Animaux découverts par Lewis et Clark dans l'Ouest américain

Animaux découverts par Lewis et Clark dans l'Ouest américain


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Meriwether Lewis et William Clark sont connus comme des explorateurs pionniers de l'Ouest américain, et non comme des scientifiques pionniers. Mais au cours de leur voyage de 8 000 milles du Missouri à l'océan Pacifique et retour entre 1804 et 1806, Lewis et Clark ont ​​découvert 122 espèces animales, y compris des animaux américains emblématiques comme le grizzli, le coyote, le chien de prairie et le mouflon d'Amérique.

Lorsque le président Thomas Jefferson a chargé pour la première fois son assistant Lewis de la mission de trouver une route fluviale praticable vers le Pacifique, il a inclus une mission consistant à « [observer] les animaux du pays en général, et en particulier ceux qui ne sont pas connus aux États-Unis, les restes et les récits de tout ce qui peut [être] considéré comme rare ou éteint.

Jefferson a été particulièrement attiré par les fossiles récupérés de mastodontes et d'un type de paresseux terrestre géant qu'il a surnommé le mégalonyx (« grosse griffe »). Incertain des espèces que les hommes rencontreraient dans la nature au-delà du Missouri, Lewis a suivi des cours intensifs de botanique, de zoologie et de collecte et de préservation de spécimens auprès des meilleurs esprits scientifiques de Philadelphie.

Clark décrit un « village de petits animaux »

L'une des périodes les plus remarquables de l'expédition (d'un point de vue zoologique) s'est déroulée entre le 4 et le 24 septembre 1804 lors d'une randonnée de 263 milles de la rivière Niobrara au Nebraska à la rivière Teton dans l'actuelle Pierre, dans le Dakota du Sud. En un peu plus de deux semaines, Lewis et Clark ont ​​rencontré pour la première fois quatre animaux classiques de l'Ouest : le chien de prairie, l'antilope d'Amérique, le coyote et le lapin jack.

LIRE LA SUITE: 10 faits peu connus sur l'expédition Lewis et Clark

Dans son entrée de journal du 7 septembre 1804, Clark décrit un « Village de petits animaux » découvert dans le comté de Boyd, Nebraska. Les hommes ont trouvé une colline en pente contenant « un grand nombre de trous au sommet desquels ces petits animaux dressés font un sifflement et gémissent d'alarme. Entrez dans leur trou ».

Soucieux de capturer un spécimen vivant, les hommes ont essayé de creuser dans les terriers, mais après avoir atteint une profondeur de six pieds, ils ont changé de tactique et ont tenté de débusquer les créatures.

«Ils ont passé une journée entière à remonter des seaux d'eau de la rivière Missouri et à les jeter dans les trous», explique Jay Buckley, professeur d'histoire à l'université Brigham Young et auteur de plusieurs livres sur Lewis et Clark et l'exploration occidentale. « Finalement, ils en ont vidé un, l'ont mis dans une cage et l'ont envoyé à Jefferson. Incroyablement, cela a rendu le voyage vivant.

Il y avait un certain désaccord sur le nom des créatures curieuses. Lewis les a appelés « écureuils qui aboient » tandis que Clark les appelait « rats terrestres » ou « écureuils fouisseurs ». C'est le sergent John Ordway, un volontaire de l'armée, qui les a d'abord appelés chiens de prairie.

Lewis s'émerveille d'un "Lapin Jackass"

Le 14 septembre 1804, près de Chamberlain, dans le Dakota du Sud, l'un des hommes a tué un grand lièvre blanc dont les longues oreilles en forme d'âne ont inspiré le nom de « lapin idiot », abrégé plus tard en lapin jack. Dans son journal, Lewis s'émerveillait des oreilles flexibles du lapin jack, que l'animal pouvait "se dilater et lancer... vers l'avant, ou se contracter et replier... à son gré". Il a observé que le lapin jack pouvait sauter de 18 à 20 pieds en un seul bond.

Le même jour, près de l'embouchure de Ball Creek dans le Dakota du Sud, Clark a abattu une « chèvre Buck » d'une espèce de cerf intrigante. Dans son journal, Lewis a décrit l'animal frappant comme ayant des cornes fourchues ou des « dents » et son « cerveau à l'arrière de la tête ». Consulter ses huit volumes Un Dictionnaire Nouveau et Complet des Arts et des Sciences, publié en 1764 par W. Owen, Lewis a conclu qu'« il ressemble plus à l'antilope ou à la gazelle d'Afrique qu'à toute autre espèce de chèvre ».

En fait, l'antilope n'est ni chèvre, ni antilope, ni cerf, et appartient à sa propre famille, Antilocapridés. L'antilope d'Amérique est également l'espèce à quatre pattes la plus rapide d'Amérique du Nord, atteignant des vitesses de sprint maximales de 60 mph. Lewis et Clark ont ​​bourré deux antilopes, un mâle et une femelle, et les ont renvoyés vers l'est à Jefferson.

