Fort de Sutter

Fort de Sutter


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John Augustus Sutter est né en Europe de parents suisses-allemands en 1803. C'est ici qu'il a construit un empire connu sous le nom de Nouvelle Helvetia (Nouvelle Suisse.) Les murs étaient de 2 1/2 pieds d'épaisseur et 15 à 18 pieds de haut, et il a développé des cultures florissantes, telles que les raisins et le blé. Sutter s'est aligné avec les autorités mexicaines, à un moment donné, avec ses diverses concessions de terres; Sutter possédait plus de 150 000 acres de la vallée centrale. Fremont et Kit Carson aussi. En 1848, un menuisier travaillant pour Sutter, découvre de l'or à la scierie que Sutter fait construire à Coloma, sur l'American River. Moins d'une décennie après leur création, les propriétés de Sutter ont été envahies par les chercheurs d'or et le fort est tout ce qui reste de la Nouvelle Helvetia. 1893. Le fort de Sutter est le plus ancien fort restauré des États-Unis. Aujourd'hui, le fort est meublé et reconstruit pour refléter son apparence de 1846, et est ouvert aux visites autoguidées.


John Sutter

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John Sutter, en entier Jean Auguste Sutter, nom d'origine Johann August Suter, (né le 15 février 1803 à Kandern, Baden [Allemagne]—décédé le 18 juin 1880, Washington, D.C.), pionnier suisse d'origine allemande et colonisateur en Californie. La découverte d'or sur ses terres en 1848 a précipité la ruée vers l'or en Californie.

Sutter a passé une grande partie de sa jeunesse en Suisse, il était citoyen suisse et a servi dans l'armée suisse. Fuyant la faillite et les échecs financiers et laissant sa femme et ses enfants en Suisse, il atteint la Californie en 1839 et persuade le gouverneur mexicain de lui accorder des terres sur la rivière Sacramento. Là, à sa confluence avec l'American River, il établit la colonie de Nueva Helvetia (Nouvelle Suisse), qui deviendra plus tard Sacramento. Il a construit le « fort de Sutter » (1841), mis en place des industries frontalières et, malgré ses dettes énormes, a fourni une hospitalité somptueuse, et souvent des emplois, aux commerçants, trappeurs et immigrants qui venaient dans son fort. Sutter était beaucoup moins accommodant envers les Amérindiens locaux dont il exploitait le travail.


De l'or découvert à Sutter's Creek

Un mécanicien découvre de l'or le long des rives de Sutter&# x2019s Creek en Californie, changeant à jamais le cours de l'histoire dans l'Ouest américain.

Un affluent de l'embranchement sud de la rivière américaine dans la vallée de Sacramento à l'est de San Francisco, Sutter&# x2019s Creek a été nommé pour un immigrant suisse qui est venu en Californie mexicaine en 1839. John Augustus Sutter est devenu citoyen du Mexique et a remporté une subvention de près de 50 000 acres dans la luxuriante vallée de Sacramento, où il espérait créer une colonie florissante. Il a construit un fort solide qui est devenu le centre de sa première ville, New Helvetia, et a acheté des outils agricoles, du bétail et un canon pour défendre son petit empire. Copiant les méthodes des missions espagnoles, Sutter a incité les Indiens locaux à faire tout le travail dans ses fermes et ses ranchs. Les travailleurs qui osaient quitter son empire sans autorisation étaient souvent ramenés par des groupes armés pour faire face à des coups de fouet brutaux ou même à des exécutions.

Dans les années 1840, Sutter&# x2019s Fort est devenu le premier point d'arrêt pour les émigrants anglo-américains par voie terrestre venant en Californie pour construire des fermes et des ranchs. Bien que juré de protéger la province mexicaine de tomber sous le contrôle d'un nombre croissant d'Américains, Sutter a reconnu que sa future richesse et son influence reposaient sur ces colons anglo-saxons. Avec le déclenchement de la guerre du Mexique en 1846, il apporte son soutien aux Américains, qui en sortent victorieux à l'automne 1847.

Avec la fin de la guerre et la Californie en toute sécurité entre les mains des États-Unis, Sutter a engagé le mécanicien de chantier James Marshall pour construire une scierie le long de la fourche sud de l'American River en janvier 1848. Afin de rediriger le flux d'eau vers le moulin&# x2019s roue hydraulique, Marshall a supervisé l'excavation d'un bief peu profond. Le matin du 24 janvier 1848, Marshall regardait le bief fraîchement coupé lorsqu'une étincelle de lumière dans la terre sombre attira son attention. En regardant de plus près, Marshall a découvert qu'une grande partie de la race du moulin était parsemée de ce qui semblait être de petits flocons d'or, et il s'est précipité pour le dire à Sutter. Après qu'un essayeur eut confirmé que les flocons étaient bien de l'or, Sutter se mit tranquillement à ramasser autant d'or qu'il le pouvait, espérant garder la découverte secrète. Cependant, la nouvelle a rapidement été divulguée et, en quelques mois, la plus grande ruée vers l'or au monde avait commencé.


John Sutter et les Indiens de Californie

Bien que ruiné financièrement par la découverte d'or sur sa propriété en Californie en 1848, John Augustus Sutter est généralement perçu dans l'histoire de la Californie et de l'Occident comme un entrepreneur ambitieux mais magnanime qui sympathisait avec la colonisation américaine en Californie mexicaine et traitait les overlanders du début des années 1840. avec une compassion hospitalière. Cependant, cette image populaire et essentiellement factuelle ne tient pas compte des relations conflictuelles et explosives de Sutter avec les Indiens de Californie.

Après avoir abandonné sa femme, ses cinq enfants et ses dettes à Berne, en Suisse, en 1834, Sutter est arrivé en Californie mexicaine en juillet 1839 se faisant passer pour un officier de la Garde suisse forcé de fuir la Révolution française de 1830. Un contemporain a comparé l'uniforme et la manière grandiose de Sutter à ceux d'Hernan Cortes « à l'époque de son chiromancie ». limite maximale légale pour un rancho privé en Californie mexicaine) sur un site situé près du confluent des rivières Sacramento et américaine qu'il avait précédemment sélectionné en 1839.

Sutter a également conduit Alvarado à croire qu'une importante concession de terres dans la vallée de Sacramento découragerait les Américains d'infiltrer la colonie mexicaine. En devenant citoyen mexicain pour être admissible à la subvention, il la nomme Nueva Helvetia ou la Nouvelle Suisse. Alvarado a également conféré à Sutter le pouvoir de représenter dans l'établissement de la Nouvelle-Helvétie toutes les lois du pays, de fonctionner comme autorité politique et juge de paix, afin d'empêcher les vols commis par des aventuriers des États-Unis, d'arrêter l'invasion d'Indiens sauvages (qui attaquaient souvent les colonies côtières dispersées) et la chasse et le commerce par des compagnies du Columbia (fleuve). Ce dernier était une référence évidente principalement à la Compagnie de la Baie d'Hudson de l'Angleterre. À partir du fort de Sutter (dans l'actuelle Sacramento), la première colonie blanche de la vaste vallée centrale de Californie a construit un empire économiquement productif qui dépendait fortement de la main-d'œuvre indienne.

