Robert E. Lee

Robert E. Lee

Robert Edward Lee est né à Stratford dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Son père était Henry "Light-Horse Harry" Lee, célèbre héros de la guerre d'Indépendance et gouverneur de Virginie. Il a laissé l'éducation de son fils à d'autres. Lee n'avait pas suffisamment de fonds pour fréquenter un collège traditionnel, il s'est donc inscrit à West Point. Son service initial était dans le corps du génie.En 1831, Lee a épousé Mary Anne Randolph Custis, une riche propriétaire de plantation et l'arrière-petite-fille de Martha Washington. Lee a servi pendant la guerre du Mexique (1846-1848) et a été blessée lors de la prise de Chapultepec. Il a reçu les éloges du général Winfield Scott. Académie militaire. Lee a attiré l'attention nationale en 1859 lorsque, chez lui en permission, il a été convoqué pour diriger les marines contre John Brown à Harper's Ferry. Au début de la guerre civile, Lee a été confronté à une décision difficile. Refusant de participer à une invasion des États ayant fait sécession, il a refusé d'accepter un commandement militaire offert par Abraham Lincoln. Lorsque Virginia a fait sécession, Lee a démissionné de l'armée du Nord. Les nominations confédérées initiales confinaient Lee à l'inspection des défenses côtières et au conseil de Jefferson Davis. En mars 1862, cependant, Lee fut rappelé en Virginie pour vérifier le déplacement de George McClellan vers Richmond. Trois mois plus tard, Lee remplaça le blessé Joseph E. Johnston à la tête de l'armée de Virginie du Nord, poste qu'il occupera pendant trois ans. grand succès confédéré depuis le premier Bull Run et au Second Bull Run (août). Sa fortune s'inverse à la bataille d'Antietam (septembre), mais se retourne à nouveau à Fredericksburg (décembre) et à Chancellorsville (mai 1863), où le « bras droit » de Lee, Thomas « Stonewall » Jackson, est mortellement blessé. En juin et juillet 1863, Lee a tenté sa deuxième invasion du Nord, un mouvement qui s'est soldé par une défaite à la bataille de Gettysburg. Certains ont fait valoir que Lee s'est bien comporté, mais a été contrecarré par les échecs de James Longstreet. L'offre de Lee de démissionner, cependant, n'a pas été acceptée par Jefferson Davis. En mai 1864, U.S. Grant reçut le commandement de toutes les forces de l'Union et commença une longue campagne qui opposa ses soldats à ceux de Lee. Lee a ralenti la poussée de l'Union vers Richmond pendant la campagne Wilderness (mai-juin 1864), mais Grant a ensuite déplacé le gros de son armée à Petersburg où les fortifications complexes de Lee ont aidé la ville à tenir pendant 9 mois. Petersburg et Richmond sont tombés aux mains des forces de l'Union. et Lee se précipita vers l'ouest dans un effort désespéré pour rejoindre les restes d'une autre armée confédérée. Il ne l'a pas fait et s'est rendu à Grant le 9 avril 1865. Dans ses années d'après-guerre, Lee a soutenu sa famille en devenant président du Washington College (plus tard Washington et Lee) à Lexington, en Virginie. Lee a demandé l'amnistie, mais a été refusée par Andrew Johnson. Sa citoyenneté a été restaurée par un acte du Congrès en 1975. Robert E. Plusieurs historiens récents ont critiqué Lee, cependant, pour son manque de stratégie globale pour la guerre et pour son incapacité à influencer ses subordonnés.