Dix femmes nobles et notoires de la Grèce antique

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Les femmes de la Grèce antique, en dehors de Sparte, n'avaient presque aucun droit et aucun pouvoir politique ou juridique. Même ainsi, certaines femmes ont franchi les restrictions sociales et culturelles pour laisser leur empreinte dans l'histoire. Toutes les femmes l'ont fait au péril de leur vie et au mépris des normes culturelles de l'époque.

Il y avait, sans aucun doute, de nombreuses femmes notables dans la Grèce antique, mais les livres d'histoire sont généralement silencieux sur les réalisations féminines. Selon l'universitaire et romancière Helena P. Schrader, c'est parce que :

Hérodote et d'autres historiens de la Grèce antique sont beaucoup plus susceptibles de mentionner les reines persanes que les épouses des Grecs - non pas parce que les femmes persanes étaient plus puissantes que leurs homologues grecques, mais parce que les Perses avaient plusieurs épouses, et il était donc parfois utile d'enregistrer par laquelle des entre eux une certaine figure persane était née. Comme les Grecs n'avaient qu'une seule épouse légitime, une telle clarification n'était pas nécessaire lorsqu'il s'agissait de citoyens grecs éminents. (1)

De temps en temps, cependant, certaines femmes accomplissaient des actes que les auteurs masculins de l'histoire ne pouvaient tout simplement pas ignorer. Des femmes telles que la reine Gorgo de Sparte (lc 490 av. J.-C.) et Aspasie de Milet (l. 470-410/400 av. 490-480 avant notre ère) et l'homme d'État athénien Périclès (l. 495 - 429 avant notre ère), mais il y en avait beaucoup d'autres qui menaient des vies intéressantes et accomplissaient des actes héroïques et qui restent moins connus de nos jours.

À l'exception des représentations dramatiques ou religieuses, les femmes étaient généralement absentes des récits des historiens de la Grèce antique. La liste suivante, tout en omettant clairement de nombreuses femmes d'importance durable, représente les quelques-unes dont les réalisations ne pouvaient être ignorées par les historiens patriarcaux qui ont enregistré l'histoire de la Grèce antique. La femme philosophe Hypatie d'Alexandrie (l. c. 370 - 415 EC) n'est omise de cette liste que parce qu'elle a vécu et travaillé à Alexandrie, en Égypte à une date plus tardive que les autres. La liste actuelle comprend :

  • Hydne de Scione
  • Anyte de Tegea
  • Telesilla d'Argos
  • Phryné de Thespinae
  • Arète de Cyrène
  • Hipparchia de Maroneia
  • Timycha de Sparte
  • Philaenis de Samos
  • Agnodice d'Athènes
  • Thargelia de Milet

Chacune de ces femmes a contribué de manière significative aux disciplines qui leur ont été associées plus tard ou à la culture en général même si leurs noms ont, en grande partie, été perdus dans l'histoire.

Hydne de Scione

Hydna de Scione (l. 5ème siècle avant notre ère) a été entraînée à nager par son père, Scyllis de Scione, un instructeur de plongée et nageur expert qui a enseigné l'art de nager pour gagner sa vie. Il a instruit sa fille dès son plus jeune âge, et elle est devenue bien connue pour sa capacité à plonger profondément et à nager sur de longues distances. Lorsque les Perses ont envahi la Grèce en 480 avant notre ère, ils ont saccagé Athènes et ont traversé le continent après avoir vaincu les Grecs aux Thermopyles.

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La marine perse a ensuite cherché à détruire le reste de la force grecque dans la bataille navale de Salamine. Si les Perses gagnaient à Salamine, la Grèce serait perdue. Hydna et son père ont plongé sous les navires persans et ont coupé leurs amarres, faisant dériver ces navires et s'échouer ou endommager d'autres navires. Cet exploit est encore plus impressionnant si l'on considère que, pour le réaliser, Hydna et Scyllis ont dû nager dix milles dans la mer au milieu d'une tempête. Leur histoire vient de l'historien grec Pausanius dans son Description de la Grèce, 10.19.1, et il rapporte en outre que, pour leur héroïsme, des statues d'eux ont été érigées à Delphes après la défaite perse.

Anyte de Tegea

Anyte de Tegea (l. 3e siècle avant notre ère) était l'une des femmes poètes répertoriées par Antipater de Thessalonique comme l'une des neuf muses terrestres (avec d'autres comme Sappho de Lesbos et Telesilla d'Argos). Anyte a été parmi les premiers poètes de Grèce à mettre l'accent sur le monde naturel dans son travail (par opposition aux sujets surnaturels tels que les dieux) et à écrire l'épigramme. Elle était surtout connue pour ses épitaphes, en particulier celles pour les animaux.