Sutter, malgré ce qu'il avait dit à Alvarado, continua à jouer un rôle de premier plan dans la colonisation précoce de la Californie par les Américains. Son fort stratégiquement placé sur les sentiers terrestres est devenu un lieu de refuge pratique où les voyageurs étaient traités avec beaucoup d'hospitalité. Cela a provoqué la colère des responsables mexicains. Plus tard, dans ses mémoires, Sutter expliqua : « Je donnais des passeports à ceux qui entraient dans le pays et cela (ils) n'aimaient pas, j'étais ami avec les émigrés dont (ils) étaient jaloux. J'ai encouragé l'immigration, alors qu'ils l'ont découragée. J'ai sympathisé avec les Américains alors qu'ils les détestaient. En effet, c'est à partir du fort de John Sutter que plusieurs équipes de secours et de sauvetage ont été envoyées dans les montagnes pour sauver ce qui restait de l'infortuné Donner Party au début de 1847. Tandis que Sutter considérait sans aucun doute les émigrants comme des employés, des acheteurs de ses terres et des clients pour les produits de ses diverses entreprises, les étrangers anglo-saxons le considéraient comme généreux et obligeant. Selon l'historien Robert Cleland, « aux années Sutter », ces immigrants, épuisés et à moitié affamés, ont trouvé un abri, de la nourriture et des vêtements, ainsi qu'une occasion d'apprendre quelque chose de la nouvelle terre et des gens où ils étaient venus. John Bidwell, qui a dirigé le premier groupe organisé de colons en Californie en 1841 et a ensuite été employé par Sutter, a écrit qu'il était l'un des hommes les plus libéraux et hospitaliers.

À la suite de la célèbre découverte d'or de James Marshall à Sutter's Mill le 24 janvier 1848, Sutter a perdu sa richesse foncière et sa gentillesse à l'égard des Américains a été vite oubliée. Ses ouvriers l'ont abandonné pour l'attrait de l'or, et des squatters américains ont saisi et pillé en émeute ses vastes propriétés. En 1852, un litige sur le titre de propriété contestée avait conduit à la faillite. Alors que la législature californienne lui a accordé une pension de 250 $ par mois de 1862 à 1878, Sutter ne s'est jamais remis d'un désastre financier. Malgré de nombreuses pétitions auprès du Congrès américain et un appel devant la Cour suprême des États-Unis, le grand vieil homme de la vallée de Sacramento et ancien ami des pionniers américains mourut appauvri en 1880 dans une chambre d'hôtel de Washington, DC, loin du site de son célèbre vieux fort.

Bien que tout cela sur Sutter et son destin ultime soit généralement connu, ses relations avec les peuples autochtones de la vallée de Sacramento n'ont pas reçu suffisamment d'attention de la part des historiens. Tout en faisant preuve de gentillesse et de générosité envers les Américains s'installant en Californie mexicaine, il a généralement exploité, souvent impitoyablement, les Indiens locaux lors de sa première ascension vers le pouvoir et la richesse.

Le fonctionnement réussi du système de rancho de l'ère mexicaine en Californie reposait en grande partie sur la main-d'œuvre indienne. En échange de leurs services, les Indiens étaient habituellement récompensés par un abri, de la nourriture, des vêtements et, parfois, des bibelots tels que des perles de verre. En effet, ils étaient des serfs des rancheros, qui gouvernaient leurs domaines fonciers en tant que seigneurs féodaux. Comme d'autres rancheros tels que son voisin californien le plus proche, Mariano G. Vallejo de Petaluma et Sonoma, Sutter a promis à certaines tribus la protection de leurs ennemis indiens traditionnels afin de gagner leur soutien politique et de s'assurer une main-d'œuvre essentielle. Par exemple, il a formé une alliance avec le chef Narcisco, un chrétien converti, qui était également le chef des Ochecames au sein du domaine pastoral de Sutter.

Les Ochecames et les autres indigènes locaux avec lesquels Sutter a forgé des alliances étaient souvent des produits du système de mission espagnol. Par conséquent, ils étaient qualifiés dans l'agriculture, l'élevage, la maçonnerie et divers métiers. Sutter les a utilisés pour construire son fort, élever ses récoltes, s'occuper de milliers de bovins, moutons, chevaux et porcs, attraper son poisson, livrer des peaux pour son commerce lucratif de castors et servir de soldats contre d'autres tribus qu'il soupçonnait d'avoir volé ses chevaux et détruire sa propriété. Cependant, les méthodes de Sutter pour recruter et maintenir sa main-d'œuvre indigène soulèvent de sérieuses questions morales sur sa libéralité et sa bienveillance légendaires.

Des observateurs contemporains du fort de Sutter ont affirmé qu'il avait eu recours à des «enlèvements, à la privation de nourriture et à l'esclavage» pour forcer les Indiens à travailler pour lui. Il a également manipulé et récompensé les chefs indigènes pour obtenir le travail des membres de la tribu. Heinrich Lienhard, un employé suisse du fort, a observé que les chefs étaient bien mieux payés que les malheureux qui travaillaient comme simples ouvriers et devaient travailler deux semaines pour une chemise en mousseline unie, de la matière pour une paire de coton. pantalon.” Sutter a également adopté la pratique de payer ses travailleurs indiens en pièces de monnaie d'étain bon marché à échanger contre des marchandises dans son magasin. Très probablement, le système a fonctionné à l'avantage de Sutter. Theodor Cordua, un éleveur prussien vivant dans la ville voisine de Marysville qui a initialement loué des terres à Sutter avant d'acquérir sa propre importante concession foncière, a peut-être présenté l'acte d'accusation le plus compromettant contre la politique du travail indienne de Sutter : "Ceux qui ne voulaient pas travailler étaient considérés comme des ennemis . Avec les autres tribus, le terrain était pris contre les Indiens hostiles et les villages étaient attaqués généralement avant l'aube, quand tout le monde dormait. Ni les vieux ni les jeunes n'ont été épargnés et souvent la rivière Sacramento était colorée en rouge par le sang des Indiens innocents. Bien que Cordua ait pu être coupable d'exagération, il est néanmoins bien documenté que Sutter était enclin à punir durement ceux qu'il soupçonnait. de trahison ou d'insubordination. Tel était le cas lorsque la récolte à New Helvetia était en conflit avec une bonne saison de chasse ou d'acron, et ses ouvriers indiens quittaient le fort pour subvenir aux besoins de leurs familles. Pour intimider et terrifier ses ouvriers jusqu'à ce qu'ils se soumettent, il a envoyé des troupes armées dans les contreforts pour capturer et punir les fuyards, fouetter et même exécuter ceux qui résistaient à plusieurs reprises.

