Le Noble Bandit Fulk FitzWarin et son combat pour le château de Whittington

Le Noble Bandit Fulk FitzWarin et son combat pour le château de Whittington

George R. Martin's Une chanson de glace et de feu série de livres est une représentation passionnante de la vie et des intrigues des seigneurs médiévaux, et elle a acquis une notoriété pour son réalisme et sa complexité. Mais s'arrête-t-on jamais pour penser aux vrais contes historiques qui ont servi d'inspiration à ces livres ?

Aujourd'hui, nous visitons l'une de ces histoires, un récit captivant de vengeance personnelle et des luttes de pouvoir de l'Angleterre médiévale. C'est une histoire de seigneurs puissants et de souverains abusifs, d'intrigues et de lutte pour l'influence. C'est l'histoire captivante de Fulk FitzWarin III, un seigneur marcheur provocateur dont l'histoire de la vie est l'un des plus grands parallèles historiques avec la légende durable de Robin des Bois.

Rejoignez-nous alors que nous explorons ces pages passionnantes de l'histoire - les pages qui sont similaires à un scénario de la Game of Thrones . Sauf que ce ne sont pas les Marches Dornish que nous visitons. Cette fois, ce sont les Marches galloises !

Westeros dans la vraie vie : l'histoire de Fulk III FitzWarin

Historiquement, un seigneur marcheur était un noble nommé spécifiquement par le roi pour garder les frontières du royaume. En Angleterre, elles étaient connues sous le nom de Marches galloises et consistaient en un territoire vaguement défini qui s'étendait à travers les zones autour de la frontière.

Une marche (également appelée marque) est le terme médiéval qui désigne une région à la lisière d'un royaume, une sorte de zone tampon entre les terres. En fait, la marque verbale s'est retrouvée dans presque toutes les langues européennes et était autrefois largement utilisée. Ainsi, comme exemples, nous avons le Danemark (la marche des Danois), l'Ostmark (la marche de l'est), le terme Marcomanni (hommes de la frontière), le royaume de Mercie (les marches) et les titres nobles de marquis et margrave.

Dans l'Angleterre médiévale cependant, ces marches ont été établies tout autour de la frontière du Pays de Galles. Aujourd'hui, ces marches se dérouleraient dans les comtés anglais modernes de Shropshire, Worcestershire, Cheshire, Gloucestershire et Herefordshire, ainsi que dans les terres adjacentes au Pays de Galles.

Carte du Pays de Galles au 14e siècle montrant les seigneuries des marcheurs. (XrysD / CC BY-SA 4.0 )

Les rois d'Angleterre, surtout après les conquêtes de Guillaume, duc de Normandie, placeraient leurs seigneurs les plus fiables et les plus puissants dans ces marches, pour agir en faveur du royaume. Et ils ont eu raison de le faire – tout au long du Moyen Âge, le Pays de Galles et l'Angleterre ont eu des relations difficiles, et de petits actes de violence sporadiques étaient monnaie courante dans ces régions frontalières.

Et l'un de ces seigneurs marcheurs est aujourd'hui le héros de l'histoire. La noble famille FitzWarin était constituée de seigneurs éminents siégeant au château de Whittington dans le Shropshire. Tous les hommes de l'histoire de la famille FitzWarin s'appelaient Fulk et notre protagoniste était le 3e en ligne.

Son grand-père, Fulk I FitzWarin, avait établi son siège au château de Whittington et s'était fait connaître en tant que seigneur de la marche en soutenant l'impératrice Mathilde dans la guerre civile contre le roi Stephen. Pour cela, il a été richement récompensé par le roi Henri II, et ainsi les nobles seigneurs FitzWarin ont établi leur richesse et leur pouvoir en tant que seigneurs marcheurs.

Maison de gardien du château de Whittington, Shropshire. Le siège de la famille FitzWarin a été établi au château de Whittington. ( tas / Adobe Stock)

Lorsque Foulques III est devenu le seigneur FitzWarin à la mort de son père, il a été immédiatement accablé par les conflits fonciers qui ont commencé par son père. La famille FitzWarin détenait le manoir royal d'Alveston dans le Gloucestershire, ainsi que le manoir de Whadborough dans le Leicestershire. Ils avaient également des droits sur le château de Whittington, qui est le siège de leur noble maison.

C'est probablement vrai, car l'ancêtre de leur maison - un certain Warin de Metz (Guarin de Meez) - a hérité du château par mariage. Mais pendant le règne du roi Étienne II, Whittington a été accordé à la noble famille Peverel de chevaliers terriens. Cela a conduit à une série de différends, alors que les FitzWarin luttaient pour récupérer leur siège ancestral.