Ce n'étaient pas ses seules contributions artistiques, cependant, et sa poésie était si impressionnante qu'elle a été comparée dans la Grèce antique aux œuvres d'Homère. Ses épitaphes pour animaux de compagnie étaient très populaires et elle était très recherchée pour les écrire. Un exemple est celui-ci pour un chien de compagnie :

Tu es morte, Maira, près de ta maison aux nombreuses racines de Locri, la plus rapide des chiens de chasse ;

Une vipère à gorge tachetée a dardé son venin cruel dans vos membres légers.

Un autre poème est écrit comme épitaphe pour une sauterelle et une cigale pour qui une jeune fille a construit un tombeau :

Myro, une fille, laissant couler des larmes d'enfant, éleva ce petit tombeau pour la sauterelle qui chantait dans la graine et pour la cigale des chênes ; l'Hadès implacable tient son double chant.

Plus d'œuvres d'Anyte survivent de nos jours que n'importe quelle autre poétesse grecque et sont toujours admirées comme elles l'étaient par ses contemporains. On pense qu'elle a dirigé une école pour l'étude de la poésie dans le Péloponnèse, bien que l'emplacement exact soit inconnu. Anyte a ensuite été attachée à une légende dans laquelle il était dit qu'elle avait une fois rêvé que le dieu de la guérison, Asclépios, lui avait dit de transmettre un message à un homme nommé Phalysius qui devenait aveugle.

Elle s'est réveillée et a trouvé une tablette d'écriture scellée qu'elle n'avait jamais vue auparavant posée près de son lit et, à ses propres frais, a parcouru une distance importante pour la remettre à Phalysius. Ses yeux ont été guéris, et quand il a ouvert le message, il lui a demandé de donner 2 000 pièces d'or à Anyte, ce qu'il a fait rapidement. Qu'il y ait une vérité dans l'histoire n'est pas aussi important que le message qu'elle aurait transmis à ses auditeurs : quand les dieux disent de faire quelque chose, on devrait le faire.

Telesilla d'Argos

Parmi les poètes répertoriés avec Anyte dans la liste des muses terrestres d'Antipater se trouve Telesilla d'Argos (l. 5ème siècle avant notre ère) qui, bien que célèbre pour sa poésie, le devint encore plus pour avoir défendu sa ville natale contre les envahisseurs Spartiates en 494/493 avant notre ère. Après Cléomène I de Sparte (r. 519 - 490 avant notre ère) a décimé les forces Argiennes à Sepeia et, plus tard, au sanctuaire d'Argus, il a marché sur la ville d'Argos. Telesilla a enlevé les armes ornementales des temples de la ville, a pillé l'armurerie pour tout ce qui restait et a équipé une force de femmes de la ville d'armes et d'armures. Elle organisa ensuite la défense de la ville et partit à la rencontre des Spartiates, infligeant de lourdes pertes.

Cléomène a reconnu qu'il faisait face à une situation impossible : s'il la battait, il n'aurait aucun honneur à massacrer des femmes, tandis que s'ils le battaient, Sparte aurait été battue par une bande de filles, alors il retira prudemment son armée et Argos fut enregistré. Les historiens modernes débattent encore de la vérité de ce récit, mais il a été répété par de nombreuses sources anciennes et est considéré aujourd'hui comme entièrement plausible par un certain nombre d'érudits.

Phryné de Thespie

Phryné de Thespiae (l. 370-c. 316 avant notre ère) était une célèbre courtisane d'Athènes, surtout connue pour le procès qu'elle a gagné en découvrant ses seins. Son vrai nom était Mnesarete ("la vertu commémorative"), mais elle s'appelait Phryne ("crapaud") à cause du teint jaune de sa peau. Des écrivains anciens tels qu'Athénée font l'éloge de sa beauté extraordinaire et elle a été le modèle de nombreux artistes et sculpteurs à Athènes, notamment en se faisant passer pour Aphrodite (on pense que la statue existante, Aphrodite de Cnide, est modelée sur elle). L'affaire judiciaire entourait l'accusation d'impiété, et il a été suggéré que, quoi que Phryné ait fait, cela avait quelque chose à voir avec les mystères d'Eleusis (rites d'initiation pour le culte de Déméter et Perséphone). Il se pourrait, comme Alcibiade, qu'elle ait pris le Kykeon sacré (boisson potentiellement psychoactive) pour une soirée privée avec des amis, mais ce n'est qu'une conjecture (bien que, semble-t-il, ce ne soit pas hors de propos).