Il est clair que Sutter n'était pas un despote bienveillant envers les Indiens qu'il employait. À la fin d'une journée de travail, ils étaient placés dans des enclos ou enfermés dans des chambres. Lienhard a décrit graphiquement leur incarcération : « Comme la pièce n'avait ni lits ni paille, les détenus étaient obligés de dormir sur le sol nu. Lorsque je leur ai ouvert la porte le matin, l'odeur qui m'a accueilli était écrasante, car aucun sanitaire n'avait été prévu. On peut imaginer à quoi ressemblaient ces chambres après dix jours ou deux semaines, et le fait que l'enfermement nocturne n'était pas agréable aux Indiens était évident. Un grand nombre a déserté pendant la journée ou est resté à l'extérieur du fort lorsque les portes étaient verrouillées.”

L'heure du repas au fort a suscité des commentaires particulièrement négatifs de la part des visiteurs contemporains. James Clyman, un montagnard né en Virginie qui n'avait aucune raison de sympathiser avec les Indiens puisqu'ils ont failli se suicider deux fois lors d'attaques dans les montagnes Rocheuses, a néanmoins rappelé en 1846 que Sutter nourrissait ses Indiens comme des animaux. « Le capitaine [Sutter] maintient 600 à 800 Indiens dans un état d'esclavage complet et comme j'ai eu la mortification de les voir dîner, je peux en donner une courte description. 10 ou 15 auges de 3 ou 4 pieds de long ont été sorties de la salle de cuisine et placées sous le soleil brûlant. Tous les ouvriers grillent [sic] et les petits couraient vers les auges comme autant de porcs et se nourrissaient avec leurs mains tant que les auges contenaient même une humidité.” Dr. G.M. Waseurtz af Sandels, un naturaliste et artiste suédois en visite à Sutter en 1842, a laissé une description de l'heure du repas qui appuyait les observations ultérieures de Clyman : de troncs d'arbres creux, dont, accroupis sur leurs hanches, ils se nourrissaient plus comme des bêtes que comme des êtres humains, utilisant leurs mains d'une manière précipitée pour porter à leur bouche le mince porage [sic] qui leur était servi. Bientôt, ils se sont rendus aux champs après avoir, je suppose, à moitié satisfait leurs besoins physiques.”

Sutter a également vendu des Indiens en esclavage. L'historien indien réputé Jack Forbes affirme que les forces de Sutter ont capturé des Indiens dans des villages reculés, puis les ont vendus à des rancheros de la côte californienne. Cette traite des esclaves comprenait également l'enlèvement et la vente d'enfants indiens. En 1876, chez lui à Lititz, en Pennsylvanie, Sutter dicta ses souvenirs au célèbre historien et bibliophile californien Hubert H. Bancroft. Sur la base des informations fournies, Bancroft a rapporté que « dès le début, [Sutter] avait l'habitude de saisir des enfants indiens, qui étaient retenus comme serviteurs, ou esclaves, dans son propre établissement, ou envoyés à ses amis dans différentes parties de le pays [Alta California]. Mais il a toujours pris soin de ne capturer à ses fins que les enfants de tribus lointaines ou hostiles…”

Sutter n'a pas tenté de rationaliser le commerce des esclaves indiens dans ses souvenirs, sauf pour déclarer qu'à cette époque, il était courant de saisir des femmes et des enfants indiens et de les vendre. C'est ce que les Californiens (californios mexicains) ont fait aussi bien que les Indiens. Bien que l'esclavage et la vente de femmes et d'enfants indiens aient été une pratique relativement universelle au Mexique et au début de la Californie américaine, Sutter a sans doute été l'un de ses premiers participants blancs et les plus actifs. .

Au printemps de 1846, Sutter a donné environ une douzaine d'esclaves indiens à un autre homme d'affaires californien William A. Leidersdorff pour l'aider à rembourser une dette. Leidersdorff, bien que Sutter et la plupart des autres n'en aient aucune idée, était un homme noir (d'ascendance danoise-africaine) qui ne voyait apparemment rien de mal à avoir des esclaves amérindiens (voir “Westerners” dans le numéro de février 2001 de Far West).

Quelle que soit la fréquence des enlèvements et de la vente d'Indiens de Californie par Sutter, les affaires inhumaines étaient suffisamment importantes et gênantes pour forcer le gouverneur Alvarado à intervenir. Il explique : « Le public peut voir à quel point les opérations de Sutter étaient inhumaines, qui n'avait aucun scrupule à priver les mères indiennes de leurs enfants. Sutter a envoyé ces petits enfants indiens en cadeau à des gens qui habitent loin de leur lieu de naissance, sans leur demander aucune promesse que dans leurs foyers les Indiens devraient être traités avec bonté. La conduite de Sutter était si déplorable que si je n'avais pas réussi à persuader Sutter d'arrêter les opérations d'enlèvement, il est probable qu'il y aurait eu un soulèvement général des Indiens dans le district nord sous la juridiction de Sutter en tant que fonctionnaire mexicain. 8221

Avec le début de la ruée vers l'or en Californie en 1849, l'autoproclamé "capitaine Sutter de la Garde royale suisse de France" a été victime, comme les Indiens dont il avait emporté le travail et la vie, d'une nouvelle société socialement folle de l'or. Californie instable et économiquement rapace. Dans les deux décennies de la ruée vers l'or, la population indienne avait été considérablement réduite par la maladie, les homicides et la perturbation des sources alimentaires traditionnelles.

Malgré l'exploitation américaine et l'extermination accrue des Indiens de Californie, il est difficile d'accepter la conclusion de l'historien Richard Dillon selon laquelle, en comparaison avec la plupart des Américains et des Californiens mexicains, (Sutter) était pro-Indien, d'une manière résolument paternaliste. 8221 Il existe peu de preuves à l'appui d'une qualification aussi généreuse. Au lieu de cela, il semble que son image populaire de la charité chrétienne, basée sur son traitement compatissant des premiers immigrants américains en Californie mexicaine, doit être réévaluée à la lumière de sa politique indienne. Ceci est particulièrement approprié parce que Sutter s'est vu confier la responsabilité officielle de superviser les relations indiennes dans la vallée de Sacramento et, aux termes de sa concession de terre, de maintenir les Indiens indigènes des différentes tribus dans la jouissance et la liberté de leurs possessions, sans les molester (ou) leur faire la guerre de quelque manière que ce soit sans avoir préalablement obtenu l'autorisation (du) gouvernement.

Alors que Sutter devait exercer ses fonctions dans un environnement indien souvent instable dans une partie isolée de la frontière californienne brute du Mexique, il est clair au-delà de tout doute raisonnable que lui, l'ami et le partisan des immigrants américains, était également un exploiteur et un esclavagiste. des Indiens de Californie, souvent malheureux. Alors que certains peuvent considérer John Sutter comme une figure tragique de l'histoire occidentale, le destin ultime des Indiens qu'il a contribué à précipiter était une tragédie bien plus grande.

