Pharaon Khéops

Pharaon Khéops


Connu sous de nombreux noms, Khufu, dont le nom complet était Khnum-Khufwy, signifie « Khnum me protège ». Khnoum était l'ancien dieu égyptien à tête de bélier de la procréation, de l'eau et de la fertilité. Les Grecs ont donné à Khéops le nom "Kéops" et il est probablement mieux connu à travers l'histoire sous ce nom.

Le roi Khéops est également connu sous son nom hellénisé Khéops (ou Khêops).


Règne

Le moins que l'on puisse dire de Khéops, c'est qu'il a construit trois éléments architecturaux majeurs. Le plus connu est son complexe funéraire que l'on connait à travers la célèbre pyramide de Khéops. La grandeur de ce complexe, qui n'a pas d'égal dans toute l'Egypte ancienne, montre l'importance du roi (Pharaon) dans la civilisation égyptienne du milieu du troisième millénaire. La quantité d'ouvriers nécessaires à sa construction ainsi que la ténacité dont il a fallu faire preuve témoignent d'une organisation du peuple égyptien sans faille. Nul doute donc que ce peuple était organisé en un État indépendant, puissant, doté de tous les métiers nécessaires à la vie publique. Il y a donc une sorte d'apogée sous le règne de Khéops.

Les autres constructions de Khéops sont deux temples, l'un dédié à Hator (c'est à Denderah, une ville à 65Kms au nord de Louxour) et l'autre est le temple de Bastet (celui-là est à Babastis, une ancienne ville éteinte qui fut près de Zagazig)

Le règne de Khéops prit fin à sa mort, vers 2527 (A deux ans, les dates ne sont pas assez connues). C'est son fils cadet Djédefrê qui lui succède, son fils aîné Kaoub Ier étant décédé entre-temps. Son règne sera bref et méconnu, tout le contraire de celui de Khéops et du successeur de Djedefrê, Khafra.

Économie

On ne peut se fier qu'à des bribes d'information pour connaître l'état de l'économie à l'époque de l'Égypte au XXIe siècle av. Ce que nous voyons est une convergence de faits qui tendent à prouver que c'est sous le règne de Khéops que l'Ancien Empire a atteint son apogée. Par exemple, on sait que Khéops a développé des mines de cuivre et de turquoise (Sinaï, Nubie) et des mines de diorite (Abou Simbel). Le contrôle de l'État était plus fort sur les hauts fonctionnaires, avec la nomination de membres de la famille royale aux plus hautes fonctions de l'État. Enfin, on sait aujourd'hui que le complexe funéraire de Khéops a été construit par des ouvriers libres, rémunérés pour le travail effectué. La longueur du chantier et les sommes colossales qui ont dû y être engagées sont la preuve de la confiance du peuple dans l'état égyptien de l'ancien empire.

On retrouve des traces des activités économiques de cette période par des hiéroglyphes gravés à différents endroits du pourtour méditerranéen. Ces traces ont été retrouvées en Nubie (nord du Soudan), à Tanis, à Coptos (capitale du 5ème nome d'Egypte d'où partaient les expéditions), en Palestine et à Byblos.

Religion

Pas de grandes révolutions dans la pratique religieuse sous Khéops, mais plutôt une confirmation de l'augmentation des pratiques envers le dieu Rê, une pratique connue depuis la première dynastie mais peu utilisée. Déjà sous Snéfrou le dieu Rê était plus honoré que sous les pharaons précédents, mais sous Khéops, le culte prit encore plus d'essor.


Khéops ou Pharaon Khéops

Le pharaon égyptien Khufu ou généralement reconnu par son nom grec Khéops a régné comme le deuxième pharaon en Égypte pendant la quatrième dynastie trouvé sur la chronologie de la Bible. Son nom complet était Khnoum-Khufu. Il accède au trône après la mort de son père. On croyait qu'il avait régné pendant environ 23 ans lorsque l'Égypte était florissante économiquement et que le pays jouissait de la paix.