Son amant Hypereides, un orateur célèbre, la défendit devant le tribunal et parla avec éloquence, mais il semblait que les juges allaient la condamner. À ce stade, Hypereides a déshabillé Phryné, et les juges ont été tellement frappés par sa beauté qu'elle a été acquittée. La vérité de cette histoire, comme celle de la défense d'Argos par Telesilla, a été débattue pendant des siècles. Certains prétendent que le premier récit du procès ne fait aucune mention du déshabillage de Phryné et qu'il s'agissait d'une invention ultérieure créée pour se moquer de la cour athénienne ; certains prétendent que c'est Phryné elle-même, et non Hyperéide, qui s'est déshabillée et qu'elle a également défait ses cheveux pour se montrer à l'image d'Aphrodite.

Quoi qu'il en soit, elle a été acquittée et a continué à vivre une vie de luxe comme l'une des femmes les plus belles et les plus recherchées d'Athènes. Elle est devenue assez riche pour vivre à sa guise et a même proposé de reconstruire les murs de Thèbes, qu'Alexandre le Grand avait détruits, si le peuple consentait à son inscription : « Détruite par Alexandre, restaurée par Phryné la courtisane », mais les Thébains refusèrent son offre.

Arète de Cyrène

Arete de Cyrène (l. IVe siècle avant notre ère) était une philosophe de l'école cyrénaïque et la fille du philosophe hédoniste Aristippe de Cyrène (l. 435-356 avant notre ère) qui a grandi sous l'influence de ses enseignements. Il y a un certain différend parmi les historiens quant à savoir si c'est Aristippe ou son petit-fils du même nom qui a fondé l'école de Cyrénaïque, mais, puisque des sources anciennes prétendent qu'Arete a repris l'école à la mort d'Aristippe, il semblerait que ce soit la première.

Comme son père, on dit qu'elle s'en tient à la philosophie « Je possède, je ne suis pas possédée », par laquelle elle voulait dire qu'on pouvait avoir autant de biens matériels qu'on le souhaitait tant que sa vie n'était pas contrôlée par ces possessions. . On pourrait, par exemple, avoir une maison et de nombreux beaux objets qui la meublent et la décorent, mais on devrait reconnaître des choses telles que des biens qui, peut-être, ont appartenu à un autre avant et appartiendront certainement à quelqu'un d'autre après sa mort ou un changement de circonstances.

On devrait donc rechercher le plaisir et profiter des choses de ce monde sans permettre à ces choses de contrôler sa vie et sa liberté de mouvement. Arete de Cyrène aurait écrit plus de 40 livres, dont aucun n'a survécu de nos jours. Elle semble également avoir été une mère célibataire qui a élevé Aristippe-le-Jeune dans la philosophie hédoniste et l'a instruit à la maison. Il reprendra plus tard l'exploitation de l'école de Cyrénaïque après la mort d'Arete.

Hipparchia de Maroneia

Une autre femme philosophe était Hipparchia de Maroneia (l. 320 - 280 avant notre ère), dont la vie austère et les enseignements étaient en contraste complet avec l'hédonisme d'Arété de Cyrène. Hipparchia est arrivée à Athènes alors qu'elle était adolescente avec sa famille et est tombée amoureuse du philosophe cynique Crates de Thèbes (l. 360 - 280 avant notre ère) qui y vivait. Son frère, Metrocles (l. 4ème siècle avant notre ère), était l'un des étudiants de Crates et les a présentés. Hipparchia était attiré par la simplicité du style de vie cynique, qui mettait l'accent sur l'honnêteté totale, l'indépendance, le rejet du luxe et du plaisir, et une vie en accord avec la nature.

Hipparchia est devenue si profondément attachée à Crates lui-même qu'elle a rejeté les prétendants que ses parents encourageaient et a dit qu'elle épouserait Crates ou se suiciderait. Crates était, à cette époque, un homme âgé, et ses parents lui ont demandé de convaincre Hipparchia d'épouser quelqu'un de son âge et de mener une vie plus traditionnelle. On dit que Crates s'est déshabillé devant Hipparchia et lui a dit: "Voici le marié et ce sont ses possessions - choisissez en conséquence", ce qui n'a fait que l'aimer davantage.

Ils ont consommé le mariage en public sous le porche d'un immeuble du centre-ville d'Athènes. Cela était conforme à la philosophie cynique selon laquelle on devrait faire sans vergogne en public ce que l'on fait en privé car, s'il n'y a rien de mal dans ce que l'on fait, il ne devrait y avoir aucune honte à accomplir l'action devant les autres. Elle portait des vêtements pour hommes, voyageait et enseignait avec Crates, lui donnant deux enfants.