Les cris lugubres et les jappements des coyotes ont suivi Lewis et Clark dans le Pacifique et vice-versa, mais l'équipe a tiré et identifié la première de cette nouvelle espèce le 18 septembre 1804 près de Chamberlain, dans le Dakota du Sud, et Clark l'a appelé un "Prairie Wolff".

"J'ai tué un loup des prairies, de la taille d'un renard gris, une queue touffue et des oreilles comme un loup, quelques terriers de fourrure dans le sol et aboie comme un petit chien", a écrit Clark.

Les grizzlis, les crotales et les bisons ont presque tué les explorateurs

Toutes les rencontres avec les animaux de Lewis et Clark n'étaient pas si calmes et sereines.

"L'un de mes moments préférés est quand Lewis est tout seul à Great Falls dans le Montana", explique Buckley. « En 24 heures, il a failli être mordu par un serpent à sonnettes, attaqué par un carcajou, chargé par un bison et mangé par un grizzli. Cette nuit-là, dans son journal, il dit : « Tout le règne animal a conspiré contre moi !

En ce qui concerne les grizzlis, Lewis et Clark étaient d'abord sceptiques quant aux récits des indigènes Mandan et Hidatsa sur les «ours blancs» pesant plus de 1 000 livres, et les explorateurs se sont moqués de la peinture de guerre et des autres «droits superstitieux» que les Indiens exerçaient avant de partir à la chasse. les bêtes mythiques.

Mais plus tard, en traversant le Montana, Lewis et Clark sont devenus croyants. Dans son orthographe créative de marque, Lewis a décrit «un anamal à l'allure des plus formidables, et extrêmement difficile à tuer, même s'il avait cinq balles dans les poumons et cinq autres dans diverses parties… et a fait le rugissement le plus formidable à partir du moment où il a été abattu.

Lorsque Lewis a été victime d'un grizzly à Great Falls, il a décrit un énorme ours le poursuivant «la bouche ouverte et à pleine vitesse» dans la rivière. N'ayant nulle part où aller, Lewis s'est retourné pour faire face au grizzly armé uniquement de son «espontoon» à la pointe de la lance. À son grand soulagement, l'animal recula.

"C'était ainsi, et je me suis senti non peu satisfait qu'il ait décliné le combat", a écrit Lewis.

Malgré le grand soin apporté par Lewis et Clark à collecter des spécimens et à inclure des descriptions et des mesures détaillées de plantes et d'animaux dans leurs journaux, les hommes n'ont jamais atteint la renommée scientifique de leur vie. Après leur retour triomphal en 1806, Lewis prévoyait d'écrire un récit en trois volumes de leur expédition avec un volume entier consacré « exclusivement à la recherche scientifique, et principalement à l'histoire naturelle de ces régions jusqu'alors inconnues ».

Mais Lewis, accablé par son nouveau poste de gouverneur de la Louisiane, mourut subitement en 1809, et lorsque les journaux de l'expédition furent finalement publiés en 1814, les éditeurs omettèrent presque tous les rapports zoologiques et scientifiques. Ce n'est qu'en 1893 qu'une nouvelle édition des journaux a été publiée par le naturaliste Elliott Coues, qui a correctement crédité Lewis et Clark comme des pionniers scientifiques ainsi que des explorateurs américains audacieux.


Expansion et exploration dans la nouvelle république : l'achat de la Louisiane et l'expédition Lewis et Clark

Bibliothèque du Congrès Thomas Jefferson, par Gilbert Stuart National Gallery of Art

Selon l'éminent historien William J. Fowler, l'achat de la Louisiane par les États-Unis en 1803 « était la meilleure affaire immobilière depuis le jardin d'Eden ». Il est facile de comprendre pourquoi Fowler jaillirait ainsi. Pour 15 millions de dollars, les États-Unis ont acheté 828 000 milles carrés entre le fleuve Mississippi et les montagnes Rocheuses pour un coût d'environ trois cents l'acre. Ce fut la plus grande réussite de l'administration du président Thomas Jefferson et l'une des actions exécutives les plus décisives de l'histoire de la présidence américaine.

Lorsque le traité de Paris a mis fin à la Révolution américaine en 1783, la frontière la plus occidentale des États-Unis était le fleuve Mississippi. Les Américains vivant à l'intérieur et à la frontière dépendaient fortement du fleuve Mississippi pour le commerce. À l'embouchure du fleuve Mississippi se trouvait la Nouvelle-Orléans, un port dont les Américains qui utilisaient le fleuve Mississippi avaient cruellement besoin pour le commerce, en particulier comme point d'exportation. Tout au long du XVIIIe siècle, la Nouvelle-Orléans a dérivé entre le contrôle français et espagnol. Lorsque la France contrôlait la Nouvelle-Orléans, elle accordait aux Américains le « droit de dépôt » pour y stocker des marchandises destinées à l'exportation. Une fois que la France a cédé le contrôle de la Nouvelle-Orléans à l'Espagne, les Espagnols ont refusé d'accorder aux Américains le « droit de dépôt ». Cela a mis en colère de nombreux Américains qui dépendaient du commerce du Mississippi pour leur subsistance et a profondément troublé le troisième président américain, Thomas Jefferson, qui considérait l'intérieur américain comme un empire de la liberté, où sa vision d'une société de gentilshommes fermiers yeoman labourant pacifiquement le sol pouvait fleurir.