Il était le fils du roi Snéfrou et d'Hetepheres I et avait une sœur nommée la princesse Hetepheres. Il était marié à la reine Meritites et à la reine Henutsen. Il avait neuf fils et quinze filles. Son fils avec la reine Meritites, Kawab était son principal successeur, mais Kawab mourut avant Khéops. C'est son autre fils, Djedefre, qui monte sur le trône après lui. Son autre fils est devenu plus tard le pharaon Khafre tandis qu'une de ses filles est devenue la reine Hetepheres II. Le Papyrus Westcar contient des récits sur les fils de Khéops tandis que d'autres ont été identifiés à partir de leurs tombes également situées à Gizeh.

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Peu de choses sont transmises sur la vie personnelle du roi Khéops. C'est en grande partie parce que sa tombe a été pillée avant même d'être découverte par les archéologues. Parmi les autres objets volés se trouvait la momie du pharaon lui-même. Il ne reste aujourd'hui que la minuscule statue miniature ressemblant à Khéops à la couronne rouge avec sa main droite tenant un fléau. Cela a été trouvé par Flinders Petrie au temple d'Osiris à Abydos en 1903.

Il était connu pour avoir fondé les cimetières royaux de la ville de Gizeh parmi lesquels se trouve la tristement célèbre Grande Pyramide. On pense que la grande pyramide de Gizeh a été construite principalement pour servir de tombeau à Khéops.

La grande pyramide de Gizeh

La Grande Pyramide de Gizeh est la plus grande et la première à être construite parmi les trois pyramides trouvées dans la nécropole de Gizeh. Ce plus haut bâtiment artificiel qui ait jamais existé a été construit avec l'initiation du pharaon Khufu. Son fils Khafre est celui qui a construit la deuxième plus grande pyramide et le célèbre sphinx. À la mort de Khafré, son fils Menkaura a achevé les trois pyramides de Gizeh après avoir construit sa propre pyramide plus petite.

Pendant de nombreuses années, les informations sur les constructeurs de la Grande Pyramide n'ont été partagées que par le biais de mythes et de légendes jusqu'à ce que les découvertes récentes fournissent des faits à leur sujet. Il y avait deux hypothèses concernant ces constructeurs : la première est que les esclaves ont été poussés à s'engager dans des travaux forcés jusqu'à l'achèvement de la pyramide la seconde et largement acceptée aujourd'hui est que la pyramide a été construite par un groupe de travailleurs qualifiés rémunérés.

Selon l'historien juif Flavius ​​Josèphe, la construction de la pyramide fut l'une des luttes que les Israélites connurent sous les Égyptiens. Mais la Grande Pyramide était déjà là avant l'époque des Israélites. On croyait que les pyramides construites par les Israélites étaient de qualité inférieure à celle de la Grande Pyramide.

De plus, Josèphe rapporte qu'Abraham a enseigné l'astronomie aux Égyptiens. C'était une connaissance découverte et partagée par Seth et ses descendants. Craignant que cette connaissance ne se perde après le déluge, ils ont construit deux piliers, l'un en brique, l'autre en pierre. Ils ont écrit leurs connaissances découvertes sur les deux afin que si jamais le déluge rasait le pilier en briques, le pilier en pierre serait là pour partager les connaissances avec les générations futures. Et ce pilier se trouve maintenant au « pays de Siriad » en référence à l'Égypte. On croyait que le pilier en briques était la pierre Benben mentionnée dans le texte de la pyramide. Tandis que le pilier en pierre pointait vers la Grande Pyramide de Gizeh.


Pourquoi l'idée que Khéops soit un tyran est courante

Hérodote l'a dit, dans ses "Histoires", livre II. Le texte intégral est ici. La section concernant Khéops est le dernier quart du livre environ, commençant par le paragraphe "Jusqu'à la mort de Rhamsinitus. ".

Selon wikipedia, Diodoros Siculus a fait des affirmations similaires à propos de Khéops, mais Diodoros, vivant 400 ans après Hérodote aurait été au courant des affirmations d'Hérodote.

