Barbara Washburn sur l'ascension du mont McKinley

Barbara Washburn sur l'ascension du mont McKinley

En 1947, Barbara Washburn, exploratrice et cartographe, est devenue la première femme à gravir le sommet du mont McKinley, la plus haute montagne d'Amérique du Nord. Washburn commente le vaste vide de la chaîne de l'Alaska.


Barbara Washburn : L'aventurière accidentelle qui a cartographié le Grand Canyon

Histoires du Grand Canyon

Le parc national du Grand Canyon, préservant plus de 1,2 million d'acres des terres les plus spectaculaires du pays, a attiré plus de six millions de visiteurs par an, exerçant une attraction presque magnétique sur les randonneurs, les rafteurs, les explorateurs et les touristes du monde entier. Les artistes et les écrivains sont également attirés par le canyon, dans l'espoir de capturer sa beauté et son ampleur légendaires. Mais vous êtes-vous déjà demandé qui a cartographié le Grand Canyon pour la première fois ?

Cela a été fait par cette alpiniste oubliée, qui a passé des années à cartographier l'ensemble du canyon. Si vous n'êtes pas familier avec son histoire de cartographie, vous avez peut-être plutôt entendu son ascension historique de Denali.

De gauche à droite : Barbara Washburn, surintendant du parc national du mont McKinley. Frank Been et Bradford Washburn en 1947 via le service des parcs nationaux

Barbara est non seulement devenue la première femme au monde à gravir le Denali (mont McKinley), le plus haut sommet d'Amérique du Nord, mais elle a également travaillé avec son mari, Bradford Washburn, pour cartographier le Grand Canyon.

La vie de Barbara

Via le Club Alpin Américain

Née en 1914, Barbara, comme la plupart des femmes de sa génération, a été élevée dans l'idée que sa place était au foyer. Après avoir obtenu son diplôme du Smith College à l'âge de 24 ans, Barbara Polk a été heureusement employée comme secrétaire du département de biologie de Harvard. Mais au printemps 1939, Clarkie, le facteur, l'encouragea à postuler pour un poste au New England Museum of Natural History, dont la direction venait d'être reprise par un jeune alpiniste ambitieux nommé Bradford Washburn.

Bradford était un alpiniste et avait déjà établi plusieurs premières ascensions en Alaska. Après son entretien d'embauche, il a dit qu'il l'appellerait dans deux semaines au sujet du travail. Il l'appela tous les jours pendant deux semaines, et elle accepta le travail en mars 1939. Leur relation professionnelle devint plus intime, et un an plus tard, il lui proposa.

Après leur mariage en avril 1940, le couple part en voyage en Alaska. Avec six autres personnes, le couple s'est inscrit à une expédition pour gravir le mont Bertha, qui mesure 10 812 pieds de haut. Un an plus tard, le couple et leur équipe sont devenus les premiers à réussir le sommet du mont Hayes, à 13 628 pieds.

En 1947, Barbara et Bradford ont laissé leurs trois enfants à la maison pour escalader le mont McKinley (maintenant appelé Denali). L'ascension de 14 600 pieds a duré 70 jours. Elle s'était entraînée pour l'ascension en poussant un landau, a-t-elle dit plus tard. Après près de deux mois de trekking, alors qu'ils approchaient du sommet, un membre de l'équipe s'est retourné et a encouragé Barbara à être la première à atteindre le sommet. "J'ai dit:" Qui se soucie d'une déchirure? Je m'en fiche, je suis parfaitement heureuse d'être numéro deux ici », se souvient-elle plus tard. Elle a finalement accepté de prendre les devants et elle s'est rapidement retrouvée au sommet en tant que première femme à regarder depuis le point culminant de l'Amérique du Nord.

Aucune femme n'a suivi ses traces pendant encore 20 ans.

Barbara et Brad ont été mariés pendant 67 ans. Ils étaient des compagnons et partenaires idéaux sur le terrain, non seulement en Alaska, mais aussi dans des projets monumentaux comme la cartographie du Grand Canyon. Tard dans sa vie, Barbara a commencé à écrire des croquis de ses aventures, dans un tapuscrit destiné uniquement à servir d'héritage pour ses enfants. Mais le journaliste d'Alaska Lew Freedman a emprunté la seule copie du manuscrit, l'a lu pendant la nuit et l'a persuadée de le publier sous forme de mémoire, L'aventurier accidentel (Epicentre Press, 2001).

Le 25 septembre 2014, Barbara Washburn est décédée dans sa maison de Lexington, dans le Massachusetts, à seulement deux mois de son 100e anniversaire et sept ans après son mari. Avec son décès, l'Amérique a perdu l'un de ses grands aventuriers et pionniers de l'escalade.