À sa mort, elle a peut-être repris l'enseignement de ses élèves à Athènes et aurait écrit un certain nombre de livres qui n'existent plus. Elle est la seule femme philosophe incluse longuement dans l'œuvre de Diogène Laërce La vie et les opinions d'éminents philosophes (3e siècle de notre ère) aux côtés d'hommes comme Socrate et Platon.

Timycha de Sparte

Timycha de Sparte (l. 4ème siècle avant notre ère) était encore une autre femme philosophe qui a voyagé avec son mari, Myllias de Croton, et une bande de Pythagoriciens. Elle est devenue un symbole de courage face à l'adversité. La philosophie de Pythagore mettait l'accent sur l'immortalité de l'âme et le caractère sacré de la vie. Les Pythagoriciens étaient donc des végétariens stricts mais il leur était interdit de manger des haricots. La raison précise de cela n'est pas claire, mais on pense qu'ils pensaient peut-être que la forme de la fève, en particulier la fève, servait de conduit pour que les âmes retournent sur terre.

La réincarnation (connue pour eux sous le nom de Transmigration des âmes) était une croyance fondamentale des Pythagoriciens, et on pensait que les âmes des vivants revenaient des enfers par la terre et, surtout, par les champs de haricots. Cette connaissance, comme la plupart des enseignements de Pythagore, était réservée uniquement à ceux qui étaient initiés aux mystères et ne devait pas être révélée à n'importe qui. Un jour, Timycha (qui était enceinte de six mois à l'époque) et son groupe de philosophes ont été invités à la cour de Dionysos l'Ancien pour discuter de leur philosophie mais, suivant les principes de leur croyance, ils ont rejeté l'invitation du tyran parce qu'ils ne pas croire qu'il était vrai dans ses intentions.

Dionysius, insulté, a envoyé certains de ses soldats pour les amener de force à la cour. Les philosophes auraient pu facilement s'échapper en courant à travers un champ de haricots à proximité mais, en raison de leurs croyances religieuses, ils ne pouvaient pas le faire et ont donc tous été tués en résistant aux soldats, à l'exception de Timycha et Myllias. Ces deux ont été capturés et amenés devant Dionysius. Il a été intrigué lorsqu'il a entendu qu'ils refusaient d'entrer dans le champ de haricots pour s'échapper et a interrogé Timycha à plusieurs reprises. Comme elle ne voulait pas lui répondre, il la fit torturer puis lui rapporter où elle se serait arrachée la langue et l'aurait crachée à ses pieds en signe de défi. Ce qui est arrivé à elle et à Myllias après cet incident n'est pas connu, mais ils ont très probablement été exécutés. Elle a été référencée par les pythagoriciens plus tard comme un modèle de courage et de martyre pour la cause.

Philaenis de Samos

Philaenis de Samos (l. 4ème siècle avant notre ère) était une courtisane qui est devenue célèbre pour avoir écrit un manuel sur les positions sexuelles lesbiennes et l'étiquette appropriée pour courtiser un membre du même sexe ou du sexe opposé. Son travail ne survit plus mais est cité par des auteurs ultérieurs. Le terme « lesbienne » pour désigner une femme homosexuelle n'existait pas dans les temps anciens et n'est apparu que plus tard, lorsque les gens ont commencé à identifier les femmes homosexuelles avec Sappho de l'île de Lesbos en raison de ses poèmes d'amour intimes axés sur les femmes (bien qu'en fait, il n'y a aucune autre preuve que Sappho était homosexuel).

A l'époque de Philaenis, une femme gay était connue sous le nom de tribad (du mot "tribo" signifiant "se frotter, se référant à l'activité sexuelle des femmes entre elles). Son travail aurait couvert les meilleures positions sexuelles, les parfums, les cosmétiques , les moyens de provoquer des avortements, l'art du baiser et l'art de la séduction, y compris comment réussir des passes.

Écrit dans le style de Les histoires d'Hérodote - une sorte d'Histoire du sexe - son livre était très populaire et largement lu même si les gens semblent l'avoir publiquement condamné. Leur désapprobation avait moins à voir avec le sujet que le fait qu'une femme l'aurait écrit. L'écrivain Vicki Leon, auteur de Femmes Uppity dans les temps anciens, écrit :

N'est-ce pas toujours le cas - l'annuaire avec votre photo d'idiot survit pendant des décennies, mais les lettres d'amour sont jetées ! C'était la même chose dans les temps anciens : nous avons mis en décharge des quantités de matériaux ternes provenant de dizaines de philosophes masculins. Mais qu'en est-il des œuvres de l'écrivain torride Philaenis ? Un rien nu. Et c'est vraiment dommage aussi, car elle a acquis une notoriété en écrivant le premier livre illustré sur les questions sexuelles lesbiennes - en vers rien de moins. (185)