Maintenant, quand il s'agit d'historiens grecs anciens, écrivant sur des choses qu'ils n'auraient pas pu savoir, je recommanderais une extrême prudence. Tous les deux, Hérodote et Diodore, ont vécu plus de 2000 ans après la mort de Khéops, l'alphabétisation était moins courante à l'époque qu'au cours des 2000 dernières années et ils en savaient beaucoup moins sur l'époque de Khéops que sur les événements d'il y a 2000 ans (par ex. à propos de Diodoros). En tant qu'historiens de la Grèce antique, cependant, ils adoptent un ton paternaliste et tentent de nous faire la leçon sur tout et n'importe quoi.

Comment était vraiment Khéops, qu'est-ce que ses sujets pensaient de lui ?

Impossible à savoir. C'était un roi bien établi qu'il - ou plus probablement son vizir (tjati) - a supervisé de nombreux grands projets de construction, dont un qui restera le plus haut bâtiment construit par l'homme pendant près de 4000 ans. Vraisemblablement, ses sujets pensaient qu'il était le roi (en fait, le pharaon, donc un dieu vivant) et qu'il était approprié pour eux de suivre ses ordres. Il n'y a aucune preuve qu'il était particulièrement cruel (pour un souverain absolu), surtout pas de la manière dont Hérodote etc. détaille.

Selon wikipedia, Khéops avait un culte mortuaire plus étendu que ses prédécesseurs et successeurs immédiats, suggérant un certain niveau de popularité. Il semble même avoir été relancé plus tard, au Nouvel Empire.

Qu'est-ce qui ne va pas avec le compte d'Hérodote ?

  • Le récit d'Hérodote n'est étayé par aucune preuve indépendante.
  • Hérodote se trompe sur le nom de Khéops (en l'appelant Khéops) dans la mesure où son contemporain égyptien Manéthon, qui connaissait l'œuvre d'Hérodote, ne l'a pas reconnu (voir l'article wikipedia).
  • Hérodote lie sa prétendue cruauté à la pyramide et au travail des esclaves utilisés dans sa construction, tandis que toutes les preuves archéologiques suggèrent que la pyramide a été construite par des travailleurs qualifiés, peut-être même par du travail bénévole.
  • Hérodote prétend connaître énormément de détails sur l'époque alors que les anciens Égyptiens eux-mêmes n'étaient évidemment au courant que de quelques faits vagues. Par exemple, les cultes mortuaires de Khéops ont été abandonnés plusieurs centaines d'années après sa mort, les structures se sont détériorées et le Sphinx, qui appartenait au complexe, a été enterré dans le sable. Il a dû être déterré plusieurs fois dans les temps anciens. La stèle du rêve ajoutée à une telle occasion ne fait aucune mention de Khéops ou de son complexe funéraire.
  • Hérodote raconte qu'il a obtenu cette information d'un traducteur égyptien (qui, comme le dit Hérodote dans la source citée ci-dessus, lui a lu certaines des inscriptions). On ne peut s'empêcher de se demander si les anciens guides touristiques étaient aussi habiles à manipuler les touristes crédules que les modernes.
  • Certaines des histoires qu'Hérodote raconte à propos de Khéops sont ridiculement ridicules. Par exemple, dit-il, Khéops a forcé sa fille à se prostituer afin de récolter plus d'argent et de satisfaire sa cupidité. Premièrement, Khéops était un souverain absolu, et s'il avait vu le besoin de lever des fonds, il aurait trouvé un moyen de le faire sans impliquer sa famille immédiate. Deuxièmement, l'Égypte à l'époque de Khéops n'avait pas d'économie monétaire. Toutes les preuves suggèrent que les taxes étaient collectées sur les produits (et peut-être le travail forcé) et que les soldats et les ouvriers étaient approvisionnés directement en nourriture au lieu de recevoir un salaire monétaire et d'acheter des produits de première nécessité.

Mais pourquoi Herodotus & Co. avait-il si tort ?

L'article de wikipedia suggère plusieurs raisons : la propagande et la diffamation de la part des Grecs, une aversion pour les grands projets de construction (pour lesquels la pyramide se qualifie certainement) à des époques ultérieures, ou une mauvaise lecture du personnage désignant le nom de Khéops (à l'origine lu "Khufu" , "le protégé", mais plus tard "Shufu", "malchance", "pécheur").