Cartographier le Grand Canyon

Via les cartes géographiques nationales

Dans les années 1970, Barbara et son mari ont entrepris un ambitieux projet de cartographie de l'ensemble du Grand Canyon, dont les résultats ont été publiés dans un supplément au magazine National Geographic en 1978.

L'histoire de la carte de Washburn, racontée dans le livre National Geographic 2018 Partout sur la carte : une odyssée cartographique , a commencé lorsque Washburn et sa femme, Barbara, ont visité le Grand Canyon en 1969. Ils étaient venus acquérir un rocher du fond du canyon pour l'exposer devant le Musée des sciences de Boston, dont Washburn était le directeur. « Nous avons été étonnés qu'aucune bonne carte à grande échelle ne soit disponible nulle part », se souvient-il. Il a donc décidé d'en fabriquer un lui-même.

Il a fallu huit ans de planification, de travail sur le terrain, d'analyse, de rédaction, de peinture et de négociation pour créer sa carte du Grand Canyon. Une telle entreprise serait inouïe dans le monde numérique d'aujourd'hui.

De nombreux points de leur enquête étaient extrêmement difficiles ou impossibles à atteindre à pied, c'est pourquoi Washburn a loué des hélicoptères pour les y amener. Avec 697 atterrissages d'hélicoptères sur des buttes et des corniches obscures dans les années 1970, les Washburn et leurs assistants ont peut-être été les premiers à avoir mis le pied sur certains des points les plus reculés du canyon.

Transformer tout ce travail de terrain en une carte s'avérerait tout aussi laborieux et deux fois plus compliqué que la collecte des données. L'objectif de Bradford était de produire un chef-d'œuvre, ce qui impliquait de constituer une équipe d'étoiles pour créer la carte. « Rien de tel n'a jamais été fait auparavant », a-t-il écrit au président de la National Geographic Society.

L'équipe de cartographie, qui comprenait des membres du personnel de la National Geographic Society, a mené une enquête photographique avant d'utiliser une technique alors nouvelle consistant à piloter des hélicoptères pour atterrir sur des sommets non escaladés. Après avoir recoupé les mesures de ce que M. Washburn a décrit comme « cette nature sauvage magnifique mais desséchée et vertigineuse », l'équipe a produit une carte de l'Inner Canyon en 1974, puis une carte du centre du Grand Canyon en 1978.

Au final, tout ce travail a payé exactement comme l'espéraient les Washburn : la carte est exceptionnelle, à la fois techniquement et esthétiquement. National Geographic a produit deux versions de la carte "Le cœur du Grand Canyon", l'une au format complet de 33 x 34 pouces et une autre couvrant un peu moins de territoire en complément du numéro de juillet 1978 du magazine National Geographic, la mettant en entre les mains de plus de dix millions de lecteurs à travers le monde.

Pour cette réalisation de cartographie, le couple Washburn a reçu la médaille Alexander Graham Bell 1980 de la National Geographic Society. Huit ans plus tard, en 1988, le couple a également reçu le prix National Geographic Centennial avec 15 autres légendes comme Jacques-Yves Cousteau et Edmund Hillary.

Pour plus de détails sur la vie et les aventures d'escalade de Barbara, écoutez son histoire orale du Project Jukebox de l'Université de l'Alaska.

sources : nationalgeographic.com, adventure-journal.com, publications.americanalpineclub.org, nytimes.com, visiontimes.com, wcvb.com, outsideonline.com, nps.gov

Auteur: Christianson Tours

Christianson Tours est spécialisé dans les circuits depuis 2000. Nous avons commencé avec un van de 15 passagers et seulement 300 clients la première année. En 2012, nous avons emmené plus de 42 000 clients dans la rive sud du Grand Canyon, la rive ouest du Grand Canyon, le barrage Hoover, Bryce Canyon et le parc national de Zion.


Barbara Washburn : l'aventurière accidentelle qui a cartographié le Grand Canyon

Le parc national du Grand Canyon, préservant plus de 1,2 million d'acres des terres les plus spectaculaires du pays, a attiré plus de six millions de visiteurs par an, exerçant une attraction presque magnétique sur les randonneurs, les rafteurs, les explorateurs et les touristes du monde entier. Les artistes et les écrivains sont également attirés par le canyon, dans l'espoir de capturer sa beauté et son ampleur légendaires. Mais vous êtes-vous déjà demandé qui a cartographié le Grand Canyon pour la première fois ? Cela a été fait par cette alpiniste oubliée, qui a passé des années à cartographier l'ensemble du canyon. Si vous n'êtes pas familier avec son histoire de cartographie, vous avez peut-être plutôt entendu son ascension historique de Denali.