1805 Plan de l'achat de la Louisiane&# 13 Bibliothèque du Congrès

En 1803, la France reprenait le contrôle de la Nouvelle-Orléans, mais l'empereur français Napoléon Bonaparte était à court d'argent. Une partie de son armée avait récemment été dévastée en Haïti par une combinaison de paludisme et de l'insurrection des révolutionnaires haïtiens, dirigée par Toussaint L'Oveture. Pendant un certain temps, Napoléon a considéré un empire français d'Amérique du Nord, mais après la séquence des événements en Haïti, il a changé d'avis. Initialement, Jefferson était simplement intéressé par l'achat de la Nouvelle-Orléans, mais lorsque Napoléon a offert au ministre américain des négociations, James Monroe, l'ensemble du territoire de la Louisiane, Jefferson a accepté avec joie l'accord. Il est intéressant de noter que sous mandat constitutionnel, seul le Congrès peut signer un traité avec une puissance étrangère. Jefferson, dans un geste qui aurait rendu fier Alexander Hamilton, a contourné la Constitution et a ordonné à son ministre de conclure l'accord.

L'achat de la Louisiane a effectivement doublé la taille des États-Unis. Ce qui allait devenir l'Arkansas, l'Iowa, le Missouri, le Kansas, l'Oklahoma et le Nebraska et certaines parties du Nouveau-Mexique, du Dakota du Sud, du Texas, du Wyoming, du Montana et du Colorado d'aujourd'hui finiraient tous par émerger du nouveau territoire.

En raison de sa vive curiosité intellectuelle et de son profond intérêt pour l'histoire naturelle, Jefferson voulait voir par lui-même exactement ce qu'il avait acheté. L'une des plus grandes explorations de l'histoire américaine a suivi l'achat de la Louisiane, lorsque Jefferson a envoyé Meriwether Lewis et William Clark à la tête d'un groupe de soldats, de montagnards, d'indigènes et d'un esclave pour visiter le nouveau territoire. Connue sous le nom de Corps of Discovery, l'expédition Lewis et Clark est partie de Saint Louis en 1804 et est revenue en 1806.

William Clark, par Charles Willson Peale Wikimedia Commons

Jefferson a demandé à Lewis et Clark de trouver d'abord et avant tout l'insaisissable passage du Nord-Ouest, un plan d'eau censé relier le fleuve Mississippi à l'océan Pacifique. Jefferson a également demandé aux explorateurs d'enregistrer toute la vie végétale et animale qu'ils ont rencontrée, de cartographier le territoire et de s'engager avec les peuples autochtones de la région en termes amicaux.

Pour la plupart, les explorateurs ont eu des rencontres amicales avec divers groupes indiens. Cela était en partie dû à une autre des personnes les plus importantes à participer à l'expédition : une femme Shoshone nommée Sacajawea, qui a servi de médiatrice entre Lewis et Clark et les peuples indiens qu'ils ont rencontrés.

Sacajawea s'est avéré un allié capable et dans un cas a négocié un accord avec les Indiens pour obtenir des chevaux dont Lewis et Clark avaient tant besoin. Elle était accompagnée de son mari, Pierre Charbonneau, et de son bébé, attaché à son dos dans un papoose.

Le groupe a voyagé vers l'ouest via la rivière Missouri à l'aide de bateaux plats, de petits bateaux et de pirogues. Lorsqu'ils ont atteint les sources du Missouri dans le Montana actuel, ils ont réalisé que le passage du Nord-Ouest n'existait pas. Ils avaient atteint la ligne de partage des eaux où les eaux à l'est se jettent dans l'océan Atlantique du golfe du Mexique et les eaux à l'ouest se jettent dans l'océan Pacifique. Laissant leur plus grosse embarcation derrière eux, ils ont effectué un portage de 17 milles à travers la ligne continentale de partage des eaux, emportant avec eux leurs petits bateaux, leur équipement lourd, leurs fournitures et les spécimens recueillis. C'était un exploit d'endurance héroïque.