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Californie du Nord historique Fort de Sutter

John Sutter est né en 1803 à Kandern, Baden, Allemagne. Un terrain plat et boisé à quelques kilomètres de la frontière suisse où son père dirigeait une papeterie. Sutter est devenu apprenti dans une maison d'édition de livres à l'adolescence à Bâle sur le Rhin.

À l'âge de 23 ans, il travaillait comme commis et épousa Annette Dubeld. Ses entreprises ultérieures en tant que propriétaire d'un magasin d'articles de mercerie et de draperies se sont avérées être des échecs financiers.

En 1834, à l'âge de 31 ans, Sutter s'embarqua pour New York, laissant derrière lui sa femme, ses cinq enfants et ses dettes. Sutter ne sera pas réuni avec sa famille pendant 16 ans.

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En s'installant dans le Missouri, Sutter en 1835 et 1836 aurait rejoint les caravanes commerciales en direction de Santa Fe. En 1838, il voyagea avec l'American Fur Co. et se rendit finalement au siège social de la Hudson's Bay Co. Pacific à Fort Vancouver, dans l'État de Washington.

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Pendant son séjour au fort, Sutter a observé comment un fort était géré. Il a également entrepris d'acquérir des lettres de recommandation qu'il utilisera plus tard pour établir un crédit.

Du Canada, Sutter a navigué à Honolulu sur le navire Columbia de la Compagnie de la Baie d'Hudson. Bloqué là-bas pendant quatre mois dans l'attente d'un nouveau passage, il a utilisé ses lettres de recommandations pour impressionner les dirigeants d'Hawaï, recueillant à son tour des approbations encore plus influentes.

Il a finalement embarqué sur le navire marchand Clementine pour Sitka, en Alaska. Avec lui se trouvaient huit Hawaïens de la classe ouvrière. Sutter navigua jusqu'au port de Yerba Buena (San Francisco) le 1er juillet 1839, mais obéit aux ordres mexicains de faire escale à Monterey, le port d'entrée officiel.

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À la mi-août 1839, Sutter et ses ouvriers ont navigué sur la goélette Isabella et deux bateaux plus petits sur la rivière Sacramento et finalement sur la rivière American, débarquant à l'intersection des rues 28e et C dans l'actuelle Sacramento. Ses ouvriers ont rapidement construit les premiers bâtiments de la colonie qui étaient des structures d'herbe.

Sutter se considérait comme suisse. Il était un citoyen enregistré de Ruenberg, République de Bâle, comme l'avaient été son père et son grand-père. Il était habile dans les affaires indiennes et trop généreux envers les colons. Un gentleman poli, il appréciait les livres et gardait sa vision d'établir la nouvelle frontière au premier plan.

À l'été 1840, Sutter, utilisant à la fois sa main-d'œuvre grandissante et les Indiens locaux, commença à construire ce qui allait devenir un fort en adobe. Les murs avaient 2,5 pieds d'épaisseur et 15 à 18 pieds de haut. Le complexe mesurait 320 pieds de long.

Le fort Sutters était plus grand que le fort Laramie et la moitié de la taille du fort Vancouver. Son quartier général était le bâtiment central, une structure à trois étages située au milieu de l'enceinte du fort.

Il avait des logements pour certains de ses ouvriers, une boulangerie, une fabrique de couvertures, une forge, une menuiserie et d'autres ateliers dans le fort. Il a localisé une tannerie sur l'American River. .

Des logements pour les invités et ses vaqueros se trouvaient également à l'extérieur du fort. Probablement pas plus de 50 personnes sont restées à l'intérieur à un moment donné avant 1845. Un maximum de 30 personnes aurait pu utiliser le fort pendant les heures de clarté.

La culture du blé, de l'orge, des pois et des haricots, du coton pour le commerce, une distillerie prospère de whisky et de brandy fournissait à Sutter, ses Indiens et son personnel de la nourriture et des provisions. Il a exporté du blé vers l'Alaska russe. Il délivra des passeports aux immigrants américains qui furent d'abord ses invités, puis ses clients.

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La concession foncière de la "Nouvelle Helvetia" (Nouvelle Suisse) a été accordée à Sutter en 1841 par le gouverneur Juan Alvarado. Sutter était devenu citoyen mexicain en 1840 pour se qualifier pour sa concession qui contenait environ 11 lieues de terre ou 47 827 acres. On s'attendait à ce qu'il maintienne l'ordre parmi les Indiens et sécurise les terres du Mexique en retour. En 1845, Sutter possédait 1 700 chevaux et mulets, 4 000 bovins et 3 000 moutons à New Helvetica. En février 1845, le gouverneur Meiceltorena avait besoin d'une assistance militaire contre une révolte et il nomma donc Sutter "capitaine des troupes de Sacramento" et lui donna la concession de terre "Sobrante" de 33 lieues. La Cour suprême des États-Unis a déclaré cette concession de terre invalide en 1858.

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En 1841, Sutter acheta Fort Ross près de l'actuelle Bodega Bay, la seule colonie russe d'Alta, en Californie, pour 30 000 $ à crédit. Il devait rembourser cette dette en quatre ans avec des produits et des pièces de monnaie. L'achat de Fort Ross a apporté à Sutter de nombreuses fournitures nécessaires telles que du bois de sciage, des canons, de la quincaillerie et de nombreux animaux d'élevage.

Le fort de Sutter, bien sûr, arborait le drapeau mexicain comme nous le faisons aujourd'hui. Cependant, les années 1840 étaient une période de troubles politiques en Californie et à mesure que de plus en plus d'Américains arrivaient, Sutter maintenait une relation amicale avec les Américains et les Mexicains. En 1846, la révolte de Bear Flag à Sonoma provoqua un nouveau drapeau, une étoile solitaire qui fut brièvement hissée au-dessus du fort de Sutter.

Le 11 juillet 1846, Sutter et ses officiers de la marine américaine remplacent le drapeau Lone Star par le drapeau américain 28 étoiles. Le capitaine John C. Fremont a pris le commandement du fort pendant une courte période en raison de la relation de Sutter avec le gouvernement mexicain. Sutter reçut le commandement du fort en mars 1847.

Le fort de Sutter est devenu célèbre en tant que refuge temporaire pour les pionniers entre 1841 et 1849. Sans aucun doute inspiré par ses hôtes chaleureux dans d'autres forts d'autrefois, Sutter a fourni un abri et des fournitures gratuits aux colons fatigués. Il a recruté des immigrants pour son établissement non seulement aux États-Unis, mais aussi en Suisse et en Allemagne.