De gauche à droite : Barbara Washburn, surintendant du parc national du mont McKinley. Frank Been et Bradford Washburn en 1947 via le service des parcs nationaux

Barbara est non seulement devenue la première femme au monde à gravir le Denali (mont McKinley), le plus haut sommet d'Amérique du Nord, mais elle a également travaillé avec son mari, Bradford Washburn, pour cartographier le Grand Canyon.

La vie de Barbara

Via le Club Alpin Américain

Née en 1914, Barbara, comme la plupart des femmes de sa génération, a été élevée dans l'idée que sa place était au foyer. Après avoir obtenu son diplôme du Smith College à l'âge de 24 ans, Barbara Polk a été heureusement employée comme secrétaire du département de biologie de Harvard. Mais au printemps 1939, Clarkie, le facteur, l'encouragea à postuler pour un poste au New England Museum of Natural History, dont la direction venait d'être reprise par un jeune alpiniste ambitieux nommé Bradford Washburn.

Bradford était un alpiniste et avait déjà établi plusieurs premières ascensions en Alaska. Après son entretien d'embauche, il a dit qu'il l'appellerait dans deux semaines au sujet du travail. Il l'appela tous les jours pendant deux semaines, et elle accepta le travail en mars 1939. Leur relation professionnelle devint plus intime, et un an plus tard, il lui proposa.

Après leur mariage en avril 1940, le couple part en voyage en Alaska. Avec six autres personnes, le couple s'est inscrit à une expédition pour gravir le mont Bertha, qui mesure 10 812 pieds de haut. Un an plus tard, le couple et leur équipe sont devenus les premiers à réussir le sommet du mont Hayes, à 13 628 pieds.

En 1947, Barbara et Bradford ont laissé leurs trois enfants à la maison pour escalader le mont McKinley (maintenant appelé Denali). L'ascension de 14 600 pieds a duré 70 jours. Elle s'était entraînée pour l'ascension en poussant un landau, a-t-elle dit plus tard. Après près de deux mois de trekking, alors qu'ils approchaient du sommet, un membre de l'équipe s'est retourné et a encouragé Barbara à être la première à atteindre le sommet. "J'ai dit:" Qui se soucie d'une déchirure? Je m'en fiche, je suis parfaitement heureuse d'être numéro deux ici », se souvient-elle plus tard. Elle a finalement accepté de prendre les devants et elle s'est rapidement retrouvée au sommet en tant que première femme à regarder depuis le point culminant de l'Amérique du Nord.

Aucune femme n'a suivi ses traces pendant encore 20 ans.

Barbara et Brad ont été mariés pendant 67 ans. Ils étaient des compagnons et partenaires idéaux sur le terrain, non seulement en Alaska, mais aussi dans des projets monumentaux comme la cartographie du Grand Canyon. Tard dans sa vie, Barbara a commencé à écrire des croquis de ses aventures, dans un tapuscrit destiné uniquement à servir d'héritage pour ses enfants. Mais le journaliste d'Alaska Lew Freedman a emprunté la seule copie du manuscrit, l'a lu du jour au lendemain et l'a persuadée de le publier sous forme de mémoire, The Accidental Adventurer (Epicentre Press, 2001).

Le 25 septembre 2014, Barbara Washburn est décédée dans sa maison de Lexington, dans le Massachusetts, à seulement deux mois de son 100e anniversaire et sept ans après son mari. Avec son décès, l'Amérique a perdu l'un de ses grands aventuriers et pionniers de l'escalade.

Cartographier le Grand Canyon

Via les cartes géographiques nationales

Dans les années 1970, Barbara et son mari ont entrepris un ambitieux projet de cartographie de l'ensemble du Grand Canyon, dont les résultats ont été publiés dans un supplément au magazine National Geographic en 1978.

L'histoire de la carte de Washburn, racontée dans le livre 2018 de National Geographic All Over the Map: A Cartographic Odyssey , a commencé lorsque Washburn et sa femme, Barbara, ont visité le Grand Canyon en 1969. Ils étaient venus acquérir un rocher du fond de le canyon à exposer devant le Musée des sciences de Boston, dont Washburn était le directeur. « Nous avons été étonnés qu'aucune bonne carte à grande échelle ne soit disponible nulle part », se souvient-il. Il a donc décidé d'en fabriquer un lui-même.

Il a fallu huit ans de planification, de travail sur le terrain, d'analyse, de rédaction, de peinture et de négociation pour créer sa carte du Grand Canyon. Une telle entreprise serait inouïe dans le monde numérique d'aujourd'hui.