Meriwether Lewis, par Charles Willson Peale Wikimedia Commons

L'expédition a fourni des informations au-delà de quiconque dans les rêves les plus fous de l'Est. Lewis et Clark ont ​​été salués comme des héros nationaux à leur retour en 1806. Au cours de leur exploration, Lewis a tenu un journal et les deux hommes ont collecté des échantillons de flore et de faune qu'ils ont renvoyés à Jefferson, soit à Washington, DC, soit à Monticello, sa maison à Charlottesville, Virginie. Le salon d'entrée de Monticello est décoré de nombreux objets sécurisés lors de l'expédition Lewis et Clark. L'animal qui a le plus impressionné les membres du Corps of Discovery était les millions de bisons qu'ils ont rencontrés. Un siècle après que Lewis et Clark eurent rencontré plusieurs millions de buffles, l'animal s'est presque éteint à la suite de la colonisation occidentale. Aujourd'hui, le bison s'est rétabli après l'intervention de la protection fédérale en faveur de l'espèce. Leur expédition mena directement à l'ouverture de l'intérieur ouest des États-Unis aux colons.

C'est une ironie tragique que les plus grands perdants à la suite de l'achat de la Louisiane aient été les Amérindiens, étant donné que Sacajawea, un Indien, avait joué un rôle si vital dans l'expédition. Quoi qu'il en soit, l'achat de la Louisiane et l'expédition Lewis et Clark qui a suivi ont ouvert la voie à des États-Unis modernes, ouvrant pour beaucoup les vagues ambrées de céréales et la majesté des montagnes pourpres des montagnes Rocheuses et au-delà.


Comment Lewis et Clark ont ​​travaillé

Le Corps of Discovery a été le premier groupe américain à entreprendre le voyage, et son impact ne peut être sous-estimé. L'expédition a présenté aux Américains et aux Européens des centaines de variétés de plantes et d'animaux, a rencontré des dizaines de tribus indigènes et a produit une route cartographiée avec précision vers l'océan Pacifique - et est rentrée chez elle en toute sécurité. Le groupe en est venu à incarner les valeurs du destin manifeste, incitant d'autres aventuriers à se lancer dans leurs propres voyages de découverte et d'exploration.

L'expédition a ouvert de nouveaux territoires pour le commerce des fourrures et du bois et a indiqué les meilleures terres pour la colonisation et l'agriculture futures. Cela a permis à un jeune pays de s'épanouir dans la grandeur, car plus de terres équivalaient à plus de ressources et donc à plus de pouvoir. L'influence de l'expédition est incalculable. Pour le meilleur ou pour le pire, il ne fait aucun doute que l'expédition de Lewis et Clark a changé à jamais le cours de l'histoire du pays.

Pour en savoir plus sur l'expédition Lewis et Clark, consultez les liens ci-dessous.


SITES HISTORIQUES DE LEWIS ET CLARK

Rocher Lewis - De Fort Rock en regardant vers le nord à travers la rivière Gallatin se dresse ce qu'on appelle maintenant "Lewis Rock". Lewis monta ce point pour voir et cartographier les rivières et le pays environnant. Il écrit « monté au point d'une haute falaise calcaire d'où j'ai commandé une vue la plus parfaite du pays voisin » Lewis Rock est situé à l'extérieur des limites du parc et se trouve sur une propriété privée.

Les Propriété de Parker se compose de 1,67 acres et d'un bâtiment pionnier typique au toit de chaume. Il a été construit et habité par Net et Rosa Parker au début des années 1900. En 1997, il a été réparé par la Division des parcs du poisson, du gibier et de la faune avec l'aide des citoyens locaux pour empêcher un nouveau déclin structurel. La ferme présente une opportunité rare pour les photographes et l'artiste avec sa cabane en rondins au toit de chaume nichée sous quelques grands peupliers.

Fort Rock - Alors que Lewis regarde le pays, il note "entre le milieu et la fourche SE, il y a un beau site pour une fortification". Ce site s'appelle maintenant Fort Rock bien qu'un fort n'ait jamais été établi. Aujourd'hui, un excellent centre d'interprétation et une aire de pique-nique accueillent les voyageurs.

Campement de Lewis et Clark - Le Corp of Discovery a campé à cet endroit du 27 au 30 juillet 1806. Ils sont restés trois jours, explique le journal de Lewis, "croyant que c'était un point essentiel dans la géographie de cette partie occidentale du continent où j'ai décidé de rester. tous les événements jusqu'à ce qu'on obtienne les données nécessaires pour fixer ses latitudes longitude & c."

Site de capture de Sacajawea - Lewis écrit : "Notre camp actuel est précisément à l'endroit où les Indiens Serpent étaient campés au moment où le Mennetaree de Knife R. les a vus pour la première fois cinq ans plus tard. De là, ils se sont retirés à environ trois milles en amont de la rivière Jefferson et se sont cachés dans les bois, les Mennetaree les ont poursuivis, les ont attaqués, ont tué 4 hommes, 4 femmes, un certain nombre de garçons, et ont fait prisonniers de toutes les femmes et de quatre garçons, la femme indienne Sah-cah-gar-we-ah était l'une des les femmes prisonnières prises à ce moment-là ne peuvent cependant pas découvrir qu'elle montre une inaction de chagrin en se souvenant de cet événement, ou de joie d'être à nouveau restaurée dans son pays natal' Si elle a assez à manger et quelques bibelots à porter, je crois qu'elle le ferait être parfaitement content n'importe où."