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L'un de ces groupes aidés était le Donner Party. Au cours de l'hiver 1846-1847, quatre-vingt-neuf des membres du groupe ont été piégés dans les hautes neiges à Donner Pass dans les montagnes de la Sierra Nevada après avoir pris un prétendu raccourci.

Ils ont été pris par surprise par les premières neiges qui ont stoppé la progression du groupe dans les montagnes juste à l'ouest de Truckee actuel. Sutter a envoyé plusieurs équipes de secours, qui ont ramené sept survivants. Les derniers n'ont été atteints qu'au printemps.

Ils ont survécu en mangeant la chair des morts. Les autres, quarante-deux membres du parti Donner, périrent. La poupée de Patty Reed, un artefact du campement de Donner Party, a été donné au fort pour être exposé et a été un moment fort, en particulier pour les enfants qui visitent le fort. La fête Donner est rapidement devenue un cri de ralliement sur la difficulté du voyage et les dangers auxquels étaient confrontés les premiers colons.

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Sutter a engagé James W. Marshall en 1847 pour construire une scierie sur la fourche sud de la rivière American à environ 50 milles à l'est du fort, aujourd'hui Coloma.

Le 24 janvier 1848, Marshall tentait d'approfondir le canal de fuite du moulin et découvrit accidentellement de l'or. Sutter a essayé de garder la découverte secrète et a juré à ses hommes de garder le secret jusqu'à ce que le moulin soit terminé. Pour soutenir le moulin, Sutter a construit une route de 50 milles de long jusqu'au moulin le long des rives de l'American River.

Lors d'une course de ravitaillement vers le fort, l'un des enfants s'est exclamé qu'ils avaient trouvé de l'or. La nouvelle a été divulguée et bientôt des milliers de personnes à la recherche d'or sont venues en Californie pour chercher leur fortune.

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Beaucoup ont commencé à utiliser le fort comme station de bord de route pour les mineurs de passage et comme poste de commerce pour les fournitures des mineurs. Des hommes sans scrupules ont commencé à escroquer Sutter de sa propriété et des squatters ont repris une grande partie de ses terres.

Les dettes de Sutter ont commencé à s'accumuler et il a transféré ses biens à son fils aîné, John A. Sutter, Jr. qui avait émigré au cours de l'été 1848. Le fort a été vendu pour la maigre somme de 7 000 $ à la fin de 1849 et a été n'est plus sous le contrôle de Sutter.

Anna, l'épouse de Sutter, est venue en Californie avec les enfants restants en 1850. Sutter s'est retiré dans son ranch, le Hock Farm, sur la Feather River près de Marysville avec sa famille. Sutter était connu depuis longtemps pour son immense générosité et son faible sens des affaires. Quand l'une de ses filles s'est mariée, il a organisé un mariage élaboré avec un bateau à vapeur loué.

Malheureusement, un an plus tard, la fille a divorcé. Sutter a vécu au Hock Ranch jusqu'en juin 1865, date à laquelle sa maison a été incendiée dans un acte d'incendie criminel par un ancien employé. Il a détruit de nombreux récits, journaux et objets historiques de Sutter.

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Sutter then decided to go to Washington, D.C. and along with his wife tried to obtain reimbursement from Congress for his aid to emigrants his help in colonizing the State of California (he was a member of the Monterey Convention the drew up the California State Constitution in 1849) and his losses from having his Sobrante Land Grant declared invalid by the courts.

The family settled in Lititz, Pennsylvania in 1871 while trying to get Congress to pass a bill for his reimbursement. On June 16th, 1880 Congress adjourned without passing a bill that would have given him $50,000 in reimbursement.

John Sutter died two days later and was buried at the Moravian Brotherhood's Cemetery in Lititz, PA. Hi wife was buried alongside him six month later.

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Reconstruction of the Fort

By 1860, all that remained was his house, known today as the Central Building. The walls and bastions were gone, much of it even pilfered. The Native Sons of the Golden West purchased it in 1890 and donated it to the State in 1891. Reconstruction began in 1891 based on Civil Engineer Grunsky's reconstruction plan. The current ongoing rehabilitation is based on the Kunzul Map published in Darmstadt, Germany in 1847 to encourage German immigration to California. This map was discovered by accident during the 1950's in San Francisco. In 1947, Sutter Fort became a unit of the California State Park System.

Sutter's Fort stands as the oldest restored Fort in the United States.

Today, the Fort is furnished and reconstructed to reflect its 1846 appearance.

Sutter's Fort is located at 26th & K street in midtown Sacramento. It is also surrounded by freeways. Interstate 5 to the west. Interstate 99 to the east. Interstate 50 & Interstate 80 headed off to the Sierra Nevada. And due west is Interstate 80 headed in from the Bay Area. The entrance (parking is available anywhere along the block, bring quarters for the meters, free on Sundays). is located at 2701 L Street. Sutters Fort is open daily 10-5. The best time to visit is during Living History Days, look up these dates on the Sutters Fort State Parks website.


Contenu

Johann August Sutter was born [5] on February 23, 1803, in Kandern, [6] Baden (present-day Germany). His father came from the nearby town of Rünenberg in the Canton of Basel in Switzerland.

Johann went to school in Neuchâtel, Switzerland. At age 21, he married [7] the daughter of a rich widow. He operated a store but showed more interest in spending money than in earning it. Because of family circumstances and mounting debts, Johann faced charges that would have him placed in jail and so he decided to dodge trial and fled to America. He styled his name as Captain John Augustus Sutter.

In May 1834, he left his wife and five children behind in Burgdorf, Switzerland, and with a French passport, he boarded the ship Souiller, which travelled from Le Havre, France, to New York City, where it arrived on July 14, 1834.

In North America, John August Sutter (as he would call himself for the rest of his life) undertook extensive travels. Before he went to the United States, he had learned Spanish and English in addition to Swiss French. He and 35 Germans moved from the St. Louis area to Santa Fe, New Mexico, then a province of Mexico, then moved to the town of Westport, now the site of Kansas City. On April 1, 1838, he joined a group of missionaries, led by the fur trapper Andrew Drips, and traveled the Oregon Trail to Fort Vancouver in Oregon Territory, which they reached in October. Sutter originally planned to cross the Siskiyou Mountains during the winter, but acting chief factor James Douglas convinced him that such an attempt would be perilous. [8] Douglas charged Sutter £21 to arrange transportation on the British bark Colombie for himself and his eight followers. [8]

The Columbia departed Fort Vancouver on November 11 and sailed to the Kingdom of Hawaii, reaching Honolulu on December 9. Sutter had missed the only ship outbound for Alta California, and had to remain in the Kingdom for four months. [9] Over the months Sutter gained friendly relations with the Euro-American community, dining with the Consuls of the United States of America and the United Kingdom of Great Britain and Ireland, John Coffin Jones and Richard Charlton, along with merchants such as American Faxon Atherton. [9] The brig Clémentine was eventually hired by Sutter to take freight provisions and general merchandise for New Archangel (now known as Sitka), the capital of the Russian-American Company colonies in Russian America. Joining the crew as unpaid supercargo, Sutter, 10 Native Hawaiian laborers, and several other followers embarked on April 20, 1839. [10] Staying at New Archangel for a month, Sutter joined several balls hosted by Governor Kupreyanov, who likely gave help in determining the course of the Sacramento River. [10] The Clémentine then sailed for Alta California, arriving on July 1, 1839, at Yerba Buena (now San Francisco), which at that time was only a small seaport town.