De nombreux points de leur enquête étaient extrêmement difficiles ou impossibles à atteindre à pied, alors Washburn a loué des hélicoptères pour les y amener. Avec 697 atterrissages d'hélicoptères sur des buttes et des corniches obscures dans les années 1970, les Washburn et leurs assistants ont peut-être été les premiers à mettre le pied sur certains des points les plus reculés du canyon.

Transformer tout ce travail de terrain en une carte s'avérerait tout aussi laborieux et deux fois plus compliqué que la collecte des données. L'objectif de Bradford était de produire un chef-d'œuvre, ce qui impliquait de constituer une équipe d'étoiles pour créer la carte. « Rien de tel n'a jamais été fait auparavant », a-t-il écrit au président de la National Geographic Society.

L'équipe de cartographie, qui comprenait des membres du personnel de la National Geographic Society, a mené une enquête photographique avant d'utiliser une technique alors nouvelle consistant à piloter des hélicoptères pour atterrir sur des sommets non escaladés. Après avoir recoupé les mesures de ce que M. Washburn a décrit comme « cette nature sauvage magnifique mais desséchée et vertigineuse », l'équipe a produit une carte de l'Inner Canyon en 1974, puis une carte du centre du Grand Canyon en 1978.

Au final, tout ce travail a payé exactement comme l'espéraient les Washburn : la carte est exceptionnelle, à la fois techniquement et esthétiquement. National Geographic a produit deux versions de la carte "Le cœur du Grand Canyon", l'une au format complet de 33 x 34 pouces et une autre couvrant un peu moins de territoire en complément du numéro de juillet 1978 du magazine National Geographic, la mettant en entre les mains de plus de dix millions de lecteurs à travers le monde.

Pour cette réalisation de cartographie, le couple Washburn a reçu la médaille Alexander Graham Bell 1980 de la National Geographic Society. Huit ans plus tard, en 1988, le couple a également reçu le prix National Geographic Centennial avec 15 autres légendes comme Jacques-Yves Cousteau et Edmund Hillary.

Pour plus de détails sur la vie et les aventures d'escalade de Barbara, écoutez son histoire orale du Project Jukebox de l'Université d'Alaska.


L'aventurier accidentel : Mémoire de la première femme à gravir le mont McKinley

Alors que j'ai apprécié l'histoire et que je pense que le livre vaut la peine d'être lu, je me suis retrouvé frustré par son manque d'auto-réflexion. Je suppose que ses co-auteurs ont enchaîné des morceaux de ses journaux dans une histoire cohérente. Mais les raisons de ses actions n'ont jamais été claires, et mon club de lecture s'est disputé sur ses intentions. Ceux qui ont apprécié le livre plus que moi la considéraient comme une Nouvelle-Angleterre traditionnelle qui a été élevée pour ne pas s'attarder sur les émotions. Pour moi, le livre a été lu comme une femme très réprimée et privilégiée. Bien que j'aie apprécié l'histoire et que je pense que le livre vaut la peine d'être lu, je me suis retrouvée frustrée par son manque d'auto-réflexion. Je suppose que ses co-auteurs ont enchaîné des morceaux de ses journaux dans une histoire cohérente. Mais les raisons de ses actions n'ont jamais été claires, et mon club de lecture s'est disputé sur ses intentions. Ceux qui ont apprécié le livre plus que moi la considéraient comme une Nouvelle-Angleterre traditionnelle qui a été élevée pour ne pas s'attarder sur les émotions. Pour moi, le livre se lisait comme une femme très réprimée et privilégiée qui faisait exactement ce qu'on attendait d'elle sans la remettre en question. Difficile de le défendre comme typique de l'époque car ses contemporains, comme Mary Austin, s'expriment beaucoup plus librement sur la montagne et la nature. Barbara Washburn semblait clairement aimer l'alpinisme, mais le livre donnait souvent l'impression qu'elle le faisait uniquement parce que son mari le voulait.

Le livre se lit rapidement et contient suffisamment d'informations intéressantes sur l'Alaska et Brad Washburn pour en faire une lecture intéressante. Mais je l'ai fini avec le sentiment que même si je savais ce que Barbara avait accompli en elle, je ne comprenais pas qui était Barabra Washburn et pourquoi elle vivait comme elle l'a fait. . Suite


Barbara Washburn sur l'ascension du mont McKinley - HISTOIRE

L'aventurier accidentel

de Barbara Washburn avec Lew Freedman

Publié par Epicentre Press

Explorer l'inconnu

par Bradford Washburn et édité par Lew Freedman

Publié par Epicentre Press

Sur les photos, leurs visages me désarment. Il a le visage ouvert de l'aventurier né : le regard patiné de quelqu'un qui a passé une grande partie de sa vie à l'extérieur. Robuste et escarpé au-delà des 30 ans qu'il pouvait revendiquer à l'époque, il se tient au sommet de la montagne avec le regard complice de quelqu'un qui dit : Bien sûr, un autre sommet. Amenez le suivant.