Fulk III FitzWarin – Le vrai Robin des Bois

Foulques III a été élevé à la cour du roi Henri II, très probablement en tant que page noble. Là, il se lie d'amitié avec le jeune prince John – le même John Lackland qui deviendra plus tard roi. Mais pendant leur jeunesse, l'amitié a mal tourné et Fulk et John sont devenus ennemis.

La légende dit que leur animosité est née d'une partie d'échecs - le jeune John a cassé l'échiquier au-dessus de la tête de Fulk et a été puni et humilié par une flagellation. John ne pardonnerait jamais cela. Après qu'ils se soient disputés à ce sujet, ce combat resterait fort toute leur vie. Ainsi, lorsque John est devenu roi de manière inattendue, Foulques a été placé dans une mauvaise position.

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Fulk et John se sont disputés à propos d'une partie d'échecs. (Dendrofil / )

A l'époque où Fulk III devint Lord FitzWarin, le château de Whittington était détenu par Maurice de Powis. Dès la mort de son père, Fulk III offrit un allégement féodal de 124 $ (100 £) dans l'espoir de récupérer son héritage de Whittington. Un allégement féodal était un paiement unique, une sorte d'impôt qu'un seigneur paierait à son suzerain, afin de recevoir son fief ou son domaine hérité.

Mais le fils de Maurice de Powis, Roger, a offert la moitié de cette somme - 62 $ (50 £), sous la pression du roi Jean. Cela a été fait pour contrarier Fulk III, car John le considérait toujours comme son ennemi. Un an plus tard, Foulques III FitzWarin se rebella contre le roi. Ce seigneur marcheur déshérité et irrespectueux s'enfuit dans les bois en 1201 après JC.

Il a renoncé à son lige et a rassemblé une poignée de partisans - une suite d'une cinquantaine d'hommes, et le soutien de plusieurs nobles. Ceux-ci comprenaient Eustace de Kivilly, Gilbert de Duure, les frères de Fulk William, John et Phillip, Sir William Marsh et bien d'autres.

Les récits historiques sur cette rébellion ne sont pas complets, et une grande partie a été résumée dans la « romance ancestrale » de Fulk III FitzWarin – un récit romancé de ses aventures. Ce que nous savons, c'est que la rébellion a dû avoir une certaine importance - le roi Jean a ordonné à son justicier, le puissant seigneur Hubert de Burgh, 1er comte de Kent, avec une force de 100 chevaliers, de descendre sur Foulques et de le traquer.

Fulk III FitzWarin reconquiert le château de Whittington

Les événements pendant la rébellion elle-même ne sont pas connus. Ce que disent les légendes est romancé, mais peut-être enraciné dans l'histoire. La célèbre « romance » médiévale qui s'intitulait Fouké le Fitz Waryn raconte plusieurs de ses aventures audacieuses, dont la plupart sont identiques à cette dernière légende de Robin des Bois. Cela conduit à la possibilité que le héros populaire Robin Hood soit en fait le récit fictif de Fulk III FitzWarin.

Une de ces histoires raconte comment Foulques et sa joyeuse bande de hors-la-loi se sont déguisés en paysans et en charbonniers et sont tombés par hasard sur le roi Jean et son groupe de chasseurs dans une forêt. Masquant son apparence, Foulques prétend au roi qu'il a repéré un magnifique wapiti à grandes cornes et qu'il y conduirait le groupe de chasse. Il les conduit alors dans une embuscade et ses joyeux compagnons capturent le roi et ses chevaliers.

Le roi Jean part à la chasse et est kidnappé par Fulk III FitzWarin. (Soefrm / )

Puis il révèle son identité et demande au roi : « Sire, maintenant je vous ai en mon pouvoir ; Dois-je vous infliger une sentence comme vous le feriez avec moi si vous m'aviez pris ?

Ainsi, il oblige le roi à faire vœu devant tous les hommes présents qu'il lui fera grâce et lui accordera la possibilité de regagner son siège. On ne sait pas si ce compte est exact ou non. Mais nous savons que la rébellion de Fulk III FitzWarin a pris fin en novembre 1203, lorsque lui et ses partisans ont tous été graciés.

L'année suivante, il a été autorisé à payer 247 $ (200 £) et finalement à retourner dans sa maison ancestrale à Whittington Castle. Il resterait le siège FitzWarin pendant environ deux siècles à suivre.

Le pardon du roi Jean pourrait avoir plusieurs raisons. Il est très douteux que Foulques ait réellement kidnappé le roi et l'ait ainsi influencé, bien que ce ne soit pas hors de portée. Ce qui est le plus probable, c'est que la rébellion s'est avérée coûteuse pour le roi, ou que les affaires politiques ont changé, ou très probablement - la force de Foulques en tant que seigneur de marche était tout simplement plus importante pour le royaume. Tout au long de sa seigneurie, Foulques a arbitré plusieurs différends frontaliers avec les Gallois, ce qui était finalement bien plus favorable que l'instabilité du royaume et les vieilles querelles.