Beginnings of Sutter's Fort Edit

At the time of Sutter's arrival, Alta California was a province of Mexico and had a population of only about 1,000 Europeans [ citation requise ] and an estimated 100,000-700,000 Native Americans. Sutter had to go to the capital at Monterey to obtain permission from the governor, Juan Bautista Alvarado, to settle in the territory. Alvarado saw Sutter's plan of establishing a colony in Central Valley as useful in "buttressing the frontier which he was trying to maintain against Indians, Russians, Americans and British." [11] Sutter persuaded Governor Alvarado to grant him 48,400 acres of land for the sake of curtailing American encroachment on the Mexican territory of California. This stretch of land was called New Helvetia and Sutter was given the right to “represent in the Establishment of New Helvetia all the laws of the country, to function as political authority and dispenser of justice, in order to prevent the robberies committed by adventurers from the United States, to stop the invasion of savage Indians, and the hunting and trading by companies from the Columbia (river).” [12]

The governor stipulated however that for Sutter to qualify for land ownership, he had to reside in the territory for a year and become a Mexican citizen, which he did to assuage the governor on August 29, 1840. [11] However, shortly after his land tract was granted and his fort was erected, Sutter quickly reneged on his agreement to discourage European trespass. On the contrary, Sutter aided the migration of whites to California. “I gave passports to those entering the country… and this (Bautista) did not like it… I encouraged immigration, while they discouraged it. I sympathized with the Americans while they hated them.” [13]

Construction was begun in August 1839 on a fortified settlement which Sutter named New Helvetia, or "New Switzerland," after his homeland. In order to elevate his social standing, Sutter impersonated a Swiss guard officer who had been displaced by the French Revolution and identified himself accordingly as 'Captain Sutter of the Swiss Guard'. When the settlement was completed in 1841, on June 18, he received title to 48,827 acres (197.60 km 2 ) on the Sacramento River. The site is now part of the California state capital of Sacramento.

A Francophile, Sutter threatened to raise the French flag over California and place New Helvetia under French protection, [14] but in 1846 California was occupied by the United States in the Mexican–American War. Sutter at first supported the establishment of an independent California Republic but when United States troops under John C. Frémont briefly seized control of his fort, Sutter did not resist because he was outnumbered.

Relationship with Native Americans Edit

Sutter had to make peace with the local native Maidu people. Over time, the Maidu and Sutter became friends, and they helped Sutter and his Kanakas build a fortified settlement. Sutter's Fort had a central building made of adobe bricks, surrounded by a high wall with protection on opposite corners to guard against attack. It also had workshops and stores that produced all goods necessary for the New Helvetia settlement.

Sutter employed or enslaved Native Americans of the Miwok and Maidu tribes, the Hawaiians (Kanakas) he had brought, and also employed some Europeans at his compound. He envisioned creating an agricultural utopia, and for a time the settlement was in fact quite large and prosperous. Prior to the Gold Rush, it was the destination for most immigrants entering California via the high passes of the Sierra Nevada, including the ill-fated Donner Party of 1846, for whose rescue Sutter contributed supplies.

In order to build his fort and develop a large ranching/farming network in the area, Sutter relied on Indian labor. Some Native Americans worked voluntarily for Sutter (e.g. Nisenans, Miwoks, Ochecames), but others were subjected to varying degrees of coercion that resembled slavery or serfdom. [15] Sutter believed that Native Americans had to be kept "strictly under fear" in order to serve white landowners. [15] Housing and working conditions at the fort were very poor, and have been described as "enslavement", with uncooperative Indians being "whipped, jailed, and executed." Sutter's Native American "employees" slept on bare floors in locked rooms without sanitation, and ate from troughs made from hollowed tree trunks. [16] Housing conditions for workers living in nearby villages and rancherías was described as being more favorable. [17] [18] Pierson Reading, Sutter’s fort manager, wrote in a letter to a relative that “the Indians of California make as obedient and humble slaves as the Negro in the South". [19] If Indians refused to work for him, Sutter responded with violence. Observers accused him of using "kidnapping, food privation, and slavery" in order to force Indians to work for him, and generally stated that Sutter held the Indians under inhumane conditions. [20] [21] Theodor Cordua, a German immigrant who leased land from Sutter, wrote:

“When Sutter established himself in 1839 in the Sacramento Valley, new misfortune came upon these peaceful natives of the country. Their services were demanded immediately. Those who did not want to work were considered as enemies. With other tribes the field was taken against the hostile Indian. Declaration of war was not made. The villages were attacked usually before daybreak when everybody was still asleep. Neither old nor young was spared by the enemy, and often the Sacramento River was colored red by the blood of the innocent Indians, for these villages usually were situated at the banks of the rivers. During a campaign one section of the attackers fell upon the village by way of land. All the Indians of the attacked village naturally fled to find protection on the other bank of the river. But there they were awaited by the other half of the enemy and thus the unhappy people were shot and killed with rifles from both sides of the river. Seldom an Indian escaped such an attack, and those who were not murdered were captured. All children from six to fifteen years of age were usually taken by the greedy white people. The village was burned down and the few Indians who had escaped with their lives were left to their fate.” [22]

Heinrich Lienhard, a Swiss immigrant that served as Sutter's majordomo, wrote of the treatment of the enslaved once captured:

“As the room had neither beds nor straw, the inmates were forced to sleep on the bare floor. When I opened the door for them in the morning, the odor that greeted me was overwhelming, for no sanitary arrangements had been provided. What these rooms were like after ten days or two weeks can be imagined, and the fact that nocturnal confinement was not agreeable to the Indians was obvious. Large numbers deserted during the daytime, or remained outside the fort when the gates were locked.” [12]

Lienhard also claimed that Sutter was known to rape his Indian captives, even girls as young as 12 years old. Despite the procurement of fertile agriculture, Sutter fed his Native American work force in pig troughs, where they would eat gruel with their hands in the sun on their knees. Numerous visitors to Sutter’s Fort noted the shock of this sight in their diaries, alongside their discontent for his kidnapping of Indian children who were sold into bondage to repay Sutter's debts or given as gifts. American explorer and mountain man James Clyman reported in 1846 that:

“The Capt. [Sutter] keeps 600 to 800 Indians in a complete state of Slavery and as I had the mortification of seeing them dine I may give a short description. 10 or 15 Troughs 3 or 4 feet long were brought out of the cook room and seated in the Broiling sun. All the Labourers grate [sic] and small ran to the troughs like so many pigs and fed themselves with their hands as long as the troughs contained even a moisture.” [23]