Sur la même photo - et le même sommet - son look est assez différent. La photo est en noir et blanc - c'était en 1940, après tout - et ses boucles blondes sont repoussées par les lunettes de soleil des alpinistes. Et il ne fait aucun doute qu'elle est, en fait, une alpiniste. Elle est là, n'est-ce pas ? Elle a l'air légèrement penaud comme si elle pouvait douter des faits. Elle avait alors 26 ans, était mariée depuis moins d'un an et était à un moment de sa vie et de sa culture où elle aurait pu sérieusement s'attendre à jouer le rôle que la société lui avait confié en tant que jeune matrone, peut-être avec une couvée à son ourlet.

Comme l'explique Barbara Washburn dans son livre fascinant et attendu depuis longtemps, L'aventurier accidentel : Mémoires de la première femme à gravir le mont McKinley, au moment où la photo a été prise, la couvée était plus proche qu'elle n'aurait pu l'imaginer. Juste après cette première ascension - la première ascension réussie du mont Bertha en Alaska - Barbara pensait qu'elle descendait avec "la grippe". avant de rentrer dans le Massachusetts. Le docteur " m'a fait entrer et m'a examiné brièvement, puis a ouvert sa porte et a appelé Brad : " Bon sang, il n'y a rien de mal avec cette fille, elle est juste enceinte ! " "

Barbara affirme que, à travers cette première ascension et toutes les autres ascensions historiques qui ont suivi, son objectif n'était pas d'être un héros ou même un modèle pour les jeunes femmes :

Ce serait bien de dire que je me considérais comme une pionnière et que je voulais gravir le mont McKinley pour prouver quelque chose pour toutes les femmes. Mais ce ne serait pas vrai. Je ne pensais pas de cette façon.

Pour être tout à fait honnête, la principale raison pour laquelle je voulais aller à Mount McKinley était que mon mari y allait et que je voulais être avec lui. C'était parfaitement logique de penser à l'époque, je n'avais pas l'impression d'avoir quelque chose à prouver.

Ces pensées expliquent le titre : L'aventurier accidentel. Elle est la première à admettre qu'elle n'était pas une "alpiniste hautement qualifiée" lorsqu'elle a fait l'ascension du Denali qui l'a mise dans le livre des records en tant que première femme à gravir McKinley, un honneur qu'elle accepte presque comme si elle le devait : c'est un fait, après tout. Elle était là.

Elle raconte ce moment révolutionnaire :

Juste au moment où nous approchions des dernières marches menant au sommet, Shorty [Lange] s'est écarté et a dit : " Allez en premier. Tu es la première femme à monter au sommet du plus haut sommet d'Amérique du Nord !"

Cela semble assez dramatique, mais pour le moment, l'accomplissement ne me semblait pas très important. Pourtant, ce n'était pas le lieu pour une dispute.

Le livre de Barbara est charmant, franc et chaleureux. Bien qu'elle ne sache pas exactement ce pour quoi elle s'engageait lorsqu'elle a épousé le Dr Bradford Washburn, alors directeur prodige du Boston Museum of Science, alors âgé de 29 ans, elle a relevé ses défis avec courage : elle a été mère, enseignante , explorateur et cartographe. Et, bien sûr, l'histoire de la femme se souviendra comme la première à avoir mis McKinley à l'échelle.

Tandis que L'aventurier accidentel est un mémoire, raconté par une femme avec des histoires incroyables à raconter, À la découverte de l'inconnu : journaux historiques des expéditions de Bradford Washburn en Alaska et au Yukon, publiés simultanément par la même presse, sont les journaux d'expédition d'un homme dont la vie a été consacrée non seulement à l'aventure mais, surtout, à l'éducation. Cela pourrait expliquer son énorme succès, au moins en partie. Bradford Washburn s'est embarqué dans chaque expédition avec le désir de partager ce qu'il a trouvé. Comme le dit l'éditeur Lew Freeman dans la préface de Explorer l'inconnu :

de Bradford Explorer l'inconnu prend un format très différent de celui du livre de Barbara. Produit plus comme un petit livre de table basse, les pages sont très brillantes afin de mettre en valeur les excellentes photographies de Bradford, ainsi que les cartes qu'il a étudiées et éditées.