Mais la nature agitée de Fulk III FitzWarin a de nouveau pris de l'importance. En 1215, il était l'un des rares seigneurs indisciplinés à se disputer et à causer des ennuis à Hervey de Stafford, alors shérif du Shropshire. Cela a entraîné la saisie de ses terres au manoir Alveston et de toutes ses terres dans le Gloucestershire. Certains de ces événements pourraient être liés à la publication de la Magna Carta en 1215 et à la guerre du premier baron qui a suivi de 1215-1217.

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Recréation au XIXe siècle du roi Jean signant la Magna Carta. (Jappalang / )

Mais néanmoins, le roi Jean contracta la dysenterie en 1216 et mourut peu après. Son héritier, Henri III, fit la paix avec Foulques et lui restitua ses terres. De plus, Foulques gagna la faveur du nouveau roi et fut autorisé à fortifier davantage son siège à Whittington en 1220.

Fulk III FitzWarin – Un seigneur marcheur courageux

Fulk III FitzWarin était marié à Maude de Vavasur, la fille de Robert de Vavasur, le shérif adjoint du Lancashire. Elle était une riche héritière et Fulk a dû payer 223 $ (1200 marks) pour se marier. Cet acte nécessitait des témoins, ou la soi-disant caution.

Les garants de Foulques à l'époque étaient quelques-uns des nobles éminents, ce qui nous dit qu'il était respecté et avait une certaine influence. Ses garants comprenaient William Longespée, 3e comte de Salisbury, Henry de Bohun, 1er comte de Hereford, et William de Braose - un personnage célèbre qui serait exécuté par pendaison quelques années après, lorsqu'il fut pris dans le lit du prince de Pays de Galles – avec la propre épouse du prince.

Il est largement affirmé que l'histoire de Fulk III FitzWarin et Maude de Vavasur a été l'inspiration derrière l'histoire de Robin Hood et Maid Marian.

Fulk III FitzWarin épouse Maude de Vavasur – comme le montre l'histoire de Robin Hood et Maid Marian. (Morgan noir / )

Foulques III est mort vers 1258 et a peut-être vécu jusqu'à environ 98 ans selon certains témoignages. Il fut enterré au prieuré d'Alberbury qu'il avait lui-même fondé quelques décennies auparavant. Ce prieuré était petit et humble, et fonctionna jusque vers 1440, date à laquelle il fut dissous.

Dans les siècles qui suivirent, le prieuré fut transformé en ferme. Lorsque les rénovations ont été effectuées dans les années 1850, les vestiges du prieuré ont été découverts et sous le maître-autel ont été enterrés plusieurs squelettes, dont l'un était sans aucun doute Foulques III FitzWarin.

Le récit romancé de Foulques III contient de nombreux parallèles avec la légende ultérieure de Robin des Bois. Ce dernier a pris aux riches et a donné aux pauvres - il s'est battu pour les paysans opprimés.

Foulques III s'est battu pour les nobles qui ont été privés de leur héritage - a combattu l'injustice de la loi. Tous deux étaient des combattants contre la tyrannie et leurs aventures sont presque entièrement identiques.

Et de plus, l'histoire du marcheur Lord Fulk III aurait pu servir d'inspiration pour un autre seigneur de marche - le personnage fictif, Lord Beric Dondarrion, un seigneur de marche des livres de Une chanson de glace et de feu . Tout comme Fulk III, il devient lui aussi un seigneur hors-la-loi, s'enfuyant dans la forêt avec sa propre bande d'hommes – la Confrérie sans bannières. Chaque élément essentiel de l'histoire de Fulk III est également contenu ici - il est possible que G.R.R. Martin a trouvé son inspiration dans cette biographie passionnante d'un seigneur de marche anglais médiéval.

L'héritage de Fulk III FitzWarin

Par tous les moyens, Fulk III FitzWarin était une figure importante de l'histoire médiévale anglaise. Ses exploits et sa lutte dramatique pour récupérer son siège ancestral, et son combat en tant que hors-la-loi, ont tous servi d'exemple audacieux que la tyrannie et la royauté peuvent être combattues. Il souligne également l'importance des Marches galloises. Ces seigneurs marcheurs étaient une défense importante du royaume, et les FitzWarin ne pouvaient pas être aussi facilement écartés – ils étaient trop importants.

De plus, sa querelle personnelle d'enfance avec le roi Jean, qui s'est transformée en une querelle de longue date, nous offre un changement bienvenu par rapport à l'historiographie médiévale parfois fade. Et tandis que nous lisons l'histoire de Fulk III FitzWarin, nous sommes brièvement plongés dans une histoire passionnante qui s'apparente de façon frappante à un chapitre de Une chanson de glace et de feu .