Dr. Waseurtz af Sandels, a Swedish explorer who visited California in 1842-1843, also wrote about Sutter's brutal treatment of Indian slaves in 1842:

“I could not reconcile my feelings to see these fellows being driven, as it were, around some narrow troughs of hollow tree trunks, out of which, crouched on their haunches, they fed more like beasts than human beings, using their hands in hurried manner to convey to their mouths the thin porage [sic] which was served to them. Soon they filed off to the fields after having, I fancy, half satisfied their physical wants.” [12]

These concerns were even shared by Juan Bautista Alvarado, then Governor of Alta California, who deplored Sutter's ill-treatment of indigenous Californians in 1845:

“The public can see how inhuman were the operations of Sutter who had no scruples about depriving Indian mothers of their children. Sutter has sent these little Indian children as gifts to people who live far from the place of their birth, without demanding of them any promises that in their homes the Indians should be treated with kindness.” [24]

Despite his promises to the Mexican government, Sutter was hospitable to American settlers entering the region, and provided an impetus for many of them to settle there. The hundreds of thousands of acres which these men took from the Native Americans had been an important source of food and resources. As the White settlers were ranching two million head of livestock, shooting wild game in enormous numbers, and replacing wilderness with wheat fields, available food for Indians in the region diminished. In response, some Indians took to raiding the cattle of White ranchers. In August 1846, an article in The Californian declared that in respect to California Indians, "The only effectual means of stopping inroads upon the property of the country, will be to attack them in their villages." [25] On February 28, 1847 Sutter ordered the Kern and Sutter massacres in retaliation.

Much of Sutter's labor practices were illegal under Mexican law. However, in April 22, 1850, following the annexation of California by the United States, the California state legislature passed the "Act for the Government and Protection of Indians," legalizing the kidnapping and forced servitude of Indians by White settlers. [26] [27] [28] In 1851, the civilian governor of California declared, "That a war of extermination will continue to be waged . until the Indian race becomes extinct, must be expected." [29] This expectation soon found its way into law. An 1851 legislative measure not only gave settlers the right to organize lynch mobs to kill Indians, but allowed them to submit their expenses to the government. By 1852 the state had authorized over a million dollars in such claims. [30]

In 1856, a San Francisco Bulletin editorial stated, "Extermination is the quickest and cheapest remedy, and effectually prevents all other difficulties when an outbreak [of Indian violence] occurs." [31] In 1860 the legislature passed a law expanding the age and condition of Indians available for forced slavery. UNE Sacramento Daily Union article of the time accused high-pressure lobbyists interested in profiting off enslaved Indians of pushing the law through, gave examples of how wealthy individuals had abused the law to acquire Indian slaves from the reservations, and stated, "The Act authorizes as complete a system of slavery, without any of the checks and wholesome restraints of slavery, as ever was devised." [32]

Involvement in California revolt Edit

In 1844–45, there was a revolt of the Mexican colony of California against the army of the mother country. [33] [34]

Two years earlier, in 1842, Mexico had removed California Governor Juan Bautista Alvarado, and sent Brigadier General Manuel Micheltorena to replace him. It also sent an army. [35]

The army had been recruited from Mexico’s worst jails, and the soldiers soon began stealing Californian’s chickens and other property. Micheltorena’s army was described as descending on California “like a plague of locusts, stripping the countryside bare.” Californians complained that the army was committing robberies, beatings and rapes. [33] [34]

In late 1844, the Californios revolted against Micheltorena. Micheltorena had appointed Sutter as commandante militar. Sutter, in turn, recruited men, one of whom was John Marsh, a medical doctor and owner of the large Rancho los Meganos. Marsh, who sided with the Californios, wanted no part of this effort. However, Sutter gave Marsh a choice: either join the army or be arrested and put in jail. [36]

In 1845, Sutter’s forces met the Californio forces at the Battle of Providencia (also known as the Second Battle of Cahuenga Pass). The battle consisted primarily of an artillery exchange, and during the battle Marsh secretly went over to parley with the other side. There was a large number of Americans fighting on both sides. Marsh met with them and convinced the Americans on both sides that there was no reason for Americans to be fighting each other. [37]

The Americans agreed and quit the fight, and as a result, Sutter’s forces lost the battle. The defeated Micheltorena took his army back to Mexico, and Californian Pio Pico became governor. [37] [38] [39]

Beginning of the Gold Rush Edit

In 1848, gold was discovered in the area. Initially, one of Sutter's most trusted employees, James W. Marshall, found gold at Sutter's Mill. It started when Sutter hired Marshall, a New Jersey native who had served with John C. Frémont in the Bear Flag revolt, to build a water-driven sawmill in Coloma, along the American River. Sutter was intent on building a city on his property (not yet named Sacramento), including housing and a wharf on the Sacramento River, and needed lumber for the construction. One morning, as Marshall inspected the tailrace for silt and debris, he noticed some gold nuggets and brought them to Sutter's attention. Together, they read an encyclopedia entry on gold and performed primitive tests to confirm whether it was precious metal. Sutter concluded that it was, in fact, gold, but he was very anxious that the discovery not disrupt his plans for construction and farming. At the same time, he set about gaining legitimate title to as much land near the discovery as possible.

Sutter's attempt at keeping the gold discovery quiet failed when merchant and newspaper publisher Samuel Brannan returned from Sutter's Mill to San Francisco with gold he had acquired there and began publicizing the find. Large crowds of people overran the land and destroyed nearly everything Sutter had worked for. To avoid losing everything, Sutter deeded his remaining land to his son John Augustus Sutter Jr.

When Sutter's oldest son arrived from Switzerland, Sutter Sr. asked his fellow Swiss majordomo Heinrich Lienhard to lend him his half of the gold he had mined, so that Sutter could impress his son with a large amount of the precious metal. However, when Lienhard later went to the Fort, Sutter, Jr., having taken charge of his father's debt-ridden business, was unable to return his share of the gold to him. Lienhard finally accepted Sutter's flock of sheep as payment.

The younger Sutter, who had come from Switzerland and joined his father in September 1848, saw the commercial possibilities of the land and promptly started plans for building a new town he named Sacramento, after the Sacramento River. The elder Sutter deeply resented this he had wanted the town named Sutterville (for them) and for it to be built near New Helvetia.

Sutter gave up New Helvetia to pay the last of his debts. He rejoined his family and lived in Hock Farm (in California along the Feather River).

Land grant challenge Edit

Sutter's El Sobrante (Spanish for leftover) land grant was challenged by the Squatter's Association, and in 1858 the U.S. Supreme Court denied its validity.

Sutter got a letter of introduction to the Congress of the United States from the governor of California. He moved to Washington D.C. at the end of 1865, after Hock Farm was destroyed by fire in June 1865.