Lewis et Clark : le voyage se termine

Après avoir atteint l'océan Pacifique en novembre 1805, le corps établit le fort Clatsop, près de l'actuelle Astoria, dans l'Oregon, comme quartier d'hiver. Puis, le 23 mars 1806, les explorateurs fatigués se dirigèrent vers la maison et Saint-Louis. Ils récupèrent leurs chevaux des Indiens Nez Percé et traversèrent les montagnes Bitterroot. L'expédition s'est séparée en deux parties près de Lolo d'aujourd'hui, dans l'Idaho, pour explorer le pays plus en profondeur lors du voyage de retour, les groupes seraient séparés pendant plus d'un mois. Pendant ce temps, la compagnie de Lewis a été attaquée par des guerriers Pieds-Noirs, dont deux ont été tués dans les combats, le seul bain de sang de l'expédition. Peu de temps après, le soldat à moitié aveugle Pierre Cruzatte a pris Lewis pour un élan et lui a tiré une balle dans la cuisse. Au moment où Lewis a retrouvé Clark, sa jambe était presque réparée. Atteignant Saint-Louis le 23 septembre 1806, Clark nota : « Nous avons été accueillis par tout le village et avons reçu un accueil chaleureux. Le voyage de 8 000 milles du corps était terminé.

Sgt. John Ordway
Le sergent Ordway, l'un des premiers membres du corps, avait aidé à organiser le premier camp d'hiver de l'expédition près de Saint-Louis. Comme les autres sergents, Ordway tenait un journal, mais il était le seul à enregistrer une entrée quotidienne. Le 21 septembre 1806, alors que le corps atteignait Saint-Charles (dans l'actuel Missouri), Ordway écrivit : « Vers le soir, nous arrivâmes à Saint-Charles tirèrent trois coups et campèrent à l'extrémité inférieure de la ville. La ville s'est rassemblée sur la rive et pouvait à peine croire que c'était nous car ils avaient entendu et avaient cru que nous étions tous morts et que nous étions oubliés."

Cet automne-là, Ordway accompagna également Lewis et une délégation d'Indiens Mandan et Osage à Washington, D.C. pour discuter du futur commerce américain avec ces tribus. Il vendit plus tard son journal à Lewis et Clark pour 300 $ et déménagea dans le territoire du Missouri, où il se maria et commença à cultiver des terres près de New Madrid. En décembre 1811, trois tremblements de terre majeurs ont frappé la région, entre 500 et 1 000 personnes ont péri. Au moment où un cinquième tremblement de terre a frappé, le 7 février 1812, à peine une maison restait debout et New Madrid est devenue une ville fantôme. On sait peu de choses sur Ordway après que ces érudits ont spéculé que ses terres agricoles pourraient avoir été rendues inutiles à cause des tremblements de terre et qu'il est mort dans la pauvreté.

Capitaine Meriwether Lewis
Le 23 septembre 1806, Lewis écrivit au président Jefferson : « C'est avec plaisir que je vous annonce l'arrivée en toute sécurité de moi-même et de mon groupe. En obéissance à vos ordres, nous avons pénétré le continent nord-américain jusqu'à l'océan Pacifique, et suffisamment exploré l'intérieur du pays pour affirmer avec confiance que nous ont découvert la déroute la plus praticable qui existe à travers le continent au moyen des bras navigables des fleuves Missouri et Columbia. »

Lewis et Clark ont ​​tous deux été généreusement récompensés pour leurs services, chacun recevant de grandes parcelles de terrain et un double salaire. Le président Jefferson nomma Lewis gouverneur du territoire de la Haute-Louisiane en mars 1807 de manière inexplicable, Lewis attendit un an avant de se rendre à Saint-Louis pour prendre ses nouvelles fonctions. Une fois là-bas, il s'endette en achetant des terres et en préparant les journaux de l'expédition pour publication. Le président James Madison, qui avait succédé à Jefferson, refusa de lui rembourser les dépenses qu'il avait demandées pour renvoyer la délégation Mandan et Osage dans leur pays d'origine, et le secrétaire à la Guerre William Eustis laissa entendre que Lewis profiterait des fonds. En août 1809, Lewis affligé écrivit à Eustis : « Je n'ai jamais reçu un centime d'argent public. À la fin de 1809, Lewis quitta Saint-Louis pour Washington, D.C. pour laver son nom. Gravement déprimé, Lewis a tenté de se suicider à deux reprises en cours de route. À son arrivée dans un relais routier du Tennessee le 10 octobre, l'explorateur de 35 ans a mis fin à ses jours en se tirant une balle avec deux pistolets.