Monuments funéraires

Image de la Grande Pyramide.

Une seule statuette miniature a été entièrement attribuée à ce pharaon. Puisqu'on lui attribue la construction du plus grand bâtiment de l'Antiquité, il est ironique que la seule sculpture royale identifiée de manière positive soit aussi la plus petite jamais trouvée : une statue en ivoire de 7,6 cm (3 pouces) qui porte son nom. Elle n'a pas été découverte à Gizeh, mais dans un temple d'Abydos lors d'une fouille de Flinders Petrie en 1903. A l'origine cette pièce a été trouvée sans la tête, mais portant le nom du pharaon. Réalisant l'importance de cette découverte, Petrie a interrompu toute autre fouille sur le site jusqu'à ce que la tête soit retrouvée trois semaines plus tard après un tamisage intensif du sable de la zone où la base avait été découverte. Β] Cette pièce est maintenant exposée au Musée égyptien. Ces dernières années, deux autres ressemblances ont été provisoirement identifiées comme étant celle de Khéops, largement basées sur des similitudes stylistiques avec la pièce découverte par Petrie. L'une est une tête colossale en granit rouge d'un roi portant la couronne blanche de Haute-Égypte qui réside au Brooklyn Museum, et l'autre une tête miniature fragmentaire en calcaire qui porte également la couronne blanche de Haute-Égypte, que l'on peut trouver dans la Staatliche Sammlung für Ägyptische Kunst à Munich. Γ]

Un sarcophage vide est situé dans la chambre du roi à l'intérieur de la pyramide, bien qu'il ne soit pas clair s'il a déjà été utilisé à des fins telles que l'enterrement. Sa maman n'a jamais été retrouvée.

Alors que la construction des pyramides était réservée au pharaon régnant avant Khéops, son règne a vu la construction de plusieurs structures pyramidales mineures qui auraient été destinées à d'autres membres de sa maison royale, équivalant à un cimetière royal. On pense provisoirement que trois petites pyramides à l'est de la pyramide de Khéops appartiennent à deux de ses femmes, et la troisième a été attribuée à la mère de Khéops, Hetepheres I, dont l'équipement funéraire a été retrouvé relativement intact dans une tombe à puits à proximité. Une série de mastabas ont été créés à côté des petites pyramides, et des tombes ont été trouvées dans ce "cimetière". Les tombes les plus proches de celles de Khufu étaient celles du prince Kawab et Khufuhaf et de leurs épouses respectives. Viennent ensuite les tombes du prince Minkhaf et de la reine Hetepheres II, et celles de Meresank II et Meresank III. Lorsque la plus grande de ces tombes (Tomb G7510) a été fouillée en 1927, on a découvert qu'elle contenait un buste du prince Ankhhaf, qui peut maintenant être vu au Musée des beaux-arts de Boston. Il a vécu de c.2589 A.D. à 2786 BC 47


Le roi Khéops était connu en grec sous le nom de roi Khéops, considéré comme l'un des monarques les plus importants de l'histoire de l'Égypte ancienne, car il était responsable de la création de la grande pyramide de Gizeh, l'une des sept merveilles du monde et la véritable devise de l'Égypte ancienne. Son nom complet était Khnoum-Khufu, ce qui signifie "Khnoum me protège« As Khnoum était l'ancienne divinité égyptienne à tête de bélier de la procréation, de l'eau et de la fertilité. Roi Khéops “Khéops” n'a aucun statut à part une petite statue de 7,5 cm. affiché à la musée égyptien qui a ensuite été déplacé vers le Grand musée égyptien qui est fait d'ivoire découvert en Abydos ville.