Agnodice d'Athènes

Le travail de Philaenis a peut-être été considéré comme scandaleux à l'époque, mais pas aussi choquant que la vie d'Agnodice (l. IVe siècle avant notre ère), qui fut la première femme médecin de l'Athènes antique et dont le défi à la profession dominée par les hommes a changé les lois concernant les femmes pratiquant la médecine. Les femmes avaient toujours été autorisées à exercer les services de sages-femmes et pouvaient même s'occuper des patientes, jusqu'à ce qu'il soit allégué qu'elles aidaient leurs patientes à se faire avorter. Après cela, les femmes n'étaient plus autorisées à pratiquer la médecine et la peine de le faire était la mort.

Agnodice a coupé ses cheveux et s'est déguisée en homme afin d'étudier la médecine et a même voyagé en Égypte, où les femmes étaient tenues en plus haute estime et pouvaient être médecins, afin d'apprendre son métier. Toujours sous son apparence d'homme, elle est retournée à Athènes et a commencé à traiter les gens. Elle est devenue si populaire parmi les patientes (qui savaient qu'elle était une femme) qu'elle a été accusée par un groupe d'hommes (qui pensaient qu'elle était un homme) de les avoir séduites. Elle a été jugée dans l'Aréopage et, en se défendant contre l'accusation, a révélé qu'elle était une femme. Les hommes ont alors menacé de l'exécuter pour avoir enfreint la loi en pratiquant la médecine en se faisant passer pour un homme.

Elle a été sauvée par ses patientes qui ont fait honte au tribunal de l'acquitter. Il semble qu'ils aient souligné qu'Agnodice pratiquait la médecine avec succès depuis un certain temps maintenant et que les médecins de sexe masculin étaient tout simplement jaloux. Après son procès, les lois ont été modifiées afin que les femmes puissent exercer la médecine sur un pied d'égalité avec les hommes.

Thargelia de Milet

Une autre femme remarquable était la courtisane Thargelia de Milet qui, selon Athénée, était remarquablement belle, intelligente et charmante. Elle s'est mariée 14 fois dans sa vie bien que la raison et la durée de ces unions ne soient pas enregistrées. Elle était une grecque pro-persane dans une culture anti-persane et, selon Plutarque, a influencé de nombreux hommes influents à considérer sérieusement la cause persane à l'époque où la Perse se déplaçait pour conquérir la Grèce (480 avant notre ère).

Elle était si séduisante que, toujours selon Plutarque, aucun homme ne pouvait lui résister et elle était capable d'en tirer des informations qu'elle transmettait ensuite aux Perses. En conséquence, elle est devenue connue comme une conspiratrice et une ennemie de la cause de la liberté grecque, et son nom a ensuite été synonyme de "traître" de la même manière que le nom de Benedict Arnold est de nos jours aux États-Unis d'Amérique.

Elle vivait en Thessalie et avait de nombreux clients et, à travers eux, elle a diffusé l'agenda persan dans toute la région. Elle était l'antithèse de femmes comme Hydna de Scione ou Gorgo de Sparte qui ont risqué leur vie ou perdu leur mari pour la cause de la liberté grecque. Dans le même temps, cependant, il convient de noter qu'il y avait beaucoup de Grecs qui étaient en faveur de la domination perse, car elle semblait plus stable que les querelles et les combats constants entre les cités-états grecques, et ce n'était donc pas comme si Thargelia était une seule voix pour la cause persane à l'époque.

Conclusion

Il y a beaucoup d'autres femmes impressionnantes d'intérêt pour les histoires antiques de la Grèce qui sont également mentionnées par les écrivains de leur temps. L'athlète Pherenike de Rhodes, par exemple, s'est déguisée en homme afin d'entraîner ses fils pour les Jeux olympiques et la princesse spartiate Cynisca a embauché des hommes pour conduire les chars tirés par des chevaux qu'elle avait entraînés, devenant ainsi la première femme à gagner aux Jeux olympiques. Jeux.

Certaines femmes ont pu s'élever au-dessus des restrictions que la société leur imposait (comme dans le cas d'Arété ou de Telesilla) et d'autres ont pu travailler au sein du système pour vivre comme elles le voulaient (comme Phryne et Thargelia). Bien que les historiens antiques aient choisi de ne pas s'attarder sur les réalisations des femmes, ces femmes ont eu un tel impact sur leur société qu'il n'y avait aucun moyen de les ignorer.


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