Trois expéditions historiques sont détaillées : l'expédition Harvard - Dartmouth Mount Crillon de 1931, l'expédition de la National Geographic Society Yukon de 1935 et le Mount McKinley : First Ascent of the West Buttress de 1951. Chaque section commence par une carte Washburn de la zone en discussion. et une préface concise de Freedman présentant l'expédition, les membres de son équipe et leur objectif. Les journaux d'expédition de Bradford Washburn, entrecoupés de photos de l'ascension en question, constituent l'essentiel du livre. Les journaux intimes de Washburn sont succincts. Ici, Washburn et son groupe atteignent le sommet en 1951, sa dernière ascension du mont McKinley. Washburn s'est retenu pour prendre des photos :

Le journaliste chevronné Freedman est en grande partie responsable de la mise en route des deux livres. Couvrant actuellement le rythme des aventures en plein air pour le Chicago Tribune, il est difficile d'imaginer quelqu'un de mieux adapté pour le double projet Washburn. Freedman est diplômé de l'Université de Boston, a obtenu sa maîtrise à l'Alaska Pacific University et s'est lié d'amitié avec les Washburn au cours des années 1980 alors qu'il travaillait au Nouvelles quotidiennes d'Anchorage en tant que rédacteur sportif. Sa main dans les deux œuvres -- L'aventurier accidentel et Explorer l'inconnu - est délicat. Freedman n'est jamais une présence, mais il semble plutôt avoir guidé les deux livres vers leurs potentiels – très différents –. L'habileté tranquille avec laquelle il le fait témoigne de ses capacités en tant que journaliste et rédacteur en chef. | août 2001


Barbara Washburn sur l'ascension du mont McKinley - HISTOIRE

À l'âge de 24 ans, diplômée du Smith College, Barbara Polk était heureusement employée comme secrétaire du département de biologie de Harvard. Mais au printemps 1939, Clarkie, le facteur, la convainc de passer une audition pour un poste au New England Museum of Natural History, dont la direction venait d'être reprise par un jeune alpiniste ambitieux nommé Bradford Washburn.

Barbara était tellement sûre qu'elle ne voulait pas du travail qu'elle a demandé à son petit ami de se garer devant le vénérable bâtiment de Back Bay à Boston. "Je vais faire un petit ménage avec ce type", lui a-t-elle dit. Comme Barbara l'a rappelé plus tard, "Je ne voulais pas travailler dans un vieux musée poussiéreux, et je ne voulais certainement pas travailler pour un alpiniste fou!"

Brad a été instantanément frappé. Et Barbara a été surprise de découvrir que l'alpiniste fou ne ressemblait en rien aux "photos d'explorateurs que j'avais vues dans des livres d'images, des photos d'hommes comme Lewis et Clark". Son passage en tant que secrétaire de Brad a été de courte durée. Les deux se sont mariés le 27 avril 1940. Trois mois plus tard, avec un trio de coéquipiers masculins, Barbara et Brad se tenaient au sommet du mont Bertha, un pic de neige et de glace de 10 200 pieds près de Glacier Bay en Alaska, après avoir forgé la montagne première ascension&mdashthis malgré le fait que la seule ascension précédente de Barbara était une promenade estivale sur le mont Chocorua dans le New Hampshire. Elle a découvert dans un hôpital de Juneau après l'expédition qu'elle était enceinte.

Le 25 septembre 2014, Barbara Washburn est décédée dans sa maison de Lexington, dans le Massachusetts, à moins de deux mois de son 100 e anniversaire. Avec son décès, l'Amérique a perdu l'un de ses grands aventuriers et pionniers de l'escalade.

En 1941, Brad a jeté son dévolu sur un objectif considérablement plus difficile que le mont Bertha et le mont Hayes de 13 832 pieds dans la chaîne de l'Alaska. La même motivation et la même vision qui ont conduit Brad à transformer le moribond Museum of Natural History en Boston Museum of Science de classe mondiale et à révolutionner l'alpinisme en Alaska, ont fait de lui un homme difficile à refuser. Ainsi, lorsque Brad a insisté pour que Barbara participe à l'expédition Hayes, elle a dit oui, même si cela impliquait de laisser une fille nouveau-née derrière elle.

La seule tentative précédente contre Hayes avait été menée par l'ami proche de Brad, Charlie Houston, en 1937. Haut sur la crête nord, cette solide équipe avait été arrêtée froidement par un couteau serpentin et corniche. En 1941, après des semaines d'efforts interrompus par des tempêtes prolongées, l'équipe de Brad affronta la même crête, clairement le nœud de la route. Et à ce moment-là, Brad, Ben Ferris, Sterling Hendricks et Bill Shand ont mis Barbara en tête. Leur raisonnement était que, en tant que membre le plus léger de l'équipe, si elle glissait ou cassait une corniche et faisait une chute horrible, elle serait la grimpeuse que les autres auraient les meilleures chances d'assurer en toute sécurité.