1. La Grande Pyramide de Gizeh

Les Grande pyramide de Gizeh a été construit en 20 ans entre 2580 et 2560 avant JC qui mesurait 480 pieds “146,7 mètres” grand. Il a été conçu par Hemiunu avec l'utilisation de 2,3 millions de calcaires pesant chacun 25 tonnes et plus de 100 000 employés en quarts de travail changeants. Il est resté la plus haute structure artificielle du monde entier pendant près de 4 000 ans. Le roi Khéops croyait que la Grande Pyramide était son escalier vers le ciel où il rejoindrait sa place légitime auprès des dieux. La Grande Pyramide était la première du genre car les côtés étaient lisses, au lieu d'avoir des marches et les côtés correspondaient parfaitement aux points cardinaux d'une boussole. Le roi Khéops croyait que la Grande Pyramide était sa propre porte vers le paradis car elle abritait son propre tombeau dans la chambre du roi. La conception architecturale précise de la pyramide à la fois à l'extérieur et à l'intérieur reste un véritable mystère qui attire des gens du monde entier jusqu'à nos jours.

2. Bateau solaire

Le bateau solaire du roi Khéops est l'artefact le plus unique non seulement en Egypte mais dans le monde entier. C'est l'un des monuments les plus anciens, les plus grands et les mieux conservés de l'histoire, car il remonte à plus de 4 500 ans. Il est identifié comme le plus ancien navire intact du monde qui a été décrit comme "un chef-d'œuvre de l'artisanat du bois" qui pourrait naviguer aujourd'hui s'il était mis à l'eau. Le bateau est capable de mettre en valeur les compétences et la technologie avancées des artisans de navigation et d'amplification de l'époque. Le but du bateau était de faire naviguer le roi Khéops dans l'au-delà à travers la galaxie jusqu'au paradis. Le bateau était l'un des deux découverts en 1954 qui étaient construits avec un fond plat composé de plusieurs planches qui ont été reconstruites à partir de 1 224 pièces. Il est maintenant situé au Grand Musée Égyptien.

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Une grue flottante

La structure du Grand Bateau de Khéops était similaire à celle des grues flottantes d'aujourd'hui. Les navires de levage flottaient sur la surface du chantier inondé jusqu'à l'endroit où ils étaient nécessaires. Ils soulevaient les pierres de plusieurs tonnes là où le personnel de manutention les voulait. Il n'y a rien de nouveau sous le soleil, car à ce jour, la seule façon dont nous pourrions déplacer des poids aussi immenses avec une liberté comparable serait à l'aide de grues flottantes. Ici, un bon exemple est celui de la construction de ponts, dans lequel des sections pesant plusieurs tonnes sont assemblées sur le rivage, soulevées par des grues flottantes, flottées jusqu'au site du pont, puis à l'aide de câbles d'ancrage sont positionnées avec une précision millimétrique. On ne peut pas l'imaginer autrement. Toute autre pièce d'engin de levage fonctionnant à cette échelle est soit confinée à une position fixe, soit ne peut fonctionner que sur une zone très limitée. Pourquoi aurait-il été au-delà des connaissances de la culture qui connaissait le secret du mouvement des étoiles, ou qui pouvait calculer la date des éclipses de soleil, de savoir ce que John Smith le grutier peut vous dire, secoué brutalement de son rêves?

Cependant, ce serait une erreur d'aller à l'autre extrême et de prétendre que tout a été élevé de cette manière dans le monde antique - et pas seulement la construction en Egypte. Des poids inhabituellement lourds pouvaient sans aucun doute être hissés grâce à la coopération de cinq ou six navires, mais il se peut, non, il y avait sûrement d'autres méthodes connues. Il va de soi que les monolithes pourraient également être soulevés par un système d'écluse, une technologie dans laquelle le poids est à toutes fins utiles insignifiant, du moins tant que le volume d'eau utilisé le permet. L'essence du système d'écluse est que si nous élevons le niveau de l'eau dans un bassin fermé, le niveau de l'objet qui y flotte augmentera également. À partir de ce niveau, l'objet peut être élevé plus loin en le conduisant dans un loch plus élevé. Pour qu'une charge de vingt-cinq tonnes (un bloc de pierre de vingt tonnes et un navire de cinq tonnes) soit soulevée, seulement vingt-cinq tonnes d'eau doivent être déplacées. En simplifiant l'objet en forme de brique, la tâche peut être réalisée dans un conteneur de dix mètres de long, deux mètres de large, et capable de fournir un tirant d'eau de 1,25 mètre.