James Neelly, agent des Indiens auprès de la nation Chickasaw, écrivit immédiatement à Thomas Jefferson : « C'est avec une douleur extrême que je dois vous informer du décès de Son Excellence Meriwether Lewis, gouverneur de la Haute Louisiane, décédé le matin du 11 Instant. et je suis désolé de le dire par Suicide. [Je] l'ai fait enterrer aussi décemment que possible dans cet endroit & s'il y a quelque chose que ses amis souhaitent qu'on fasse à sa tombe, je m'occuperai de leurs instructions. »

Après la mort de Lewis, l'administration Madison a accepté de payer le solde des factures contestées.

Capitaine William Clark
Bien que Clark n'obtienne pas la commission de capitaine recommandée par Lewis, Clark obtient deux nominations : brigadier général de milice et surintendant des affaires indiennes pour le territoire de la Haute-Louisiane. En 1813, il est nommé gouverneur du territoire du Missouri, poste qu'il occupe jusqu'en 1820. Après la mort de Lewis, les journaux de l'expédition sont envoyés à Clark, qui les remet au rédacteur en chef Nicholas Biddle. Les journaux en deux volumes ont été présentés au public en 1814, dix ans après que le corps a commencé son voyage épique, leur publication a fait peu de bruit.

Le biographe de Clark, Landon Y. Jones, note : « Pendant 30 ans après l'expédition, William Clark s'est classé comme le principal responsable fédéral de l'Ouest, l'homme clé de six présidents, de Jefferson à Van Buren, qui lui ont confié la protection des intérêts américains sur le territoire. âprement contesté par la Grande-Bretagne et l'Espagne." Clark a incarné les contradictions de son époque alors qu'il exhortait le gouvernement à traiter les Indiens équitablement, les traités qu'il a négociés ont forcé la réinstallation de dizaines de milliers de personnes. Clark est décédé à l'âge de 68 ans, en 1838, dans la maison de St. Louis de son fils aîné, Meriwether Lewis Clark.

Sacagawea
Sept ans après ses retrouvailles avec les Shoshone, Sacagawea et son mari se sont rendus à Fort Manuel, un poste de traite près de l'actuel Bismark, dans le Dakota du Nord, où Toussaint avait trouvé du travail comme interprète avec la Missouri Fur Company. Le journaliste Henry Brackenridge a écrit que Sacagawea était malade « et avait envie de revisiter son pays natal ». Elle n'en a jamais eu l'occasion. Le 20 décembre 1812, John Luttig, le greffier en chef du fort, écrivit dans son journal de bord que Sacagawea « est morte d'une fièvre putride, elle était une bonne et la meilleure femme du fort ». Elle aurait eu environ 25 ans. Elle a laissé derrière elle deux enfants biologiques : Jean Baptiste, 7 ans, et Lisette, 4 mois.

L'année suivante, Luttig, représentant peut-être William Clark (pour qui il avait travaillé), a demandé au tribunal des orphelins de Saint-Louis la tutelle de Jean Baptiste et de Lisette. (À ce moment-là, Toussaint était présumé mort, n'ayant pas été vu depuis six mois.) Le nom de Luttig a finalement été barré sur la pétition et remplacé par celui de Clark, qui, à tout le moins, a payé l'éducation de Baptiste. (Baptiste a ensuite voyagé en Europe, où il est resté pendant six ans. À son retour aux États-Unis, il a travaillé comme trappeur avec Jim Bridger et Kit Carson.) Le sort de Lisette, et celui du neveu de Sacagawea, est inconnu.

Jean-Baptiste
Au cours de l'expédition, William Clark est devenu très attaché au bébé de Sacagawea, est devenu son tuteur et a ensuite financé ses études dans un pensionnat de Saint-Louis.

Les faits connus de la vie de Baptiste sont peu nombreux. En 1823, le duc Paul Wilhelm Friedrich Herzog de Wurtemberg, en Allemagne, a visité un poste de traite dans l'actuelle Kansas City, où il a rencontré l'homme de 18 ans, qui travaillait comme guide et interprète. Les deux ont voyagé en Europe, où Baptiste est resté pendant six ans. Il a engendré un enfant avec une femme allemande, mais le bébé, un garçon, est décédé au bout de trois mois et Baptiste est retourné aux États-Unis. Il se dirigea vers l'Ouest, travaillant finalement comme trappeur avec Jim Bridger et Kit Carson.

Baptiste s'est installé en Californie, servant comme alcalde, ou magistrat, à la mission de San Luis Rey. En 1866, il rejoint les chercheurs d'or qui se dirigent vers le territoire du Montana. En chemin, il a développé une pneumonie et est décédé peu de temps après, à l'âge de 61 ans, dans l'Oregon, près de la frontière de l'Idaho, après avoir survécu à tous les membres de l'expédition, à l'exception du Sgt. Patrick Gass.

