grand Canal est terminé.
  • 868 - La première utilisation de l'impression au bloc de bois pour imprimer un livre.
  • 1044 - La poudre à canon est inventée. Il est d'abord utilisé pour les feux d'artifice.
  • 1088 - Les Chinois inventent le compas magnétique.
  • 1200 - Les tribus mongoles sont unies sous Gengis Khan. Il entame sa conquête du nord de la Chine.
  • 1279 - Le chef mongol Kublai Khan bat les Chinois et prend le contrôle du pays. Il forme sa propre dynastie appelée la dynastie Yuan.
  • 1405 - L'explorateur Zheng He effectue son premier voyage en Inde et en Afrique. La construction de la Cité Interdite commence.
  • 1420 - Pékin devient la capitale de la Chine.
  • 1517 - Les Portugais arrivent et établissent le commerce avec la Chine.


  • 1900 - La rébellion des Boxers se produit avec violence contre les étrangers et les chrétiens. Les forces internationales interviennent.
  • 1908 - Puyi devient le dernier empereur de Chine à l'âge de 2 ans.
  • 1910 - L'esclavage est aboli en Chine.
  • 1911 - La dynastie Qing est renversée par la Révolution Xinhai.
  • 1912 - Le révolutionnaire Sun Yat-sen devient le premier président de la République de Chine.
  • 1912 - La Chine adopte le calendrier grégorien.
  • 1917 - La Chine rejoint la Première Guerre mondiale et déclare la guerre à l'Allemagne.
  • 1927 - La guerre civile de dix ans a lieu entre les nationalistes du Kuomintang, dirigés par Chiang Kai-shek, et le parti communiste, dirigé par Mao Zedong.
  • 1928 - Chiang Kai-shek devient président du gouvernement national de Chine.
  • 1934 - Mao Zedong conduit son peuple dans une retraite à travers la Chine appelée la Longue Marche.
  • 1937 - La Chine est envahie par le Japon. Le Japon s'empare de plusieurs villes importantes dont Pékin.
  • 1941 - Le Japon attaque les États-Unis à Pearl Harbor. La Chine est désormais du côté des Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale.
  • 1945 - La Seconde Guerre mondiale touche à sa fin et le Japon est vaincu. La guerre civile entre les communistes et les nationalistes reprend.


  • 1949 - Les communistes gagnent la guerre et la République populaire de Chine est formée par Mao Zedong.
  • 1949 - Les nationalistes fuient à Taïwan et mettent en place leur gouvernement.
  • 1958 - Début du "Grand Bond en avant". Le plan échoue et des millions de personnes meurent de faim.
  • 1964 - La Chine développe une bombe nucléaire.
  • 1966 - Mao commence sa « Révolution culturelle » au cours de laquelle plus d'un million de personnes sont tuées.
  • 1972 - Le président Richard Nixon visite la Chine.
  • 1974 - Les guerriers de terre cuite sont découverts.
  • 1984 - Le parti communiste permet des réformes économiques avec moins d'implication du gouvernement dans les affaires.
  • 1997 - Le Royaume-Uni cède le contrôle de Hong Kong à la Chine.
  • 2006 - Le barrage des Trois Gorges est achevé.
  • 2008 - Les Jeux olympiques d'été ont lieu à Biejing.
  • 2010 - La Chine devient la deuxième économie mondiale derrière les États-Unis.

L'histoire de la Chine est riche en art, politique, science et philosophie. Il abrite la plus ancienne des grandes civilisations mondiales.

La Chine a été gouvernée par diverses dynasties pendant une grande partie de son histoire. On pense que la première dynastie est la dynastie Xia qui s'est formée vers 2250 av. La dynastie Shang ou Yin a pris le pouvoir vers le 14ème siècle avant JC. La dynastie Han, qui a duré plus de 400 ans de 206 avant JC à 220 après JC, a été l'une des plus influentes de l'histoire de la Chine. Une grande partie de la culture d'aujourd'hui a été créée pendant la dynastie Han. Plus tard, des dynasties célèbres, comme les Song et les Tang, ont continué à affiner la culture et à apporter de nouvelles innovations au monde, notamment de l'argent imprimé, une marine permanente et un gouvernement complexe qui gouvernait plus de 100 millions de personnes.


La dernière des grandes dynasties, la dynastie Qing, a commencé en 1644. La dynastie Ming était au pouvoir, mais a été renversée par les Mandchous qui ont mis la dynastie Qing au pouvoir. Pendant la dynastie Qing, les influences occidentales, le commerce européen et un certain nombre de guerres ont tous servi à affaiblir la Chine. La Grande-Bretagne a pris le contrôle de Hong Kong après les guerres de l'opium.

Au début des années 1900, le peuple chinois a commencé à vouloir des réformes. Le leader révolutionnaire Sun Yat-sen a créé le Parti nationaliste du peuple chinois, également appelé KMT ou Kuomintang. Après la mort de Sun Yat-sen, Chiang Kai-shek devint le chef du parti. Cependant, Chiang s'est retourné contre les dirigeants du PCC, le parti communiste, et a fait tuer beaucoup d'entre eux. La guerre civile chinoise a éclaté entre le KMT et les communistes. Un nouveau leader, Mao Zedong a pris le dessus sur les communistes et a mené le PCC lors d'une célèbre « longue marche » vers une région éloignée de la Chine. Là, ils se sont regroupés et ont finalement gagné la force de forcer Tchang Kaï-chek à quitter la Chine et à se rendre sur l'île de Taïwan.

Mao Zedong a établi la République populaire de Chine le 1er octobre 1949. Ce nouveau gouvernement était fortement allié à l'Union soviétique et a modelé son gouvernement sur le communisme soviétique.

En 1958, Mao Zedong s'est lancé dans un nouveau plan appelé le Grand Bond en avant. Malheureusement, ce plan s'est retourné contre lui et la Chine a connu une terrible famine comprenant beaucoup de famine et de mort. Au cours des prochaines décennies, la Chine allait se débattre avec des réformes politiques et une politique économique, se redressant lentement et redevenant une grande puissance mondiale. Aujourd'hui, la Chine est une grande puissance mondiale et la deuxième économie mondiale.


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