Comme Barbara l'a écrit de nombreuses années plus tard, « j'ai essayé de paraître calme et confiante, mais je tremblais vraiment de peur alors que je montais devant&hellip. Mais je n'ai pas glissé et aucune des corniches n'a cédé, et tout le monde m'a suivi en toute sécurité. Ce qui a probablement été la partie d'escalade technique la plus difficile que Brad ait jamais réalisée au cours de sa longue carrière en Alaska était une traversée de crête dirigée par sa femme.

Après une séparation en temps de guerre au cours de laquelle Brad a servi en tant que consultant sur l'équipement pour temps froid pour les troupes, il a dirigé sa deuxième expédition au mont McKinley en 1947. Barbara était de nouveau là, malgré ses réticences à laisser derrière lui une famille qui se composait alors de trois jeunes enfants. Le 6 juin, surpassant la plupart de ses coéquipiers masculins, elle est devenue la première femme à se tenir au plus haut point d'Amérique du Nord. (La deuxième ascension féminine de McKinley ne viendrait pas avant deux décennies.)

Barbara et Brad ont été mariés pendant 67 ans. Ils étaient des compagnons et partenaires idéaux sur le terrain, non seulement en Alaska, mais aussi dans des projets monumentaux tels que la cartographie du Grand Canyon (697 atterrissages d'hélicoptères sur des buttes et des corniches obscures dans les années 1970). Tard dans sa vie, Barbara a commencé à écrire des croquis de ses aventures, dans un tapuscrit destiné uniquement à servir d'héritage pour ses enfants. Mais le journaliste d'Alaska Lew Freedman a emprunté le seul exemplaire du manuscrit, l'a lu du jour au lendemain et l'a persuadée de le publier sous forme de mémoire. L'aventurier accidentel (Epicentre Press, 2001) est un classique et un délice, dont chaque page respire la modestie et pourtant le bon sens de cette femme et exploratrice extraordinaire.

J'ai connu Barbara pendant 50 ans. Les histoires en coulisses qu'elle m'a racontées sur sa vie avec Brad, et les détournements et les faiblesses de leurs compagnons lors de diverses expéditions, auraient facilement pu remplir un autre mémoire charmant. En 2008, je l'ai persuadée de raconter sa vie au Harvard Travellers Club, une occasion qu'elle redoutait depuis des mois. Son discours, cependant, a eu le public alternativement haletant et dans les points de suture, et beaucoup d'entre nous ont pensé que c'était la meilleure présentation que le club avait organisée depuis des années.

À partir de 1964 et pendant deux décennies, Barbara a enseigné à des enfants dyslexiques et autres troubles de la lecture à la Shady Hill School de Cambridge. Certaines des récompenses les plus gratifiantes de sa vie sont venues lorsque ces tuteurs sont revenus à l'âge adulte pour la remercier de les avoir guidés sur la voie de la réussite professionnelle.

Barbara a remporté de nombreux honneurs, dont le Centennial Award de la National Geographic Society et un doctorat honorifique en sciences de l'Université d'Alaska. Devant tant d'éloges, elle est restée éternellement humble, voire effacée. En 1997, lorsque le National Park Service a célébré le 50 e anniversaire de son ascension du Denali, elle s'est typiquement adressée à un public à Talkeetna ainsi : « J'ai rappelé aux gens que ce n'était pas vraiment mon ambition d'être la première femme à gravir le mont McKinley. . C'est juste arrivé : j'étais un alpiniste accidentel.


La vie de Barbara

Née en 1914, Barbara, comme la plupart des femmes de sa génération, a été élevée dans l'idée que sa place était au foyer. Elle est diplômée du Smith College, a suivi des cours à Harvard et a fini par devenir directrice du New England Museum of Natural History.

Cependant, tout a changé après sa rencontre avec son futur mari, Bradford Washburn, qui était explorateur, alpiniste et scientifique.

Après leur mariage en avril 1940, le couple part en voyage en Alaska. Avec six autres personnes, le couple s'est inscrit à une expédition pour gravir le mont Bertha, qui mesure 10 812 pieds de haut.

Barbara n'avait aucune expérience de l'alpinisme. Mais elle a décidé d'accompagner son mari. La première tentative a échoué et l'équipe a dû rebrousser chemin. C'est lors de la deuxième tentative qu'ils ont réussi. Après son retour à la maison, Barbara a découvert qu'elle était enceinte.