York
Une fois l'expédition terminée, Clark se rendit en 1807 à Saint-Louis pour assumer les fonctions d'agent principal des Indiens pour le territoire de la Haute-Louisiane, emmenant York avec lui. Une rupture s'est développée entre les deux hommes : York avait voulu rester dans le Kentucky, près de sa femme, qu'il n'avait pas vue depuis près de cinq ans. Il a également adressé une pétition à Clark pour sa liberté, pensant peut-être au double salaire et aux 320 acres que les autres hommes ont reçus pour leurs services au cours de l'expédition. Ces demandes ont frappé Clark comme présomptueuses venant d'un esclave. Clark permit finalement à York de retourner au Kentucky en 1808 pour une courte visite. Mais Clark a écrit à son frère Jonathan : « Si une tentative est faite par York pour s'enfuir, ou refuse de remplir son devoir d'esclave, je souhaite qu'il soit envoyé à la Nouvelle-Orléans et vendu, ou loué à un maître sévère jusqu'à ce qu'il pense mieux d'une telle conduite.

Dans une lettre (maintenant dans la collection Jonathan Clark Papers & Temple Bodley à la Filson Historical Society à Louisville) à son frère datée de quelques mois plus tard, Clark a écrit : une notion sur la liberté et ses services d'emence, que je ne m'attends pas à ce qu'il me soit à nouveau d'une grande utilité, je ne pense pas avec lui, que ses services ont été si grands (ou ma situation me promettrait de le libérer)."

York retourna à Saint-Louis au début de 1809, mais Clark le percevait toujours d'un mauvais œil. "Il est ici mais ne me rend pas grand service", écrivit Clark à Jonathan. "[York est] insolent et boudeur, je lui ai donné un coup sévère l'autre jour et il a beaucoup réparé Sence."

La dernière mention de York dans les lettres de William Clark apparaît en août 1809. Clark était si mécontent de lui qu'il décida de le louer ou de le vendre. John O'Fallon, le neveu de Clark, écrivit en 1811 : « Le mandat pour lequel [York] a été embauché à M. Young hier a expiré, mais je pense qu'il est agréable de demander que M. Fitzhugh l'ait à nouveau embauché à un M. Mitchell vivant à environ sept milles. de cet endroit. Je crains qu'il n'ait été vêtu indifféremment, voire pas du tout, par Young. autre encore. Dix ans après la fin de l'expédition, York était toujours en esclavage et travaillait comme charretier pour la famille Clark.

En 1832, l'écrivain Washington Irving interviewa Clark et lui demanda le sort de York. Clark a répondu qu'il avait finalement libéré York et a dit, étonnamment, que son ancien esclave n'était pas satisfait de sa liberté et a essayé de retourner à Clark, mourant du choléra en cours de route.

Mais l'a-t-il fait ? En 1832, le commerçant de fourrures Zenas Leonard, visitant un village de Crow dans le centre-nord du Wyoming, « a trouvé un homme noir, qui nous a informés qu'il était venu pour la première fois dans ce pays avec Lewis et Clark avec qui il est également retourné dans l'État du Missouri, et quelques années plus tard, il revint avec un certain M. Mackinney, un commerçant sur le fleuve Missouri, et il est resté ici depuis, c'est-à-dire environ dix ou douze ans.

Le 17 janvier 2001, le président Clinton a promu York à titre posthume au grade de sergent honoraire de l'armée régulière.


Sexe, viande de chien et cils : faits étranges sur Lewis et Clark

Saviez-vous que les hommes des tribus indigènes rencontrées par Lewis et Clark offraient fréquemment leurs femmes et leurs filles aux explorateurs ? Ou que le Corps of Discovery mangeait fréquemment des chiens ? Que Lewis et Clark se sont perdus ? Ce ne sont là que quelques-unes des bizarreries méconnues de la célèbre expédition d'il y a 200 ans.

L'éditeur de livres Anthony Brandt met en évidence certaines des bizarreries de l'une des plus grandes aventures de l'histoire.


Qu'ont découvert Lewis et Clark ?

Meriwether Lewis et William Clark ont ​​découvert 100 nouvelles espèces animales et 170 nouvelles plantes tout en créant des cartes détaillées du nouveau territoire que les États-Unis ont acheté aux Français lors de l'achat de la Louisiane. Les hommes ont parcouru près de 3 700 milles du fleuve Mississippi jusqu'à l'océan Pacifique à pied, à cheval et en bateau.

L'expédition Lewis et Clark a commencé le 14 mai 1804, où le fleuve Missouri se jette dans le fleuve Mississippi. Clark était chargé de superviser les hommes qui les accompagnaient et de tracer un itinéraire. C'était une tâche difficile car ils n'avaient pas de cartes fiables à utiliser car il s'agissait d'un nouveau territoire. Lewis a recueilli un certain nombre de spécimens de plantes et d'animaux en cours de route et a fait des observations scientifiques. En raison du terrain accidenté, les hommes n'ont réussi à parcourir qu'environ 12 à 14 milles lors d'une bonne journée.

Lewis et Clark sont revenus à St. Louis le 23 septembre 1806. En raison de la durée de leur absence, beaucoup craignaient de mourir au cours de leur voyage. Malgré les difficultés rencontrées par l'équipe lors de cette expédition, un seul homme est mort pendant le voyage. Le sergent Charles Floyd est décédé d'une rupture de l'appendice alors que le groupe descendait la rivière Missouri.