Sutter sought reimbursement of his losses associated with the Gold Rush. He received a pension of US$250 a month as a reimbursement of taxes paid on the Sobrante grant at the time Sutter considered it his own. He and wife Annette moved to Lititz, Pennsylvania in 1871. The proximity to Washington, D.C. along with the reputed healing qualities of Lititz Springs appealed to the aging Sutter. He also wanted three of his grandchildren (he had grandchildren in Acapulco, Mexico, as well) to have the benefits of the fine private Moravian Schools. After having prospectors destroy his crops and slaughter cows leaving everything but his own gold, John Sutter spent the rest of his life trying to get the government to pay him for his losses, but he never had any luck.

Sutter built his home across from the Lititz Springs Hotel (renamed in 1930 to be the General Sutter Inn and subsequently renamed to be the Lititz Springs Inn & Spa). For more than fifteen years, Sutter petitioned Congress for restitution but little was done. On June 16, 1880, Congress adjourned, once again, without action on a bill which would have given Sutter US$50,000. Two days later, on June 18, 1880, Sutter died in the Made's Hotel in Washington D.C. He was returned to Lititz and is buried adjacent to God's Acre, the Moravian Graveyard Anna Sutter died the following January and is buried with him.

Legacy to the region Edit

There are numerous California landmarks bearing the name of Sutter. Sutter Street in San Francisco is named for John A. Sutter. Sutter's Landing, Sutterville Road, Sutter Middle School, Sutter's Mill School, and Sutterville Elementary School in Sacramento are all named after him. The Sutterville Bend of the Sacramento River is named for Sutter, as is Sutter Health, a non-profit health care system in Northern California. The City of Sutter Creek, California is also named after him. In Acapulco, Mexico, the property that used to belong to John Augustus Sutter Jr. became the Hotel Sutter, which is still in service. The Sutter Buttes, a mountain range near Yuba City, California, and Sutter County, California (of which Yuba City is the seat) are named after him as well.

The 'Sutter's Gold' rose, an orange blend hybrid tea rose bred by Herbert C. Swim, was named after him. [41]

Gov. Jerry Brown, elected to a third term in 2010, had a Welsh corgi named Sutter Brown, affectionately referred to as the First Dog of California. Sutter died in late 2016 from cancer.

On June 15, 2020, amid the Black Lives Matter protests and the removal of many statues deemed to be racist, the statue of John Sutter outside the Sutter Medical Center in Sacramento, CA, was removed, "out of respect for some community members' viewpoints, and in the interest of public safety for patients and staff." [42]


SUTTER'S FORT

SUTTER'S FORT. In 1841 John Sutter (1803–1880) established a fort in California's Sacramento Valley as the trade and commercial center of his New Helvetia colony. It contained a central building constructed of adobe bricks,

surrounded by a high wall with bastions on opposite corners to guard against attack. Built around the interior of the wall were the workshops and stores that produced all goods necessary for New Helvetia to function as a selfsupporting community. Sutter's Fort housed a kitchen, able to serve up to two hundred workers and visitors a day carpenter and blacksmith shops a bakery and blanket factory a general store and jail and rooms that Sutter provided free to the region's new immigrants. Sutter's Fort is most often associated with James Marshall's discovery of gold in 1849, but the ensuing gold rush resulted in the destruction of the fort and its resources by miners and fortune hunters, and in the financial ruin of John Sutter. Sutter left New Helvetia in 1850, and Sutter's Fort fell into disrepair. When restoration efforts began in 1890, the central building was all that remained. The fort has been reconstructed and restored and is now maintained and administered as a California State Park.


Sutter’s Fort a Kind of Living History

My toddler grandson and I visited Sutter’s Fort on a Friday morning along with school kids.

Many a fourth grader in the Sacramento area has taken a field trip to Sutter’s Fort. It is easy to see it as a place primarily for kids. Alas, that would be selling Sutter’s Fort short.

It doesn’t take much imagination to put yourself into the place of a miller or blacksmith living on this farm enterprise. Or imagine what life must have been like living in a community confined to these relatively small courtyards during floods in winter. This is where many a pioneer stopped thankful to reach “civilization” as primitive as it was. The California Indian museum next door tells the story of the indigenous people who lived here before European settlers and their fate as the settlers introduced small pox and other diseases and land ownership.

Here you see how the fort was first and foremost an enterprise. Many of the recreated scenes are accompanied by a narrated recording, but there are a few volunteer re-enactors who enliven the feel of the clerk’s office or other activity centers within the fort.

John Sutter was a Swiss immigrant who was granted the land from the Spanish for the fort and farms around it. His place in history was secured as the owner of the mill further upstream of the American River in Coloma where gold was discovered. The resulting rush brought a population of seekers and adventurers, quick statehood, and huge environmental degradation and water laws.

Toddlers will race through the Fort finding very little of interest except the stairs and the gift shop. However, with a little energy expended, you may enjoy a nice snack stop on this bench enjoying the view of ducks, geese and butterflies.


The Roving Historian

Johann Augustus Sutter left his family in Switzerland and came to America in 1834 to escape debts and gain a fresh start. He was reportedly a huckster with a tendency to inflate his own resume, but by hook or crook he made it to California in 1839. When Sutter saw the land around the American River, he started making plans to build a farming and ranching empire. He sold his plan to the Mexican government of California and not only won Mexican citizenship in 1840, but also a land grant of 48,827 acres the following year. All he had to do was maintain order among the local Indians. He was also authorized to issue land grants and passports to American immigrants to California.

Although the park was surrounded by the growth of Sacramento long ago, don’t let that give you the impression that this is not an enjoyable park to visit. And if I was going to recommend a starting point for a California Gold Rush trip, this would be the place, followed by a drive up to the Marshall Discovery site. For one thing, the drive up to Coloma would give you a feel for the expanse of land that was under Sutter’s control, if even for a brief time. The fort itself is a real treat to walk through. It is on par with the mission at La Purisma for the re-creation of the shops. There are plenty of artifacts in each to view as well as a period wagon. Check the park website for a schedule of events. If possible, visit on a day when one of the “living history” events is taking place. And while outside the fort there is a quiet modern neighborhood, inside it is easy to transport yourself back to the 1840s. Imagine what an oasis this settlement must have been after arduous months on the trail.

Voir la vidéo: Visiting Sutters Fort State Historic Park


Commentaires:

  1. Lindley

    Maintenant, je ne peux pas participer à la discussion - il n'y a pas de temps libre. Je serai libre - j'exprimerai certainement mon opinion.

  2. Daviel

    Je m'excuse de vous interrompre.

  3. Greely

    Oui, ça arrive ...

  4. Fearnleah

    Pour ma part, tu n'as pas raison. Je suis assuré. Je peux le prouver. Écrivez-moi dans PM, nous communiquerons.

  5. Eadwardsone

    Une très bonne idée et en temps opportun



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