Barbara n'avait aucune expérience de l'alpinisme avant de rejoindre son mari pour une expédition en Alaska. (Image : capture d'écran / YouTube)

En 1947, elle a gravi le Denali (mont McKinley), qui culmine à 20 310 pieds au-dessus du niveau de la mer. Son mari avait déjà gravi la montagne lors de son passage dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pour son deuxième voyage, il a décidé d'emmener sa femme avec lui. Au départ, Barbara ne voulait pas faire l'expédition car elle craignait que cela n'affecte d'une manière ou d'une autre ses trois enfants.

Après qu'un médecin lui ait assuré qu'une longue absence serait acceptable, elle est allée avec son mari et a créé l'histoire en devenant la première femme à atteindre le sommet de la montagne. Bien que cela soit devenu un gros titre dans le monde entier, Barbara elle-même n'a jamais beaucoup réfléchi à sa réussite au départ.

"Les journalistes s'attendaient à ce que je trouve une raison psychologique profonde pour laquelle je devais être la première femme au sommet du mont McKinley - pourquoi je sentais que je devais exceller comme ça. Ils étaient toujours déçus quand je disais que je voulais simplement être avec mon mari. J'ai expliqué que lorsqu'on m'a demandé de rejoindre l'expédition pour la première fois, je ne voulais pas y aller parce que j'avais trois jeunes enfants… Aujourd'hui, je suis assez intelligente pour savoir que je faisais quelque chose de spécial », écrit-elle dans son livre L'aventurier accidentel (Journal d'aventures).

La raison pour laquelle Barbara a escaladé le Denali (le mont McKinley) était simplement pour être avec son mari. (Image : Capture d'écran / YouTube)


Barbara Washburn, première femme à gravir le Denali, décédée à 99 ans

Barbara Washburn, épouse du regretté alpiniste Bradford Washburn et première femme à avoir gravi le mont McKinley, est décédée le 25 septembre à Lexington, dans le Massachusetts. Elle avait 99 ans.

Washburn, née Polk, est née le 10 novembre 1914 dans la région de Boston. Elle a épousé Washburn en 1940 et ils ont passé leur lune de miel en effectuant la première ascension de 10 200 pieds du mont Bertha près de Glacier Bay. En 1941, ils ont dirigé le groupe d'alpinistes qui ont fait la première ascension du mont Hayes, la plus haute montagne de l'est de l'Alaska.

En 1947, la société de cinéma RKO s'est arrangée pour envoyer une équipe de tournage avec Bradford Washburn lors de sa deuxième ascension du mont McKinley. Barbara, qui était alors devenue mère de trois enfants, l'accompagnait. Le 6 juin de la même année, elle est devenue la première femme à atteindre le sommet du plus haut sommet d'Amérique du Nord. She quipped that she got in shape for the climb by pushing a baby carriage.

The Washburns continued to work as a team doing scientific and cartographic work for the next half century. Among other accomplishments, they produced detailed maps of Mount Everest and the Grand Canyon. They received the Alexander Graham Bell Medal from the National Geographic Society in 1980. Barbara also received the society's Centennial Award in 1988 she shared the honors with such notable explorers as Edmund Hillary, Jacques Cousteau and John Glenn.

The couple made a number of subsequent trips and photographic expeditions to Alaska. In 1991 they made the keynote address at the 26th annual Alaska Surveying and Mapping Conference. In 1999 they took part in the grand opening of the Talkeetna Alaskan Lodge hotel. But age began to wear. In 2000 they canceled an appearance at a meeting of the Anchorage Museum Association and sent a video greeting instead.


The Exasperated Historian

Barbara was the first woman to summit Mount Denali (in 1947—when it was still called Mount McKinley). Her famous climb, alongside a team of scientists, photographers, members of the armed forces, and other mountaineers (all men) was called Operation White Tower. Besides being the first woman to summit Denali, Barbara was also one of the first twenty people ever to reach the top.

Barbara said any woman was capable of climbing Denali or any other mountain so long as they had, “The desire to be uncomfortable.”

Her husband was a mountaineer as well and got her into climbing in the first place. They met after Barbara applied to be a secretary at the New England Museum of Natural History, where Bradford, her future husband, worked as director of the museum.

Barbara and Bradford would go on to work on several other expeditions, including attempts to map Mt. Everest and the Grand Canyon, the latter of which took the couple seven years.

Barbara was a mother of three and also helped transform the Museum of Science in Boston into a world-famous institution. Her job was that of a reading specialist at an elementary school.


Transcription

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