Il n'y avait en fait aucune base scientifique pour appeler le coyote "l'archiprédateur".

L'un des aspects remarquables de cette campagne est qu'au moment de son lancement en 1931, il n'y avait eu aucune étude scientifique sur les coyotes. Personne n'avait aucune idée Quel ils ont mangé. La campagne de haine dirigée contre l'animal supposait simplement qu'il se nourrissait de toutes les espèces de gibier classiques : cerf mulet, antilope d'Amérique, mouflon d'Amérique et moutons et veaux de bétail.

Enfin, l'agence a commencé à financer des études scientifiques sur les coyotes. Ce qu'ils ont découvert, c'est que les coyotes mangeaient en fait des rongeurs, des lapins, des fruits, toutes sortes de légumes, des charognes et des souris, mais n'avaient presque aucun impact sur le gros gibier que le Bureau avait soutenu comme étant leur principale proie. À la fin des années 1920, l'American Society of Mammologists a publié des documents de position contre la campagne. Mais ils n'ont pas été en mesure de faire une grande brèche. L'agence s'y est tenue.


Lewisias

Meriwether Lewis a découvert la jolie petite plante Lewisias en août 1805 dans le Montana. Les plantes vivaces à faible croissance sont la fleur de l'état du Montana. La plante fleurit en fleurs blanches, roses et saumon chaque printemps. The foliage is an evergreen rosette. The plant is commonly called bitterroot and is extremely drought tolerant.

  • The famous Lewis and Clark Expedition is credited with discovering 178 plants species.
  • The low growing perennials are the state flower of the Montana.

A TRUE STORY FROM EARLY MONTANA

In the spring of 1804 the Lewis and Clark Expedition, known as the Corps of Discovery, left St. Louis in a keelboat and two large canoes. As they slowly made their way up the Missouri River they were warned by Native American tribes to watch out for “monsters” roaming near the great waterfalls of the Missouri. The Indians claimed that the bears were not easy to kill. In fact, they never attempted a bear hunt without at least six hunters in the hunting party.

The men of the Corps were not too worried. They figured their guns were so far superior to arrows that they had little to worry about. Nevertheless, they grew more and more curious about the mysterious bears as they traveled into the Montana area.

On May 14, 1805, about a year into the expedition, six men spotted a monstrous grizzly bear near the river’s edge. By that time they had already seen a few bears, but this beast was gigantic! Bear burgers for dinner, anyone?

They loaded their guns and sneaked up on the bear. Four of them shot at once. All four hit their target with two balls piercing the bear’s lungs. Well, this only made the grizzly bear angry. Crazy angry! It reared up with a bloodcurdling roar and charged. The other two men fired their guns. One ball broke the bear’s shoulder, but the grizzly kept coming, intent on ripping to shreds the first man it reached.

The men decided the time had come to forget about dinner. They ran for their lives. Two jumped into a canoe and paddled away. The other four hid in the willows and reloaded. Ready, fire!

Aha! The bear turned. Now he knew where the men were hiding. He charged again with a fearsome roar. The two closest men threw their guns to the ground and bolted to a 20-foot perpendicular bank. Feeling the bear breathing down their necks, they jumped from the cliff into the river below and swam like they had never swum before. The enraged bear leaped into the water after them, making quite a splash. The bear had almost reached the terrified swimmers when a shot rang out from the willows. It hit the grizzly in the head, killing it.

It had taken eight musket balls to bring down that “monster” grizzly bear. After many such close encounters, #Meriwether Lewis, one of the captains of the Corps of Discovery, wrote in his journal,

“I find that the curiosity of our party is pretty well satisfied with respect to this animal …”

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The grizzly bear account is one of the stories you will find in my book #Where Did Sacagawea Join the Corps of Discovery? And Other Questions about the Lewis and Clark Expedition (Lerner Publishing Group, 2011). This book is part of Lerner’s “Six Questions of American History Series” and tells the story of the Lewis & Clark Expedition from St. Louis to the Pacific Ocean and back again. It is geared to 4 th – 7 th grade readers, but adults enjoy it as well.

Attribution: Bear By NPS photo (Public Domain), via Wikimedia Commons Meriwether Lewis by Charles Willson Peale (Public Domain), via Wikimedia Commons


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Commentaires:

  1. Cynfarch

    Bravo, une très bonne idée

  2. Nim

    Je crois que vous vous trompez. Je suis sûr.

  3. Tarafah

    Merci, puis-je, moi aussi, je peux vous aider quelque chose?

  4. Elimu

    Wacker, la réponse idéale.

  5. Mudawar

    Message inégalé, j'aime vraiment :)

  6. Diramar

    C'est d'accord, de très bonnes informations

  7. Vobar

    Je confirme. Je suis d'accord avec tous les ci-dessus.

  8. Salim

    Message compétent :)



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