Le Grand Bateau de Khufu a peut-être fonctionné comme une « grue flottante », se déplaçant sur la surface du chantier inondé jusqu'à l'endroit où ils étaient nécessaires.


Navire de Khéops

En 1954, un navire a été découvert par Kamal-el-Mallakh dans la fosse creusée dans le substratum rocheux de Gizeh. Il est connu pour être l'ancien chef-d'œuvre de l'artisanat en bois qui pouvait encore naviguer dans l'eau.

Il s'agit d'un vaisseau grandeur nature intact de l'Égypte ancienne qui se trouvait dans la fosse du complexe de Gizeh et au pied de la grande pyramide de Gizeh. Il a ensuite été transféré au musée du bateau solaire de Gizeh.

Le navire de Khéops lorsqu'il a été découvert, n'avait aucun corps trouvé à l'intérieur, c'est parce que ce navire a été conçu pour être utilisé par le pharaon dans l'au-delà du roi Khéops.

Le navire de Khufu mesure environ 143 pieds (43,6 m) et une largeur de 19,5 pieds (5,9 m) et est classé numéro un dans les grandes découvertes égyptiennes.

Il a fallu tant d'années pour que ce navire soit reconstruit par Haj Ahmed Youssef que pour cela, c'était très important pour comprendre le design, l'architecture du bateau afin d'éviter tout dommage.


Construction de la Grande Pyramide

Khéops est surtout célèbre pour la construction de la Grande Pyramide de Gizeh, la seule des sept merveilles du monde antique encore debout. Il ne reste plus grand chose dans sa mémoire et une seule statuette miniature de lui a été découverte dans le temple d'Abydos et est maintenant exposée au musée égyptien du Caire. Sa momie n'a jamais été retrouvée. Un sarcophage vide est situé au centre de la Chambre du Roi à l'intérieur de la pyramide.

Il existe deux théories entourant la construction de sa pyramide. La première théorie, suggérée par les Grecs, suggère que les esclaves étaient forcés de travailler jusqu'à ce que la Pyramide soit terminée. La théorie la plus logique et la plus étayée, cependant, suggère que la Grande Pyramide d'Égypte a été construite par des centaines d'ouvriers qualifiés qui ont campé près des pyramides et ont travaillé pour un salaire jusqu'à ce que la construction de la pyramide soit terminée.

En août 2004, deux égyptologues amateurs français, Gilles Dormion et Jean-Yves Verd'hurt, ont affirmé avoir découvert, à l'aide d'un radar à pénétration de sol et d'une analyse architecturale, un couloir jusqu'alors inconnu à l'intérieur de la pyramide. Si leur affirmation est vraie, il est peu probable que le couloir ait jamais été violé et pourrait éventuellement conduire à une chambre contenant les restes du roi. Mais, pour l'instant, le couple s'est vu refuser l'autorisation du Conseil suprême égyptien des antiquités de suivre leurs découvertes et, espèrent-ils, de prouver l'existence de la pièce.

Certains érudits pensent qu'il n'était pas un pharaon, mais que Khéops était un signe du Dieu de tous les dieux, ou "le soleil", alors les anciens Égyptiens ont construit la grande pyramide de Gizeh pour garder le culte à leur dieu pour toujours. Cependant, comme son nom complet est Chnoum-Khufu, ce qui signifie Chnum est protecteur, il semble qu'il ait choisi d'utiliser un nom théophorique faisant référence à un dieu plus suprême Chnum, qui le protégeait, il est donc plus probable que Khéops soit simplement humain.


Le British Museum. Great Russell Street, Londres. Tél. : 0207 323 8299. Le British Museum est gratuit pour tous et ouvre tous les jours à 10h.

L'auteur et diffuseur Joyce Tyldesley enseigne l'égyptologie à l'Université de Manchester et est chercheur honoraire à la School of Archaeology, Classics and Egyptology de l'Université de Liverpool. Elle est auteur de Contes de l'Egypte ancienne (Rutherford Press, 2004) et Egypte : comment une civilisation perdue a été redécouverte (BBC Publications, 2005), écrit pour accompagner la série télévisée BBC du même nom.


Voir la vidéo: Kheopspharaon de 4eme dynastie dÉgypte